Polen – dess historia och utveckling

Polen, ett land i Centraleuropa med en rik historia. Polen ligger vid ett geografiskt vägskäl som förbinder nordvästra Europas skogsmarker med Atlanten och de bördiga slätterna vid den eurasiska gränsen. Polen, som nu är avgränsat av sju nationer, har ökat och avtagit under århundradena, drabbat av regionalhistoriens krafter.

Polen idag
Polen idag

Polen ligger i den europeiska kontinentens fysiska centrum, ungefär mellan latituderna 49° och 55° N och longituderna 14° och 24° Ö. Oregelbundet cirkulärt till formen gränsar det i norr till Östersjön, i nordost till Ryssland och Litauen, och österut mot Vitryssland och Ukraina. I söder följer gränsen vattendelaren för bergen Beskid (Beskidy), Karpaterna (Karpaty) och Sudeten (Sudety), som skiljer Polen från Slovakien och Tjeckien, medan i väster floderna Neisse (Nysa Łużycka) och Oder (Odra) definierar gränsen till Tyskland. Dess nuvarande gränser, som sträcker sig över 3 538 km, drogs 1945. Med undantag för dess södra bergsregioner består landet nästan helt av lågland inom den nordeuropeiska slätten.

Innehåll visa

Tidig medeltid till nutid

Under tidig medeltid var Polens små furstendömen och områden underkuvade av på varandra följande vågor av inkräktare, från tyskar och balter till mongoler. I mitten av 1500-talet var det förenade Polen den största staten i Europa och kanske kontinentens allra mäktigaste nation. Ändå försvann den två och ett halvt århundrade senare, under Polens delningar (1772–1918), och Polen delades ut bland de stridande imperierna Ryssland, Preussen och Österrike.

Även i tider av nationell kris så hölls dock den polska kulturen levande; ja, den blomstrade till och med, om än långt hemifrån ibland. Polska revolutionära ideal, burna av sådana framstående patrioter som Kazimierz Pułaski och Tadeusz Kościuszko, informerade hemlandet om den amerikanska revolutionen. Den polska konstitutionen från 1791, den äldsta i Europa, inkorporerade i sin tur idealen från de amerikanska och franska revolutionerna. Polacker bosatte sig senare i stort antal i USA, Kanada, Argentina och Australien och bar sin kultur med sig. Samtidigt var framstående polska konstnärer från den romantiska perioden, som pianisten Frédéric Chopin och poeten Adam Mickiewicz, ljuset på den europeiska kontinenten under 1800-talet. Efter deras exempel fortsätter polska intellektuella, musiker, filmskapare och författare att berika världens konst och litteratur.

Satellitstat i Sovjetunionen

Polen som en del av Sovjet
Polen som en del av Sovjet

Polen återställdes som en nation 1918 men härjades hårt av två världskrig och landet led enormt under hela 1900-talet. Andra världskriget var särskilt skadligt, eftersom Polens historiskt starka, judiska befolkning nästan helt utplånades under Förintelsen. Miljontals icke-judiska polacker dog också, offer för ännu mer uppdelning och erövring. Med det tredje rikets fall förlorade Polen i praktiken sin självständighet ännu en gång och blev en kommunistisk satellitstat i Sovjetunionen. Nästan ett halvt sekel av totalitärt styre följde, dock inte utan starka utmaningar från Polens arbetare, som med stöd av en oliktänkande katolsk kyrka, ifrågasatte det sovjetiska systemets ekonomiska misslyckanden.

I slutet av 1970-talet, med början på skeppsvarven i Gdańsk, bildade dess arbetare en rikstäckande rörelse kallad Solidaritet (Solidarność). Trots arresteringen av Solidaritets ledarskap fortsatte dess tidningar att publicera och sprida dess värderingar och agenda över hela landet. I maj 1989 föll den polska regeringen, tillsammans med kommunistiska regimer i hela Östeuropa, vilket inledde Polens snabba förvandling till en demokrati.

Den förvandlingen har inte varit utan svårigheter, som den nobelprisbelönade poeten Wisława Szymborska skrev ett decennium senare:

Jag kom till den paradoxala slutsatsen att vissa arbetare hade det mycket lättare i den polska folkrepubliken. De behövde inte låtsas. De behövde inte vara artiga om de inte kände för det. De behövde inte undertrycka sin utmattning, tristess, irritation. De behövde inte dölja sin brist på intresse för andra människors problem. De behövde inte låtsas att deras rygg inte dödade dem när deras rygg faktiskt dödade dem. Om de arbetade i en butik behövde de inte försöka få sina kunder att köpa saker, eftersom produkterna alltid försvann innan köerna gjorde det.

Polen en marknadsbaserad demokrati

Vid sekelskiftet av 2000-talet var Polen en marknadsbaserad demokrati, rik på produkter av alla slag och medlem av både NATO (North Atlantic Treaty Organisation) och Europeiska unionen (EU), starkare allierade med Västeuropa än med Östeuropa men som alltid mitt mellan dem.

Polen medlem i Europeiska unionen (EU)
Polen medlem i Europeiska unionen (EU)

Polen är ett land av slående skönhet och det präglas av stora skogar och floder, enorma slätter och höga berg. Warszawa (Warsaw), landets huvudstad, kombinerar moderna byggnader med historisk arkitektur, varav de flesta skadades kraftigt under andra världskriget men som sedan dess har restaurerats troget i ett av de mest genomgripande återuppbyggnadsarbetena i Europas historia. Andra städer av historiskt och kulturellt intresse inkluderar Poznań, säte för Polens första biskopsråd; Gdańsk, en av de mest aktiva hamnarna i den livliga Östersjön; och Kraków, ett historiskt centrum för konst och utbildning och hemmet för påven Johannes Paulus II, som personifierade för polackerna deras lands kamp för självständighet och fred i modern tid.

Frihet består inte i att göra vad vi vill, utan i att ha rätten att göra vad vi vill.
Johannes Paulus II

Polens historia

Polen under medeltiden
Polen under medeltiden

Polen under medeltiden

Termerna Polen och polacker förekommer för första gången i medeltida krönikor från slutet av 1000-talet. Landet som polackerna, ett västslaviskt folk, kom att bebo var täckt av skogar med små områden under odling där klaner grupperade sig i många olika stammar. Hertigarna (dux) var ursprungligen befälhavare för ett väpnat följe (drużyna) med vilket de bröt auktoriteten hos klanernas hövdingar och på så sätt förvandlade den ursprungliga stamorganisationen till en territoriell enhet. Två stammar, Polanie – baserade runt den befästa bosättningen (castrum) Gniezno – och Wiślanie – som bodde nära Kraków – expanderade för att få andra stammar under deras kontroll.

Delstaten Wiślanie, som utsattes för vissa missionsaktiviteter kopplade till St. Methodius, föll under Stormährens styre – som senare förstördes av Magyar-invasionen i början av 1000-talet – och kom så småningom under Mieszko I:s styre, den första härskaren över Polanien som omnämns i skriftliga handlingar. Han anses vara grundaren av Piastdynastin, vars början är grumlig i legenden, även om namnen på tre av hans föregångare är kända. Genom att skapa vad en samtida spansk-judisk resenär, Ibrāhīm ibn Yaʾḳūb, beskrev som den mäktigaste av de existerande slaviska staterna, accepterade Mieszko romersk-katolicismen via Böhmen under 966. Ett missionsbiskopsråd som var direkt underställt påvedömet etablerades i Poznań. Detta var den sanna början på polsk historia, för kristendomen var det en bärare av den västerländska civilisationen som Polen hädanefter förknippades med.

Dagome iudex
Dagome iudex

Inför det avgörande problemet med Polens förhållande till den medeltida kristenhetens två pelare, det germanska heliga romerska riket och påvedömet, kämpade Mieszko mot de expansiva tendenserna hos det förstnämnda – enligt en uppgift som daterar sig från 963 hänvisar till en kamp med de tyska hertigarna – samtidigt som han försökte förlita sig på Rom, där han underordnade sin stat i ett märkligt dokument, Dagome iudex (ca 991). Polen konkurrerade och samarbetade omväxlande med grannländerna Böhmen och Ungern samt med furstendömet Kievan Rus. Vid Mieszkos död sträckte sig den polska staten från Östersjön till Karpaterna och liknade till sin form Polen efter andra världskriget.

Bolesław I
Bolesław I

Eftersom principen om förstfödslorätt var okänd i landet, ledde varje succession till interna stridigheter. Mieszkos efterträdare var Bolesław I (den modige). Med befäl över en enorm militär styrka försökte han få herravälde över östra och centrala Europa. År 1000 tog han emot den helige romerske kejsaren Otto III, som drömde om att återställa ett universellt romerskt rike och som erkände den polske hertigens suveräna status. Dessutom gick Otto med på en oberoende polsk kyrklig organisation som lade till ett ärkebiskopsråd i Gniezno och biskopsråd i Kraków, Wrocław och Kołobrzeg till det redan existerande biskopsämbetet i Poznań.

Med tanke på kyrkans roll i medeltida statsskap var detta en stor bedrift. Genom att visa respekt för St. Adalbert (Vojtěch) – den tidigare biskopen av Prag som dödades av de hedniska preussarna och senare upphöjdes till helgon – försökte de två härskarna samordna sina missionsaktiviteter i de hedniska slaviska länderna mellan floderna Elbe och Oder. Detta område, hem för de så kallade polabiska slaverna, bildade en slags buffert mellan de två staterna och var föremål för deras respektive expansion.

Ottos efterföljare strävade efter tyska mål snarare än imperialistiska hägringar och kämpade med Bolesław, – som tillfälligt ockuperade Böhmen – och gjorde även en del attacker i Kievrus (Kievriket). Polsk-tyska stridigheter fortsatte med jämna mellanrum fram till 1018. År 1025 övertog Bolesław kungakronan, vilket gjorde honom till jämställd med Europas övriga monarker.

Kollaps och restaurering

Mieszko II
Mieszko II

Statens virtuella kollaps under Bolesławs son Mieszko II, som till och med var tvungen att avsäga sig sin kungliga status, visade hur mycket en stats politiska förmåga var bundna till dess härskares personlighet. Mieszkos efterträdare, Kasimir I (Kazimierz I Karol Odnowiciel), var tvungen att fly landet, som då slets av interna stridigheter. En hednisk reaktion inleddes mot kristendomen i kombination med en revolt mot skatt- och administrativa bördor för att åstadkomma ett folkligt uppror.

Kasimir var tvungen att återinsättas av kejsaren, Konrad II, som ville bevara en maktbalans i regionen. Senare känd som ”återställaren” lyckades Kasimir så småningom få in de flesta av de polska länderna, återuppliva den kyrkliga organisationen och göra Kraków till sin huvudstad istället för Gniezno eller Poznań, som hade ödelagts av tjeckerna.

Kasimirs son och efterträdare, Bolesław II (den djärve), försökte återuppliva den första Bolesławs stormaktsambitioner. Genom att skickligt utnyttja konflikten mellan kyrka och stat i det medeltida Europa, konflikten mellan imperiet och påvedömet, som påverkade större delen av Europa, ställde sig Bolesław II på Roms sida och fick den kungliga kronan 1076. Bolesław drogs senare in i en konflikt med Stanislaus (Stanisław), biskopen av Kraków, som kungen beordrade dödad 1079 under omständigheter som fortfarande diskuteras av historiker. Bolesław flydde sedan till Ungern, där han dog. Kulten av S:t Stanislaus, som helgonförklarades 1253, fick en stor spridning i Polen och åberopades för att försvara religionsfriheten mot staten och etiken mot makten.

Under Bolesławs bror och efterträdare, Władysław I Herman, övergavs anspråken på kungakronan och en mer ambitiös utrikespolitik. Ansträngningar från pfalzgreven Sieciech för att upprätthålla en centraliserad makt krockade med ambitionerna hos den stigande magnatklassen. Efter en period av inre konflikter framträdde Bolesław III (den snedmynte) som ensam härskare (regerade 1102–38). För att främja kristendomen utökade han sitt inflytande över Västpommern, vars städer och hamnar, som Wolin, Kołobrzeg och Szczecin, redan var viktiga centra för handel och hantverk. Gdańsk och Pommern kom under direkt polsk administration. Efter att en invasion av kejsar Henrik V slagits tillbaka, rådde fred med imperiet, och Böhmen avsade sig sina anspråk på Schlesien.

Uppdelningarnas period

Medvetenheten om centraliserade trender och yttre faror ledde till att Bolesław III i sitt testamente från 1138 etablerade ett system som var tänkt att säkerställa en större stabilitet. Han delade staten mellan sina söner; den äldste blev den höga hertigen, vars domän omfattade huvudstaden i Kraków och som hade allmänna befogenheter över militära, utländska och kyrkliga frågor. I början av 1200-talet hade dock storhertigens ansträngningar att utöva en verklig kontroll kommit till intet. Hela systemet kännetecknades av dispyter, stridigheter och brodermord som grannmakterna ofta drogs in i.

Under splittringsperioden, som varade i nästan 200 år (fram till Kasimir III:s styre), genomgick Polen en förvandling på nästan alla områden i livet. Den centralt kontrollerade tidiga Piast-monarkin hade varit baserad på ett system av befästa bosättningar från vilka en tjänsteman kallad castellanen tog hand om härskarens domän och agerade som administratör, militär befälhavare, domare och skatteindrivare. Kring några bosättningar uppstod så kallade tjänstebyar, i vilka hantverkare tillverkade föremål som behövdes av hertigarna och deras följe.

Den framväxande sociala pyramiden placerade hertigen och hans tjänstemän och ledande krigare på toppen, med olika kategorier av fria män, delfria män och slavar i botten. Mellan 1000- och 1100-talet började detta system sakta brytas ner. Förbättrade odlingsmetoder (särskilt trefältssystemet) ökade värdet på den mark som härskaren försåg kyrkan med och kompenserade sina adelsmän, krigare och tjänstemän med. Gods som odlats av en arrenderande befolkning växte avsevärt. Den gamla drużyna ändrades till en mindre personlig vakt, den väpnade styrkan bestod av adelsmän som utförde militärtjänst som jordägare.

Kulturutvecklingen, 1000–1200-talet

Kyrkan var den främsta förespråkaren för lärande och konst. Romansk och sedan gotisk arkitektur tog sig in i Polen. Religiösa ordnar som benediktinerna kom på 1000-talet, cistercienserna på 1100-talet och dominikanerna och de första nunnorna på 1200-talet. Domkyrkan och senare församlingsskolor dök upp. Under denna tid dök de tidigaste historiska krönikorna upp. Den första sammanställdes i början av 1100-talet av en benediktinermunk känd som Gallus Anonymous. Den andra färdigställdes av Wincenty Kadłubek i början av 1200-talet.

Social och ekonomisk utveckling

1200-talet markerade en vändpunkt i det medeltida Polens historia. Jordbruksboomen åtföljdes av utvecklingen av saltbrytning i Lilla Polen och av silver- och guldbrytning i Schlesien. De polska länderna fördes mer fullständigt in i den europeiska ekonomin och deltog i den väst-östliga handeln såväl som i den baltiska regionen i norr och längs Donau i söder. Tillväxten av stora jordegendomar var dels orsaken och dels följden av en överskottsproduktion som kunde säljas på marknaden.

Det blev lönsamt att låta fria arrendatorer, snarare än livegna, odla marken, vilket lockade stora grupper av nybyggare från så långt borta som Rhenlandet och Lågländerna. Demografiska trender i Västeuropa underlättade denna ”kolonisering”. Nybyggarna – försäkrades om en personlig frihet, fasta hyror och ett visst mått av självförvaltning, och verksamma under den så kallade tyska lagen – grundades nya byar och städer eller så omorganiserades gamla. Städer fick formella stadgar (Wrocław 1242, Poznań 1253, Kraków 1257) som gav autonomi och självstyre som förebild efter den tyska staden Magdeburg – därav termen Magdeburgrätten (Magdeburger lag).

Magdeburgrätten
Magdeburgrätten

Även om borgarbefolkningen till stor del blev tysk- eller tysktalande, var omfattningen av tyskarnas bosättning begränsad utom i Schlesien och Pommern. I övrigt förblev större delen av landsbygden polsk. En annan utländsk grupp började dock spela en viktig roll i landets ekonomi – nämligen judarna som undkommit förföljelse i väst. Bolesław V (den kyske) av Stora Polen gav judarna Kalisz-privilegiet (1264), vilket gav dem personlig frihet, viss juridisk autonomi och skydd mot tvångsdop.

Feodalism

Ekonomisk och social omvandling ledde till vissa former av feodalism och organisering av gods. Ett system där hela statsstrukturen baserades på avtalsenliga personliga arrangemang mellan överordnade och underordnade (herrar och vasaller) – förläningar där jord var det traditionella medlet för belöning för tjänster – rådde egentligen inte i Polen. Inte heller existerade en typisk feodal pyramid. Ändå utvecklades vasalisering av någon form och seder av ridderlighet och ridderskap. Med tanke på de styrandes försvagning lyckades godsägarna, både kyrkliga (kyrkan på 1100-talet) och lekmän (adeln på 1200-talet), få ​​så kallade immunitet – det vill säga befrielse för sina gods från skatt, tjänster och statens juridiska jurisdiktion.

Under den perioden fungerade kyrkan som den enda strukturen som översteg splittringarna. Även om de schlesiska hertigdömena drogs mot Tyskland, fortsatte ärkebiskopsdömet i Gniezno att omfatta stiftet Wrocław. Flera ärkebiskopar var aktiva förespråkare för en återförening av Polen, särskilt Jakób Świnka. Begreppen ”Corona Regni Poloniae” (den polska kronan), till skillnad från den faktiska härskaren, och ”gens polonica” – en tidig form av nationalism som identifierade staten med det polska folket och antydde dess odelbarhet – började göra sitt framträdande.

Corona Regni Poloniae
Corona Regni Poloniae

De germanska riddarnas ankomst

Möjligheterna till en återförening var svaga, eftersom de olika grenarna av Piastdynastin eftersträvade sina egenintressen och delade upp sina landområden ytterligare. Västpommern, med dess inhemska dynasti, och Östra Pommern var redan till stor del avskilda från Polen och hotades av det aggressiva och expansiva Markgrevskapet i Brandenburg. I norr trakasserade de hedniska litauerna, preussarna och jatvingerna, provinsen Mazovien.

Konrad av Masovien
Konrad av Masovien

År 1226 kallade Konrad av Masovien (Mazowsze) in den tyska korstågsordningen, allmänt känd som den tyska orden, försåg dem med en territoriell bas och antog att de efter en gemensam erövring av de preussiska länderna (senare känt som Östpreussen) skulle bli hans vasaller.

De germanska riddarna säkrade dock tyst kejserligt och påvligt erkännande och trodde att de hade Conrads samtycke för deras oberoende status. Efter en rad hänsynslösa attacker så erövrades Preussen och återbosattes av tyskar – den gamla preussiska befolkningen hade praktiskt taget utplånats. Det blev en mäktig stat för de germanska riddarna.

Medan tyska historiker traditionellt har betonat riddarnas civiliserande och organisatoriska prestationer, har polackerna betonat deras hänsynslöshet och aggressivitet. De germanska riddarnas ankomst förändrade styrkebalansen i den delen av Europa och markerade början på Preussens framväxt som stormakt.

År 1241 upplevde Lilla Polen och Schlesien en katastrofal mongolisk (tatarisk) invasion. Hertigen av Schlesien, Henrik II (den fromme), som hade samlat styrkor för att återförena Polen, omkom i slaget vid Legnica (Liegnitz) 1241, och den förödelse som mongolerna åstadkom kan ha bidragit till den ovan nämnda koloniseringen.

Rikets återupplivande: Den tjeckiska dynastin

I slutet av 1200-talet uppstod Böhmen som det ledande landet i östra och centrala Europa, och kung Otakar II (Přemysl Otakar II) försökte till och med erövra den kejserliga kronan. Hans son Wenceslas II gynnades av det kaos som rådde i de polska hertigdömena – ett anbud om enande från Przemysł II av Storpolen (kröntes till kung 1295) misslyckades på grund av hans attentat för att bli kung av Polen 1300. Upprättande av en administration baserad på provinsiella kungliga tjänstemän (starosta) – ett permanent inslag i polsk administration under de kommande århundradena – innebar att han tillfälligt pacificerade landet.

Vaclavs storslagna planer på att styra hela östra och centrala Europa slutade med hans död 1305, som ett år senare följdes av mordet på hans son Vaclav III. Detta innebar slutet för den infödda tjeckiska Přemyslid-dynastin, och Johannes av Luxemburg gjorde anspråk på Böhmens och Polens troner. Hans jakt på den senare motarbetades av en av de mindre hertigarna, Władysław I, som tidigare hade kämpat mot de två Wenceslases och deras anhängare. Genom att alliera sig med den nya kungen av Ungern, Karl I, stod Władysław emot fiendskapen från Böhmen, de germanska riddarna, rivaliserande polska hertigar och det huvudsakligen tyska patricierståndet i Kraków. Vid ett tillfälle antog kampen karaktären av en polsk-tysk nationell konflikt.

Władysław I

Władysław I Łokietek
Władysław I Łokietek

Władysław kröntes till kung av Polen 1320, men han kontrollerade inte längre Schlesien – vars hertigar valde Johannes och som hädanefter kom under den böhmiska kronan – och de germanska riddarna intog Östra Pommern. Massakern som riddarna utförde i Gdańsk 1308 kom in i polsk folklore. Således berövades det återförenade polska kungariket två av sina mest utvecklade provinser – Wrocław i hertigdömet Schlesien hade då cirka 20 000 invånare – och var i praktiken avskuren från Östersjön.

I nära samarbete med Ungern försökte Władysław utan framgång återta Pommern genom stämningar och påvlig skiljedom, men riddarna ignorerade domarna. En stor strid med de invaderande riddarna som utkämpades vid Płowce 1331 var en pyrrhusseger för Władysław.

Kasimir den store

Under Władysławs son Kasimir III (den store), den ende polske härskaren som bar detta epitet, slöts fred med Johannes av Luxemburg, som gav upp sina anspråk på den polska kronan vid mötet mellan kungarna av Polen, Ungern och Böhmen i Visegrád, Ungern, 1335.

Kasimir III
Kasimir III

Kasimirs samtidiga avsägelse av Schlesien var något tvetydigt, och han försökte senare återta de schlesiska hertigdömena med diplomati och våld. År 1343 undertecknade Polen ett fredsavtal med de germanska riddarna genom vilket landet återvann en del land men behöll endast en formell överhöghet över Pommern. Denna kompromisspolitik var en taktisk nödvändighet från en stat som fortfarande var mycket svagare än de germanska riddarna, Böhmen eller Ungern.

Mellan 1340 och 1360-talet expanderade dock Polen med ungefär en tredjedel och förvärvade en större del av Halicz, Ruthenia (det framtida östra Galicien), som Ungern och Litauen också eftertraktade. Det förvärvet markerade en expansion utanför etniskt polskt territorium. Kasimirs internationella prestige bevisades av att han agerade som skiljedomare mellan Luxemburg, det Angevinska-imperiet och Habsburg och sedan var värd för en internationell konferens i Kraków 1364 som handlade om allmänna europeiska frågor. Den överdådiga banketten som gavs till de besökande härskarna av Kraków-borgaren Nicholas Wierzynek blev en populär tradition.

Kasimirs inhemska prestationer kan inordnas under parollen ”En kung, en lag, en valuta.” Hans obestridda styre ledde Kasimir till en process för enande och kodifiering av lagar i mitten av 1300-talet för Stora och Lilla Polen, som ofta kallas Wiślicas stadga. I behov av utbildade advokater grundade han ett universitet i Kraków (1364) som till stor del bygger på det i Bologna. Det var det andra universitetet öster om floden Rhen och norr om Alperna.

Införandet av en ny valuta, Kraków grosz, stimulerade ekonomin och bidrog till utvecklingen av internationell handel. Många tegel- och stenstrukturer uppstod i landet, liksom ett stort antal befästa slott. Befolkningen och dess täthet ökade. Med tanke på en ny våg av judiska invandrare utvidgades 1264 års privilegium över hela kungariket, och staden Kazimierz, som gränsar till Kraków, blev ett judiskt centrum. Judarnas privilegierade tillstånd, även om de ansågs som konkurrenter av borgarna (som arrangerade antijudiska upplopp), resulterade så småningom i att Polen blev hemmet för den största judiska befolkningen i den kristna världen.

Ludvig I

Ludvig I
Ludvig I

Kasimir utsåg till sin efterträdare brorsonen Ludvig I (den store) av Ungern, som fick stöd av inflytelserika adelsmän genom att han gav dem vissa privilegier 1355. Ludvigs styre i Polen (1370–82), med hans mor som regent, visade sig vara en besvikelse. Trots sina tidigare löften övergav han definitivt Schlesien och Pommern och försökte göra Halicz, Ruthenia direkt beroende av Buda i Ungern.

Ivrig att säkra successionen till den polska kronan för en av sina döttrar, beviljade han privilegier till den polska adeln i Koszycepakten (ungerska: Kassa) 1374. Bland dessa privilegier fanns garantin för en minimiskatt, vilket innebar att eventuella framtida skatteökningar skulle behöva förhandlas med adelsmännen. Därmed var representationsprincipen etablerad, men den trädde inte i kraft på decennier framöver.

Jadwigas äktenskap

Jadwiga Jagiełło
Jadwiga Jagiełło

Efter Ludvigs död valde Lilla Polens herrar hans yngre dotter, Jadwiga (ungerska: Hedvig), framför hennes syster Maria (hustru till kung Sigismund av Ungern).

För att förhindra Jadwigas äktenskap med Wilhelm Habsburg, valde herrarna som hennes man, Władysław II Jagiełło (litauiska: Jogaila), storhertigen av Litauen.

Denna betydelsefulla handling öppnade ett nytt kapitel i polsk historia genom att koppla det relativt lilla kungariket med ett enormt och heterogent Litauen, som då omfattade större delen av Ukraina och Vitryssland.

Hotet som de germanska riddarna utgjorde mot både Polen och Litauen, och polackernas strävan att uppnå status som stormakt, var framträdande i beräkningarna.

Władysław II Jagiełło
Władysław II Jagiełło

Kyrkan och Jadwiga, som senare saligförklarades, lade stor vikt vid kristendomens utvidgning. Utsikterna att öppna stora regioner i öster för handel och bosättning tilltalade adeln och köpmännen i Kraków.

År 1385 slutfördes förhandlingarna genom dokumentet ”unia w Krewie”. Jagiełło accepterade romersk-katolicismen för sig själv och Litauen – de andra hertigdömena var redan kristna (östortodoxa) – och lovade att ansluta (ansöka) deras litauiska och rutenska länder till den polska kronan.

Han blev kung av Polen under namnet Władysław II Jagiełło när han gifte sig med Jadwiga, som han först regerade gemensamt med.

Jagiellonernas stater

Det polska prästerskapet spelade en stor roll i den långa kristnandeprocessen – biskopssätet i Wilno (litauiska: Vilnius) inrättades 1387 – och polska riddare hjälpte Litauen i dess militära kampanjer; ändå var litauerna fast beslutna att inte tolerera en polsk inblandning, markägande eller trupper. Det var uppenbart att en enkel inkorporering av Litauen i Polen inte var möjlig.

Jagiełłos kusin Vytautas (Witold), som så småningom kontrollerade de olika hertigdömena som utgjorde den litauiska staten innan dess union med Polen, antog titeln storhertig och gjorde Litauen till en praktiskt taget självständig stat. Han siktade till och med på en kunglig krona för sig själv. Nederlaget han led i händerna på tatarerna vid floden Vorskla 1399 förstörde dock hans planer. Unionen med Polen omförhandlades på grundval av ett partnerskap mellan två suveräna stater under regeringstiden av Władysław II, kung och högste hertigen.

De fortsatta striderna med de germanska riddarna som försökte härska över östra litauiska Samogitia (Żmudź) – under förevändning att kristna dess invånare – ledde till det stora kriget där Polen och Litauen gick samman. Resultatet blev ett förkrossande nederlag för riddarna vid Tannenberg (Grunwald) 1410. Segern fick ingen omedelbar uppföljning, för riddarna avstod endast Samogitia (tillfälligt), men det markerade början på deras nedgång; de preussiska adelsmännen och städerna motsatte sig i hemlighet den Tyska ordens hänsynslösa styre.

Paweł Włodkowic
Paweł Włodkowic

Polsk tolerans var uppenbar vid konciliet i Konstanz (1414–18), där den framstående teologen och rektorn vid Krakóws universitet Paweł Włodkowic (Paulus Vladimiri) fördömde riddarnas politik för omvändelse med svärd och vidhöll att hedningarna också hade sina rättigheter. På liknande sätt var polackerna sympatiska med Jan Hus av Böhmen, som fördömdes som kättare av rådet, och gav diskret stöd till sina anhängare, hussiterna, i deras kamp mot det heliga romerska riket och påvedömet.

På grund av sin oro över tronföljden, beviljade Władysław II, som inte hade några barn med Jadwiga, nya privilegier till szlachta (alla de av adlig rang). Kallat ”neminem captivabimus” (jämförbart med habeas corpus), åtgärden som skyddade mot godtyckligt gripande eller förverkande av egendom och skilde mellan den verkställande och den dömande makten.

Det polska exemplet började också påverka den interna utvecklingen av magnatdominerade Litauen. De mindre bojarerna, avundsjuka på sina polska motsvarigheters ställning, gynnade en närmare enighet. Vid förbundet i Horodło 1413 erbjöd polska adelsmän sina vapen till ett antal litauer som en gest av solidaritet.

Endast Władysławs fjärde fru, Sophia Holszańska, födde manliga barn till honom. En av deras söner, Władysław III Warneńczyk, styrde Polen (1434–44) under regentskap av den mäktige Zbigniew, kardinal Oleśnicki; den andra sonen, Kasimir, var storhertig av Litauen. Till stor del på grund av Oleśnicki valdes Władysław III till kung av Ungern, blev aktiv i korståg mot turkarna och dog efter inledande segrar i slaget vid Varna 1444. Kasimir blev därefter härskare över både Polen och Litauen.

Kasimir IV

Kasimir IV Jagiellonian
Kasimir IV Jagiellonian

Kasimir IV Jagiellonians (1447–92) långa och lysande regeringstid motsvarade en tid av ”nya monarkier” i Västeuropa.

På 1400-talet hade Polen minskat avståndet till Västeuropa och blivit en viktig faktor i internationella relationer. Efterfrågan på råvaror och halvfabrikat stimulerade handeln (vilket gav en positiv balans) och bidrog till tillväxten av hantverk och gruvdrift.

Stadsborna i det egentliga Polen utgjorde cirka 20 procent av befolkningen – ungefär det europeiska genomsnittet. Klyftorna mellan adelsmän, borgare och bönder var fortfarande något flytande. Samexistensen mellan härskaren och samhällsklasserna var relativt jämn och stabil.

Kulturella framsteg var slående, med det ombildade och utvidgade universitetet i Kraków som spelade en stor roll. Humanistiska trender hittade en promotor i Kraków i den italienske forskaren Filippo de Buonacorsi, känd som Callimachus. Ur Jan Długosz penna kom Polens första stora historia.

Kasimirs utrikespolitik kretsade kring konflikten med de germanska riddarna och successionen i Ungern och Böhmen. När de upproriska preussiska städerna och adeln vände sig till Kasimir, dekreterade han ett införlivande av riddarstaten i Polen (1454). Utan att på ett avgörande sätt besegra den tyska orden under trettonåriga kriget (1454–66), var han tvungen att underteckna kompromissfördraget i Toruń 1466.

Gdańsk Pommern, omdöpt till Kungliga Preussen, med långtgående självstyre, blev polskt igen. Detta öppnade vägen till Östersjön. De andra territorierna (merparten av det framtida Östpreussen), med huvudstaden i Königsberg (nuvarande Kaliningrad, Ryssland), blev kvar hos riddarna, om än som en polskt förläning.

Kasimirs beroende av de högre ståndens bidrag under krigstid gjorde det möjligt för szlachta (adeln) att utvinna nya eftergifter. De kulminerade i privilegiet Nieszawa (1454), vilket gav provinserna (sejmiki) rätt att deklarera avgifterna och höja skatterna. Åren 1493–96 markerade en tvåkammars riksdag (Sejm) vilket var en början på den polska parlamentarismen. Representanter för sejmiki bildade underhuset, medan kungens utnämnda utgjorde senaten.

Frågan om tronarv i Böhmen och Ungern löstes mot slutet av 1400-talet när en av Kasimirs söner, Vladislas II, valdes till tronen i Böhmen 1471 och Ungern 1490. Hans andra söner John I Albert och Alexander blev regenter i Polen och Litauen från 1492 till 1506. Ett Jagielloniskt block hade kommit till existens, men dess effektivitet stördes av det faktum att de fyra länderna styrdes av olika intressen och stod inför olika problem.

Den första Sejmens 1182
Den första Sejmens 1182

Sigismundarnas guldålder

Under de två sista Jagiellonerna nådde Polen sin höjdpunkt. Kungen var lagen (vanligtvis tillsammans med Sejmen, även om vissa dekret inte krävde Sejmens samtycke), högsta domare, verkställande och högsta befälhavare, fri att förklara krig och fred. Han styrde Litauen som en ärftlig domän. Den kungliga administrationen var ganska effektiv, och Kasimirs yngste son, Sigismund den Gamle (regerade 1506–48), försökte förbättra landets ekonomi och beskattning. En otillräcklig finansiell bas och en underdimensionerad armé begränsade kungens faktiska makt.

Sigismund I

Sigismund I
Sigismund I

Inrikespolitiken under Sigismund – och i ännu högre grad under hans son och efterträdare, Sigismund II Augustus (regerade 1548–72) – kretsade kring en strid mellan den snabbt växande oligarkin och den dynamiska adeln, där de styrande i allmänhet gynnade den förra.

Alternativet att förlita sig på borgarna, som gjordes av västeuropeiska härskare, var inte tillgänglig eftersom städerna (utom Gdańsk och några kungliga preussiska städer) lät sig elimineras från politiska strider.

Reformatorerna bland de lägre adelsmännen fokuserade på programmet för ”verkställande” (upprätthållande) av lagar som förbjöd överföring av kronoland och ackumulering av ämbeten som gynnade oligarkin. I en önskan om att frigöra sig från magnaternas politiska ledning strävade reformatorerna efter verkligt partnerskap i regeringen.

Sigismund II
Sigismund II

Nihil Novi-konstitutionen (1505) uppnådde några av dessa mål, men den föreskrev också att inga nya lagar kunde antas utan Sejmens samtycke. Vägen öppnades för en parlamentarisk dominans som så småningom skulle undergräva det befintliga systemet med förhandlingar och avvägningar. Godsägarnas växande politiska och ekonomiska makt hade skadliga effekter på böndernas lott.

Från och med edikt utfärdade 1496 och upprepade gånger under hela 1500-talet inskränktes böndernas rörlighet, arbetsförpliktelser (corvée) ökades och underkastelse under adelns jurisdiktion bekräftades. Graden av missnöje av dessa bördor var dock troligen hög. Utarmningen av bönderna från slutet av 1500-talet blev uttalad, medan barriärerna mellan borgarna och adeln blev rigorösare.

Utrikesfrågor

1500-talets utrikespolitik var tvungen att ta hänsyn till en allians mellan habsburgarna, Moskva och den tyska orden som var riktad mot Polen. Den moskovitiska expansionen hotade Litauen, och endast en stor seger vid Orsza 1514 avvärjde en katastrof. Segern gjorde det möjligt för Sigismund I att lösgöra habsburgarna från Moskva genom Wienöverenskommelserna 1515. Genom tronföljdsäktenskap, öppnade överenskommelserna vägen för habsburgarnas arv i Böhmen och Ungern om Jagiellonerna skulle dö ut. Elva år senare omkom Ludvig II, den Jagiellonska kungen av Ungern och Böhmen, vid Mohács i strid med turkarna. Därmed slutade det Jagiellonska arvet.

Ett år före Mohács hade emellertid frågan om de germanska riddarna funnit en kontroversiell lösning. Ordens stormästare, Albert Hohenzollern, blev lutheran och, isolerad från imperiet och påvedömet, erbjöd sig att sekularisera sin stat som en vasall till kungen av Polen. Hans hyllningsakt 1525 verkade vara ett realistiskt arrangemang som lämnade vägen öppen för den eventuella absorptionen av hertigdömet Preussen (som Östpreussen kallades därefter) som en del av Polen. Men efterföljande eftergifter till Hohenzollerns tillät dem att styra både Preussen och Brandenburg, på flankerna av ”korridoren” vilket gav polskt tillträde till Östersjön.

Polsk oro för baltiska frågor ledde till skapandet av en liten flotta och till krig med storfurstendömet Moskva över Livland (dagens Lettland och Estland), som kontrollerades av svärdsriddarna och eftertraktades av den moskovitiske tsaren Ivan den förskräcklige. Så småningom delades regionen upp. Unionen 1561 förde den södra delen till Polen och Litauen och etablerade ett hertigdöme Kurland, styrt som en polsk förläning ​​av den tidigare stormästaren för de sekulariserade svärdsriddarna. Samtidigt expanderade Sverige i norr.

Eftersom Sigismund Augustus var barnlös blev framtiden för den polsk-litauiska unionen en avgörande fråga. Litauiska socioekonomiska, juridiska och administrativa strukturer kom att likna de i Polen, men litauerna motsatte sig fortfarande en enkel inkorporering. Deras adel, som ville ta del av den polska adelns privilegier, ville ha en verklig förening, men de mäktiga magnaten motsatte sig det. Rädslan för diskriminering på religiösa grunder från den ortodoxa adelns sida (i Ukraina och regionen som skulle bli dagens Vitryssland) skingrades genom att ge dem jämlikhet.

Magnaternas motstånd bröts slutligen av kungen, som frigjorde Podlasie, Volhynia och Kiev- och Bracław-regionerna från Litauen och införlivade dem i Polen. Inför hotet om fullständig annektering gav den litauiska oppositionen efter. Unionen Lublin (1569) upprättade en federativ stat av två nationer med en gemensamt vald ömsesidig kung – storhertig och lagstiftande församling (en unik egenskap i Europa) och en tullunion men med separata territorier, lagar, administrationer, skattkammare och arméer.

Social och kulturell utveckling

Mikołaj Rej
Mikołaj Rej

Polsk kultur, vilken fick mycket beröm av Desiderius Erasmus i Rotterdam, fortsatte att blomstra. Renässanskonst och arkitektur, främjad av Sigismund I:s hustru Bona Sforza, blev stilen för många kyrkor och slott. Från Krakóws universitet kom Nicolaus Copernicus, som revolutionerade astronomiska begrepp. Efter 1513 trycktes ett stort antal böcker på polska, inklusive översättningar av Bibeln.

Under 1500-talet bidrog skrifter av Mikołaj Rej, den polska litteraturens fader, och den store poeten Jan Kochanowski till att etablera perioden som den polska litteraturens guldålder. Renässansen och reformationen hade en stor inverkan på Litauen, vilket markerade dess absorption i västeuropeisk kultur.

Under Sigismund II:s toleranta politik, till vilken John Calvin dedikerade ett av sina verk, spreds lutherdomen främst i städerna och kalvinismen bland adelsmännen i Litauen och Lilla Polen. Sandomierzavtalet från 1570, som försvarade religionsfriheten, markerade samarbetet mellan polska lutheraner och kalvinister. De polska bröderna (även kända som arianer och anti-trinitarianer) gjorde en stor insats genom att predika social jämlikhet och pacifism.

År 1573 slöt adeln Warszawas pakt, som föreskrev upprätthållandet av religiös tolerans. Dessa segrar för reformationen avbröts dock gradvis av den katolska motreformationen under ledning av Stanisław kardinal Hozjusz (Stanislaus Hosius). På 1560-talet anlände jesuiterna till Polen (deras största predikant var Piotr Skarga), och deras nätverk av skolor och högskolor inkluderade det framtida universitetet i Wilno (nu Vilnius, Litauen), grundat 1579.

Universitetet i Wilno
Universitetet i Wilno

Social och politisk struktur

Den dubbla polsk-litauiska staten, Respublica, eller ”Samväldet” (Rzeczpospolita), var en av de största staterna i Europa. Medan Polen i mitten av 1500-talet ockuperade en yta på cirka 260 000 kvadratkilometer, med cirka 3,5 miljoner invånare, omfattade Samväldet vid dess största punkt i början av 1600-talet nästan 1,035,995 kvadratkilometer och cirka 11 miljoner invånare. Som sådant var det ett multietniskt land bebott av polacker, litauer, rutener, tyskar, judar och ett litet antal tatarer, armenier och skottar. Det var också ett multireligiöst land, med romersk-katoliker, protestanter, östortodoxa, judar och muslimer som levde inom dess gränser. Vissa samhällen levde under sina egna lagar; judarna, till exempel, åtnjöt självförvaltning genom de fyra ländernas råd.

Termen Polen användes för både hela staten och den strikt polska delen av den (även om den senare officiellt kallades kronan). Detta kan vara förvirrande. En överstatlig term som ”brittisk” saknades. Samväldet kom gradvis att domineras av adeln, som betraktade staten som ett förkroppsligande av dess rättigheter och privilegier. Till skillnad från de fattigaste jordlösa bönderna och borgarna, så insisterade adeln på alla dess medlemmars överhöghet. Som en politisk nation var de fler (8–10 procent) än väljarna i de flesta europeiska stater även i början av 1800-talet

I större delen av Europa utvecklades det medeltida godssystemet till absolutism, men i samväldet ledde det till en adeln-demokrati inspirerad av det antika Roms ideal, till vilken paralleller ständigt drogs. Adeln kom att i sin stat se en perfekt konstitutionell modell, ett spannmålsmagasin för Europa och ett bålverk mot östligt barbari. Dess inneboende svagheter i finans, administration och militären ignorerades.

Stephen Báthory
Stephen Báthory

Slutet på den Jagiellonska dynastin innebar början på ett obegränsat val till tronen. Den första kungen som valdes ”viritim” (dvs. genom direktröst av adeln) var Henrik av Valois, bror till kungen av Frankrike.

Vid sitt trontillträde (han regerade 1573–74) – som han dock snabbt övergav för att bli Henrik III av Frankrike – accepterade han de så kallade ”Artykuły henrykowskie” (namnet på avtalet) och ”Pacta Conventa” (avtal).

Att framöver presenteras för varje ny kung som ett kontrakt med den ädla nationen, dokumentet som föreskrev fritt val (men inte under den regerande monarkens livstid), religiös fred, tvååriga möten i Sejmen (med en stående kår av senatorer aktiva under intervallet), och rätten att avsäga sig troheten till kungen om han bryter kontraktet.

Stephen Báthory

År 1576 blev prinsen av Transsylvanien, Stephen Báthory (Stefan Batory), kung. En briljant soldat, han samarbetade nära med Jan Zamoyski, kronkanslern och stormannen (överbefälhavaren). Den mest spektakulära bedriften under Báthorys regeringstid var en serie militära segrar (1579–81) över Ivan den förskräcklige från Ryssland. Ändå är det troligt att kungens östliga politik inspirerades av det slutliga målet att befria Ungern, vilket inte nödvändigtvis var en polsk angelägenhet.

Sigismund III Vasa

Sigismund III Vasa
Sigismund III Vasa

Hans efterträdare var Sigismund III Vasa (1587–1632) och hans långa regeringstid väckte förhoppningar om en union med Sverige som skulle stärka Polens ställning i norr. Sigismund var sonson till den legendariske svenske härskaren Gustav I Vasa, men som ivrig romersk-katolik och förkämpe för motreformationen kunde han inte hålla fast vid kronan i det lutherska Sverige, och en 10-årig successionskamp följde.

Hans försök att säkra tronen involverade Polen i en rad krig med Sverige. Även om en av Litauens stora militära befälhavare, Jan Karol Chodkiewicz, segrade i Kirchholm (1605), och den Gdansk-baserade flottan besegrade den svenska flottan nära Oliwa (1627), var vapenstilleståndet som följde inte slutgiltigt. Detsamma gällde för de flesta utrikes- och inrikesfrågor.

Trettioåriga kriget

Även om Polen förblev neutralt under trettioåriga kriget (1618–48), stödde Sigismund i smyg habsburgarna, en politik som bidrog till ett krig med Turkiet. Polen led ett stort nederlag vid Cecorą 1620, men vann vid Chocim (nu i Khotyn, Ukraina) och förhandlade fram fred ett år senare. Segern vid Chocim uppmärksammades av poeten Wacław Potocki ett halvt sekel senare.

Trettioåriga kriget
Trettioåriga kriget

Det fanns dock ingen verklig fred med storfurstendömet Moskva, något som senare gick igenom sin tid av problem. Stödet från några polska magnater till den falske Dmitrij (som påstod sig vara son till Ivan den förskräcklige) invecklade så småningom Polen i fientligheter. Segern vid Klushino 1610 av Hetman Stanisław Zółkiewski resulterade i en polsk ockupation av Moskva och valet av Moskvas bojarer (högt uppsatta medlemmar i den ärftliga feodaladeln) av Sigismunds son Władysław till tsar. Sigismunds veto slösade dock bort denna möjlighet och lämnade istället en rest av ryskt hat mot Polen.

Misstankar om att Sigismunds politik styrdes av hans intressen för dynastins tronföljd bidrog till en inhemsk konfrontation: rokosz 1606–08 (”upproret”). Rokosz anklagade kungen för absolutistiska planer och samlade uppriktiga reformatorer (som krävde att lagarna skulle ”efterlevas”), romersk-katoliker och protestanter, såväl som magnater som strävade för sina egna syften. Även om de kungliga styrkorna triumferade i strid var både kungen och reformatorerna förlorare i det politiska riket till stormännen som utgav sig som frihetens försvarare.

Władysław IV

Władysław IV Vasa
Władysław IV Vasa

Władysław IV Vasa (regerade 1632–48) fortsatte sin fars politik att stärka monarkin och att insistera på rättigheterna till den svenska tronen. Några av de krigiska planer han formulerade för att öka sin makt motverkades av Sejmen och av internationella omständigheter.

Det anti-turkiska korståget han planerade, där kosacker skulle spela en stor roll, bidrog dock till den omvälvning som skakade samväldet mellan 1648 och 1660 – upproret i Ukraina och kriget i nordost.

Överfört som ett resultat av unionen av Lublin från storfurstendömet Litauen till den mer etniskt homogena kronan, ”koloniserades” Ukraina av både polska och ukrainska adelsmän. De flesta av de senare övergav gradvis ortodoxin för att bli romersk-katolska och polska.

Dessa ”små kungar” av Ukraina kontrollerade hundratusentals ”undersåtar” och förde befäl över arméer som var större än de vanliga krontruppernas. År 1596 underordnades unionen av Brest-Litovsk den östligt ortodoxa kyrkan i samväldet till påvedömet genom att skapa den östliga riten (Uniater) inom den katolska kyrkan.

Politiskt var detta avsett att cementera statens sammanhållning gentemot Moskva; istället ledde det till inre splittringar bland de ortodoxa. Den nya österländska ritkyrkan blev en hierarki utan anhängare, medan den förbjudna östortodoxa kyrkan drevs under jorden. Władysławs erkännande av den senares existens 1632 kan ha kommit för sent. De ortodoxa massorna – berövade sina inhemska beskyddare, som hade blivit poloniserade och katolska – vände sig till kosackerna.

Kosackerna i Polen

Zaporozjiska kosackerna
Zaporozjiska kosackerna

Zaporozjiska kosackerna var gränsmän som organiserade sig i ett självstyrande centrum i moderna Zaporizhzhya, Ukraina, först för att motstå tatariska räder och sedan för att plundra så långt bort som till Konstantinopel (moderna Istanbul). Deras skicklighet erkändes av Sigismund Augustus och Báthory, som anlitade ett antal kosacker för militärtjänst. Andra kosacker och alla dessa olika grupper av nybyggare eller ”hyresgäster” som adeln försökte förvandla till livegna, då de eftertraktade denna privilegierade status. Även lägre adelsmän och borgare ogillade de ”små kungarnas” hårdhänta beteende, då de enbart var angelägna om att uppnå maximala vinster och anställa judar som mellanhänder och övervakare. Vilket orsakade växande socioekonomiska motsättningar i kombination med religiösa spänningar.

I det polsk-turkiska kriget 1620–21 hade segern i slaget vid Chocim till stor del berott på deltagandet av cirka 40 000 zaporozjiska kosacker, som Petro Konashevych-Sahaydachny hade tagit med för att hjälpa polackerna. Icke desto mindre avvisades ungefär 12 år senare kosackernas krav på att bli jämställda med adeln föraktfullt av sejmen. Kungen och adeln behövde kosackerna under krigstid men fruktade dem som en oregerlig och upprorisk grupp som höll på att involvera samväldet i fientligheter med Turkiet och tatarerna. Klagomål om utvidgningen av militären och om felbehandling ledde till flera kosackuppror. Efter att upproret 1638 slogs ned av polska trupper, inskränktes kosackernas privilegier kraftigt.

Genomförandet av ett anti-turkiskt korståg öppnade nya vyer. Det talades om ett massivt kosackdeltagande, förutsatt att omkring 20 000 män ”registrerades”, sociala klagomål åtgärdades och en militär gräns fri från polska trupper upprättades. Oavsett den uppmuntran som Władysław IV erbjöd, var Sejmen och adeln bestämt emot och rädda för att kungen skulle använda kosackerna för sina egna syften.

Bohdan Khmelnytsky

Bohdan Khmelnytsky
Bohdan Khmelnytsky

År 1648 övertog Bohdan Khmelnytsky, som samtida liknade vid Oliver Cromwell, ledarskapet för de zaporozjiska kosackerna och besegrade, allierad med tatarerna, trupperna från samväldet och några adelskontingenter.

Khmelnytsky blev ledare över Ukraina, och dess undersåtar, inte många av dess stadsbor och ännu färre adelsmän fanns bland hans anhängare. Staden Kiev hyllade dock honom som en prins och den ortodoxa trons försvarare. Hans mål blev skapandet av ett separat Ukraina under ett direkt styre av en kung.

I Polen, där Władysław IV:s plötsliga död lämnade landet ledarlöst, krockade en kompromisspolitik representerad av kanslern Jerzy Ossoliński och den siste ortodoxa senatorn, Adam Kisiel (Kysil), med krigiska operationer av den ledande ”lilla kungen”, ” Prins Jeremi Wiśniowiecki. Karaktären av tillfälliga överenskommelser, som intervenerade mellan samväldet och kosackerna, varierade beroende på krigsförmögenheterna. Den polska segern i slaget vid Beresteczko 1651 följdes av Biała Cerkiews pakten, som kosackerna hade svårt att acceptera.

År 1654 underkastade Khmelnytsky sig tsar Alexis i Pereyaslavavtalet. Rysk historieskrivning karakteriserar det avtalet som Ukrainas återförening med Ryssland; ukrainarna tolkar det som en allians som bygger på ändamålsenlighet. I vilket fall som helst började kriget mellan storfurstendömet Moskva och samväldet, och Alexis arméer trängde djupt in i Litauen. År 1655 ockuperade de dess huvudstad, Wilno. För första gången på nästan två århundraden hade en fiendeinvasion ägt rum, och när den följdes av en svensk aggression intog en veritabel ”flod” samväldet.

Karl X Gustav

Karl X Gustav
Karl X Gustav

Den krigförande och ambitiöse Karl X Gustav av Sverige oroade sig för att storfurstendömet Moskvas utvidgning skulle rubba maktbalansen i Östersjön, som han siktade på att förvandla till en svensk sjö.

Kung John II, Kasimir Vasas, efterträdare och bror till Władysław IV, vägrade att ge upp sina anspråk på den svenska kronan erbjöd en bra förevändning för att återuppta fientligheterna med samväldet. Karl X Gustav hade ursprungligen som mål att ta polska och preussiska hamnar och såg efter de första framgångarna möjligheten att vinna den polska kronan och behärska samväldet.

Storpolens adel och herrar kapitulerade inför svenskarna i juli 1655. Prins Janusz Radziwiłł, en ledande kalvinist och Litauens störste magnat, hårt pressad av ryssarna, bröt unionen med Polen och undertecknade en med Sverige. Hans motiv var en kombination av litauiska och protestantiska intressen färgade av hans egen ambition att styra storfurstendömet.

Den nästan blodlösa erövringen av det enorma samväldet kom som en chock för många polacker och utlänningar. Ändå utvecklades det polska motståndet mot vad som visade sig vara en brutal ockupationsregim mycket snabbt. Det framgångsrika försvaret av det befästa klostret Jasna Góra (nu i Częstochowa) blev en samlingspunkt och gav en symbolisk religiös-ideologisk fana. Även om polackerna sällan var en match för de svenska professionella trupperna, utmärkte de sig i partisankrigföring och i att vinna mindre strider. Inte bara adeln utan även bönderna bekämpade fienden till romersk-katolicismen. Stefan Czarniecki blev krigets hjälte.

Oliwafördraget. Rum i klostret Oliva där fördraget undertecknades.
Oliwafördraget. Rum i klostret Oliva där fördraget undertecknades.

När John Kasimir återvände från exilen i Schlesien byggde han en internationell koalition mot svenskarna, vars framgångar rubbade maktbalansen. En vapenvila ingrep på den ryska fronten, och kosackerna neutraliserades av tatarerna, medan habsburgarna, Danmark och Brandenburg-Preussen kom till hjälp för Polen. Svenskarna drevs gradvis ut ur samväldet, trots ett väpnat ingripande på deras sida av Transsylvaniens prins György II Rákóczi, som strävade efter den polska kronan. Kriget slutade med Oliwafördraget (1660), som återställde det territoriella status quo före den svenska invasionen och ledde till det slutgiltiga avsägandet av John Kasimirs anspråk på Sveriges krona.

Fredrik Vilhelm
Fredrik Vilhelm

Den verkliga vinnaren i konflikten visade sig vara Fredrik Vilhelm, kurfursten av Brandenburg och hertig av Preussen. Han manövrerade skickligt mellan Sverige och Polen och fick ut ett pris för sitt samarbete från båda sidor, och den ”store kurfursten” bytte till slut sitt stöd till John Kasimir och fick därigenom erkännandet av full suveränitet över Preussen för sig själv och sina manliga ättlingar genom Wehlau fördraget. (Welawa) och Bromberg (Bydgoszcz) 1657.

Östliga krig fortsatte dock för Polen under flera år. I Ukraina föreskrev Hadziacz-avtalet från 1658 med Khmelnytskys efterträdare skapandet av en ukrainsk stat som en tredje medlem av samväldet med egen förvaltning och armé, och ett upphävande av unionen Brest-Litovsk. Överenskommelsen blev dock kortvarig.

En pro-rysk fraktion i Ukraina fördömde och upphävde pakten, vilket ledde till en förnyelse av fientligheterna med storfurstendömet Moskva som slutade 1667 med vapenvilan i Andrusovo och bekräftades genom ett fördrag 1686. Förutom återställande av de ockuperade delarna av Litauen till samväldet, så delade vapenstilleståndet Ukraina längs floden Dnepr. Tillsammans med Oliwafördraget markerade det avtalet början på nedgången av samväldets internationella ställning.

Sociala och ekonomiska förändringar

De två decennierna av krig och ockupation i mitten av 1600-talet, som i Litauens fall gav en försmak av 1700-talets uppdelningar, förstörde och utmattade samväldet. Hungersnöd och epidemier följde på fientligheterna, och befolkningen sjönk från ungefär 11 till 7 miljoner. Antalet invånare i Kraków och Warszawa minskade med två tredjedelar respektive hälften. Wilno brändes ner. Khmelnytsky-upproret decimerade judarna i Ukraina, även om de demografiskt sett återhämtade sig ganska snabbt.

Jordbrukets produktivitet minskade dramatiskt på grund av brist på arbetskraft, förstörelsen av många jordbruksbyggnader och jordbruksredskap och förlusten av många boskap. Det dynamiska nätverket av internationell handel kollapsade också. Spannmålsexporten, som hade nått sin topp i början av 1600-talet, kunde inte råda bot på den ogynnsamma handelsbalansen med Västeuropa. Förluster av konstskatter – då svenskarna ägnat sig åt systematisk plundring – var oersättlig.

Samväldet återhämtade sig aldrig helt, till skillnad från storfurstendömet Moskva, som hade lidit nästan lika mycket under svåra tider. Marxistiska historiker från 1900-talet anklagade adelns ekonomi baserad på livegen arbetskraft för att utarma massorna och undergräva städerna, men den polska ekonomin var inte unik i det avseendet. Dessutom visade sig vissa försök att ersätta livegna med arrendatorer inte vara ett universalmedel. Den ekonomiska faktorn måste därför behandlas tillsammans med andra strukturella svagheter i samväldet som talade mot en återhämtning.

1600-talskrisen – ett europeiskt fenomen – var i grunden en politisk auktoritetskris. I samväldet var den ständiga ekonomiska svagheten den centrala frågan. Statsbudgeten under andra hälften av seklet uppgick till 10–11 miljoner złoty, att jämföra med motsvarande cirka 360 miljoner i Frankrike eller 240 miljoner i England. Ungefär nio tiondelar av den gick till militära ändamål, jämfört med hälften i Brandenburg och mer än tre femtedelar i Frankrike och Ryssland. Med en kunglig absolutism att ha en stor armé och adelns förmåner som utarmade ekonomin, så var dock adeln ovillig att utarbeta försvarsmekanismer. Detta gällde även efter erfarenheten av den svenska armen som dragit över landet och plundrat det. De flesta adelsmän nöjde sig med att åberopa det särskilda skyddet av St. Maria, symboliskt krönt drottning av Polen, som ett tillräckligt skydd.

Politisk stagnation

De som ville reformera staten utan att stärka monarkin ville göra Sejmen till ett effektivt maktcentrum. Adeln vägrade dock att acceptera föreställningen att friheten kunde bevaras bättre i en starkare stat. År 1652 uppträdde den ökända och ofta missförstådda praxisen med liberum veto (fritt veto): en enda negativ röst av en medlem av Sejmen ansågs tillräcklig för att blockera förfarandet. Det hävdades att enhällighet var avgörande för att anta lagar, och deputerade, som representanter för den lokala sejmiken, var bundna av instruktioner. Dessutom kan en majoritet bortse från lokala intressen och inte korrumperas av förvaltningen. Därför kom liberum veto att betraktas som frihetens kärna och ett skydd mot tyranni. I verkligheten var dock den avvikande ställföreträdaren vanligtvis ett instrument för en magnat eller till och med för kungen.

Jerzy Lubomirski
Jerzy Lubomirski

Liberum-vetot kunde lamslå statens funktionssätt och på 1600-talet användes det sparsamt. Sejmens försvagning innebar att en del av dess funktioner, särskilt i skattefrågor, måste övergå till lokala sejmiki. Utan en central byråkrati och med en dubbel struktur av förvaltning i kronan och Litauen blev fragmenteringen av suveräniteten allt mer illavarslande.

John Kasimirs och hans energiska fru Marie Louises reformförsök kan ha varit ogenomtänkta, men med tanke på fraktionsstriderna inom oligarkin var det svårt för monarken att hitta en stabil bas för stöd.

Adeln, som alltid var misstänksam mot allt som kunde lukta absolutism, var naturligtvis emot. De kungliga planerna besegrades av ett rokosz* (uppror) 1665–66 lett av marskalk Jerzy Lubomirski. Två år senare abdikerade den frustrerade John Kasimir och slog sig ner i Frankrike, efter att profetiskt ha varnat Sejmen för att Polen skulle falla offer för sina rovlystna grannar om det inte reformerade sina sätt.

*rokosz var ursprungligen en samling av alla polska szlachta (adeln), inte bara av deputerade för en sejm. Termen introducerades till det polska språket från Ungern, där liknande sammankomster ägde rum på ett fält som heter Rákos.

Kulturella förändringar

Den rådande mentaliteten i samväldet på 1600-talet manifesterade sig i sarmatismen*. Namnet kom från påstådda förfäder till adeln (sarmaterna), och konceptet tjänade till att integrera den multietniska adeln. Sarmatismen representerade en symbios av en politisk ideologi och en livsstil som är typisk för en jordägande, ganska provinsiell, tätt sammansvetsad och en alltmer främlingsfientlig kultur, och hyllade adelns dygder och kontrasterade dem med västerländska värderingar. En orientalisering av den polsk-litauiska kulturen (inklusive sätt och uppförande) ägde rum.

Sarmatismen
Sarmatismen

Romersk-katolicismen sarmatiserades i sin tur och antog en mer intolerant hållning mot andra samfund. Kampen mot lutherska svenskar och preussare, ortodoxa ryssar och muslimska turkar och tatarer stärkte tron ​​på Polens mission som en katolsk bastion. Utvisningen 1658 av polska trosbröder – anklagade för samarbete med svenskarna – tillsammans med den virtuella elimineringen av icke-katoliker från offentliga ämbeten, var det första förebudet om det polskkatolska syndromet (uppfattningen att en sann polack måste vara en katolik).

*Sarmatism (eller Sarmatianism; polska: Sarmatyzm; litauiska: Sarmatizmas) var en etnokulturell ideologi inom det polsk-litauiska samväldet. Det var adelns (szlachta) dominerande barockkultur och ideologi som fanns under renässansens tid fram till 1700-talet. Tillsammans med begreppet ”Gyllene frihet ” utgjorde det en central aspekt av samväldets kultur och samhälle. Kärnan var den förenande tron att folket i det polsk-litauiska samväldet härstammade från de gamla iranska sarmaterna, de legendariska inkräktarna av samtida polska länder under antiken.

Nedgång och reformförsök

Hetman Jan (John III) Sobieski
Hetman Jan (John III) Sobieski

Lubomirski rokosz var knappt över och vapenvilan med storfurstendömet Moskva nyligen undertecknad när kosackerna i den polska delen av det delade Ukraina underkastade sig Turkiet och uppmanade till tatarisk hjälp mot Polen.

Segrar som vanns av Hetman Jan (John III) Sobieski förhindrade bara hotet tillfälligt, och 1672 stod samväldet inför en stor invasion av Turkiet. Fallet av den viktiga gränsfästningen Kamieniec Podolski följdes av den förödmjukande freden i Buczacz.

Samväldet förlorade provinserna Podolia och Bratslav och en del av Kiev, som förblev under turkiskt styre i mer än 20 år, och det var tvunget att hylla den Höga porten*. Sobieskis seger över turkarna vid Chocim 1673 utnyttjades inte på grund av bristen på ekonomiska medel, men den banade väg för Sobieskis val till den polska tronen.

Hans föregångare, Michael Korybut Wiśniowiecki – som hade följt John Kasimir – regerade i bara fyra år (1669–73) och visade sig vara fullständigt oförmögen.

Höga porten*: Namnet har sitt ursprung i den gamla praxis där härskaren tillkännagav sina officiella beslut och domar vid porten till sitt palats. Detta var praxis i det bysantinska riket och det antogs också av osmanska turk-sultaner sedan Orhan I, och därför blev sultanens palats, eller porten som leder till det, känd som ”Höga porten”.

Höga porten
Höga porten

Sobieski, regerande som John III (1674–96), försökte förbättra Polens position och övervägde först att erövra Preussen i en allians med Frankrike. Men den planen lyckades inte. När påvedömet och habsburgarna förberedde sig för ett fullständigt krig mot Turkiet, återgick Johannes till en anti-turkisk politik och slöt en allians med Österrike. 1683 ledde han en hjälparmé till ett Wien som belägrades av turkarna och vann som högsta befälhavare för de allierade styrkorna en rungande seger som markerade början på turkiskt tillbakadragande från Europa.

Samväldet deltog dock inte i de efterföljande segerrika österrikiska kampanjerna. Polen blev en sekundär partner, och när den slutliga freden med Turkiet slöts med Carlowitz-fördraget 1699, återvann polackerna endast de förlorade ukrainska delarna. Vid den tiden var Johannes inte längre vid liv, och Sachsens kurfurste Augustus II hade efterträtt honom på tronen (regerade 1697–1733).

Saxarna

Den ”saxiska eran” varade i mer än 60 år och markerade den lägsta punkten i polsk historia. Forskning sedan 1980-talet har något korrigerat den i stort sett negativa bilden av Augustus II och Augustus III genom att betona att de verkade i ett sammanhang av politisk anarki, dominerade av fraktioner av kämpande oligarker och utsatta för inblandning av grannmakter. Grannstaterna undertecknade överenskommelser sinsemellan för att främja svaghet inom samväldet, som till exempel det österrikisk-ryska avtalet från 1675 och de svensk-brandenburgska pakterna 1686 och 1696, som följdes av andra på 1720-talet.

Polsk och Saxisk armé 1732 av Johann Heinrich Mock (1696-1746)
Polsk och Saxisk armé 1732 av Johann Heinrich Mock (1696-1746).

Utländska inkräktare och korrumperade politiker framkallade oreda. Under Augustus II:s regeringstid förlamades 10 av 18 sejmer av liberum veto. År 1724 ledde ett protestantisk-katolskt upplopp i Toruń till att protestantiska tjänstemän dömdes till döden. Preussiska och ryska propagandister talade om ett ”blodbad” och använde situationen som ett tillfälle att fördöma polsk intolerans. Som en beskyddare av icke-katoliker använde S:t Petersburg dem i själva verket som ett politiskt instrument. Polsk politik, sätt och uppförande, såväl som minskande utbildning och en skenande religiös trångsynthet, framställdes alltmer som exotiskt anakronistiska. De polska adelsmännen blev Europas skratt. Eftersom löftena John Kasimir gav under de mörkaste dagarna av den svenska invasionen för att förbättra böndernas lott hade förblivit tomma, var de förtryckta bönderna till stor del alienerade från nationen.

Augustus II

Augustus II
Augustus II

En personlig union med Sachsen, där Augustus II var en stark härskare, verkade till en början erbjuda vissa fördelar för Polen. En kung med en egen maktbas kan reformera samväldet, som fortfarande var en enorm stat och potentiellt en stormakt. Men sådana förhoppningar visade sig vara förgäves.

Efter att ha drivit planer av dynastisk storhet involverade Augustus II det ovilliga Polen i ett koalitionskrig mot Karl XII av Sverige som visade sig vara katastrofalt. År 1702 invaderade Karl XII landet, tvingade bort Augustus och arrangerade ett val av den ungdomlige Stanisław I Leszczyński till kung.

Landet, delat mellan två rivaliserande monarker, störtades in i kaos. Den långsamt fortskridande demografiska och ekonomiska återhämtningen vändes när plundrararméer och ett utbrott av böldpest decimerade folket.

Ett förkrossande nederlag för Sverige mot Peter I (den store) av Ryssland i slaget vid Poltava (Ukraina, ryska imperiet) 1709 återställde så småningom Augustus till tronen men gjorde honom beroende av tsaren. Efter att ha misslyckats med att stärka sin ställning genom krig och territoriella förvärv, övervägde Augustus inhemska reformer medan hans följe lekte med tanken på en kupp med stöd av sachsiska trupper.

Peter ingrep som skiljedomare mellan kungen och hans ädla motståndare. En bosättning vid den ”tysta Sejm” omgiven av ryska trupper tog bort saxiska kontingenter från Polen, men det ledde till vissa reformer. Efterföljande försök av Augustus att upprätta en koalition mot Rysslands uppåtgående makt misslyckades då de grundade sig på en misstro mot kungens motiv. Han misstänktes till och med för att ha planerat uppdelningar av samväldet. Under de återstående åren av hans regeringstid var Augustus huvudsakliga sysselsättning att säkerställa sin sons arv.

Augustus III

Augustus III
Augustus III

Efter Augustus död 1733 valdes Stanisław I, denna gång som en symbol för Polens självständighet och stödd av Frankrike (hans dotter, Marie Leszczyńska, gift med Ludvig XV), återigen. Motvalet av Augustus III följde, och ryska trupper drev Stanisław ut ur landet. Han abdikerade och fick som kompensation (efter det så kallade polska tronföljdskriget) hertigdömet Lorraine.

Augustus III:s (1733–63) regeringstid – under vilken 5 av 15 sejmer upplöstes medan resten inte fattade några beslut – bevittnade den lägsta nivån på den polska staten. Samväldet kunde inte längre räknas som en oberoende deltagare i internationella förbindelser; kungens diplomati fördes från Dresden i Sachsen.

Polen såg passivt det en gång polska territoriet Schlesien passera från Habsburgarna till Preussen som ett resultat av det österrikiska tronföljdskriget. Preussen, under Fredrik II (den store), vars farfar redan 1701 erkändes som ”kung i Preussen” av Augustus II, höll på att bli en stormakt. Under sjuårskriget (1756–63) marscherade österrikiska och ryska trupper genom Polen, och Fredrik översvämmade landet med förfalskade pengar. Samväldet behandlades som ett värdshus vid vägkanten.

Och ändå fanns det också de första tecknen på en ekonomisk återhämtning och befolkningsökning, början på en övergång från sarmatism till upplysning och uppkomsten av en reformistisk politisk litteratur. År 1740 grundade Stanisław Konarski, medlem av den romersk-katolska piaristlärarordningen, Collegium Nobilium, som skulle träna den framtida eliten. Ett nätverk av piaristiska* skolor följde, medan idéerna om upplysningen spreds, ofta genom frimureriet. Konarskis skrifter, såväl som de som kom från Stanisław I:s krets i Lorraine, attackerade liberums veto och förespråkade en förbättring av städernas och böndernas lott. Efter 1740-talet växte två stora läger fram, från blandningen av fraktioner, kotterier och partisangrupper: de så kallade Familjen”, ledda av Czartoryskis, och republikanerna, med Potockis och Radziwiłłs i spetsen.

*Piaristerna är en religiös Orden av präster i den katolska kyrkan grundad 1617 av den spanske prästen Joseph Calasanz. Det är den äldsta religiösa orden som är tillägnad utbildning, och piaristfädernas huvudsakliga sysselsättning är att undervisa barn och ungdomar, och det primära målet är att tillhandahålla gratis utbildning för fattiga barn. Den piaristiska praktiken skulle bli en modell för många senare katolska samhällen ägnade åt undervisning, medan vissa statligt stödda offentliga skolsystem i Europa också följde deras exempel.

Reform under Stanisław II

Stanisław II August Poniatowski
Stanisław II August Poniatowski

Valet av Stanisław II August Poniatowski till den siste kungen av Polen (regerade 1764–95) var den mäktiga ”Familjens” verk. Stigande från mellanadeln (även om hans mor var en Czartoryska), handplockades kandidaten av Katarina II (den stora) av Ryssland, inte bara för att han hade varit hennes älskare utan för att hon kände att han skulle vara helt beroende av henne. Czartoryskis såg honom i sin tur som sin marionett.

Från början var alltså Stanisław II – en mycket intelligent man, en beskyddare för konsten och en reformator i upplysningens anda – tvungen att verka under de svåraste förhållanden. Magnaterna såg honom som en uppkomling; den konservativa adeln såg honom som Katarinas verktyg och som ett hot mot deras friheter.

Kungens skicklighet och personliga charm gjorde att han i tid kunde vinna över några av sina motståndare, men han saknade en stark vilja och visade ingen av den militära böjelse som polackerna så omhuldade.

Reformerna som följde med valet var begränsade. Stanisław försökte reformera staten genom att stärka monarkin; Czartoryskis ville reformera den genom att stärka sejmen. Kungen inledde ett omfattande moderniseringsprogram, som uppmuntrade initiativ inom den ekonomiska, finansiella och militära sfären. Men framför allt förde han en rikstäckande kampanj och använde pressen, litteraturen och den nya nationalteatern för att förändra adelns konservativa mentalitet. År 1765 grundade Stanisław, Riddarskolan – den första verkligt sekulära högskolan, som främjade civila dygder och religiös tolerans – och kritiserade behandlingen av borgare och bönder.

Kungens politik undergrävdes dock ständigt av grannmakterna. Fredrik II:s åsikt att Polen borde hållas i slöhet delades av St. Petersburg, som försökte isolera Stanisław genom att uppmuntra både religiösa oliktänkande (dvs icke-katoliker) och de konservativa kretsarna att bilda konfederationer. Närvaron av ryska trupper terroriserade Sejmen, och Ryssland garanterade formellt som oföränderliga sådana principer för polsk politik som liberum veto, valbar monarki och dominans av adeln.

Den första uppdelningen

Konfederation Barska ber före slaget vid Lanckorona. Målning av Artur Grottger.
Konfederation Barska ber före slaget vid Lanckorona. Målning av Artur Grottger.

År 1768 bildades Konfederation Barska (Konfederacja barska). Dess antiroyalistiska och antiryska program blandade patriotiska och konservativa övertoner med religiösa mål (nämligen försvaret av den romersk-katolicismens privilegierade status gentemot den religiösa och politiska jämlikheten för icke-katoliker som förespråkas av Ryssland). Inbördeskriget bröt ut och varade till 1772. Kungliga trupper hjälpte ryssarna – vid ett tillfälle kidnappades kungen av förbundsmedlemmarna – och Frankrike och Turkiet hjälpte förbundsmedlemmarna. Rörelsen stärkte det polska nationella medvetandet och producerade de första martyrerna som skickades till Sibirien, men samtidigt skapade den så kaotiska förhållanden att S:t Petersburg började lyssna när Fredrik upprepade gånger föreslog att dela upp Polen. Med Ryssland och Österrike på randen av krig om turkiska frågor, föreslog Berlin en lösning av den östliga krisen genom ömsesidigt godtagbara kompensationer på Polens bekostnad. Österrike, som hade motsatt sig ordningen (Maria Theresa hade funnit det omoraliskt), skapade omedvetet ett prejudikat genom att annektera några polska gränsområden.

Polens delning, 1772–95

Edmund Burke
Edmund Burke

Som ett resultat av den första uppdelningen (1772) förlorade Polen nästan en tredjedel av sitt territorium och mer än en tredjedel av sin befolkning. Ryssland fick det största men minst viktiga området ekonomiskt, i nordost. Österrike fick det tätbefolkade Lilla Polen (döpt om till Galicien). Preussens andel var den minsta, men annekteringen av Östra Pommern (dock utan Gdańsk) skar av Polen från havet och gjorde det möjligt för Fredrik att sätta ett verkligt strupgrepp på den polska ekonomin.

Förutom individuella protester ratificerade den hjälplösa sejmen, av rädsla för ytterligare territoriella förluster, uppdelningen. Trots viss brittisk oro för Gdańsk och den baltiska handeln, reagerade de europeiska makterna på uppdelningen med största likgiltighet. Den brittiske politiska filosofen Edmund Burke var ensam om att kritisera den omoraliska handlingen och att i den erkänna början på en revolutionär förändring av den europeiska maktbalansen.

Sociala och ekonomiska förändringar

Under de två decennier som skilde de första och andra delningarna åt upplevde landet en anmärkningsvärd väckelse. Upplösningen av jesuitorden 1773 möjliggjorde en fullständig omorganisation av det polska utbildningssystemet under kommissionen för nationell utbildning , ett av de första utbildningsministerierna i Europa. Avskuren från Östersjön omorienterade Polen sin handel mot Svarta havet. Producerande för den nationella marknaden, växte tidiga tillverkningsbekymmer på både kungliga och adelns mark. Många gods började med arrendatorer snarare än livegna. Banker och aktiebolag dök upp, kanaler byggdes och vägarna förbättrades. Städernas läge började förändras och Warszawa med sina 100 000 invånare blev ett centrum som strålade in i landet.

Ignacy Krasicki
Ignacy Krasicki

Under kungens beskydd blomstrade konst och litteratur. Lärandet gjorde viktiga framsteg. Den satiriska poeten biskop Ignacy Krasicki ledde en lång rad viktiga författare. Politisk litteratur nådde sin topp med skrifter av Stanisław Staszic (en katolsk präst, filosof, geolog, författare, poet, översättare och statsman) och Hugo Kołłątaj (en framstående polsk konstitutionell reformator och pedagog). Det diskuterades en reform av städerna (inklusive en judisk reform) och förändringar i böndernas status genom att ge dem rättigheter och representation samt statligt skydd.

Det nyskapade permanenta rådet, ett kollegialt organ bestående av fem ministerier, var det första verkställande organet för både den Polska kronan och Litauen. Rådet uppnådde framsteg inom finansiella, polisiära och administrativa områden, även om det sågs som en kanal för ryskt inflytande och attackerades av den oligarkiska oppositionen, som trodde att det stärkte kungens ställning.

Men eftersom Stanisław II var övertygad om att endast ett nära samarbete med S:t Petersburg utgjorde en garanti mot ytterligare uppdelningar, måste reformerna få ryskt godkännande. Misslyckandet med en planerad ny lagkod för reformerande av det sociala systemet och relationerna mellan stat och kyrka visade gränserna för tolererade reformer. S:t Petersburg tycktes betrakta dess förmyndarskap som tillräckligt fast för att 1780 dra tillbaka sina trupper från landet.

Konstitutionen 1791

Ett rysk-turkiskt krig som började 1787 skapade en situation som både kungen och magnatoppositionen försökte utnyttja. När Preussen föreslog en allians med polackerna (undertecknad 1790) och Österrike blev upptaget av den franska revolutionen, inleddes den så kallade stora sejmen, som möttes 1788, med genomgripande reformer. Kungen strävade efter en konstitutionell monarki, och ”patrioterna” föredrog en republik som leddes av en monark, medan de inbitna konservativa (”falska patrioterna”) motsatte sig all modernisering och förändring.

Stora Sejmen 1788–1792
Stora Sejmen 1788–1792

Det tog Sejmen fyra år av heta debatter, under vilka exemplet med den amerikanska revolutionen ofta åberopades, för att riva det gamla systemet och införa ett nytt. Även om kungen var rädd att Sejmen skulle gå för långt och antagonisera Ryssland, gick han så småningom med patrioterna och godkände den 3 maj 1791 den första moderna skrivna konstitutionen i Europa.

Den nya konstitutionen var ett revolutionärt dokument som skapade en konstitutionell parlamentarisk monarki och gav en ny innebörd åt termen politisk nation. Den kombinerade polska traditioner med upplysningstidens idéer. Dynastier, inte individer, skulle hädanefter väljas, med början i Wettins hus. Kungens dekret måste kontrasigneras av ministrar med ansvar för Sejmen, som delvis valdes på grundval av egendomskvalifikationer. Eftersom borgare fick vissa politiska rättigheter och de fattigaste herrarna (den lägre adeln) – kunder till stormännen – förlorade några av sina, skulle enbart födseln inte längre vara en avgörande faktor för medborgarskapet. Liberum veto avskaffades, liksom diskriminering på religiösa grunder. En armé på 100 000 man skulle skapas. Kungliga städer återfick sin autonomi, men bönderna togs endast under lagens skydd. Ytterligare lagar som gällde sociala och ekonomiska problem skulle dock följa.

Även om konstitutionen passerades genom en kvasi-kupp (1791–92), fick Stanisław godkännande av de flesta av sejmikerna. Det var dock oacceptabelt för Ryssland och Preussen, som båda var rädda för att ett återupplivat, starkt Polen skulle återta sina förlorade landområden. Drivna av stolthet och doktrin bildade ett antal inbitna konservativa – bland dem höga dignitärer som Stanisław Szczęsny Potocki (polsk greve och militär), Seweryn Rzewuski (polsk adelsman, författare, poet och general för den kungliga armén) och Ksawery Branicki (polsk adelsman, magnat, fransk greve, diplomat, politiker och militärbefälhavare) – förbundet Targowica (i St. Petersburg) för att störta majkonstitutionen. Som garant för den gamla polska regimen beordrade Katarina sina arméer att invadera Polen 1792. Där kämpade de mot de polska trupperna i mindre antal under prins Józef Poniatowski och general Tadeusz Kościuszko, en hjälte från den amerikanska revolutionen.

Andra och tredje delningen

Den andra delningen. En scen efter slaget vid Zieleńce 1792, polskt tillbakadragande,målning av Wojciech Kossak
Den andra delningen. En scen efter slaget vid Zieleńce 1792, polskt tillbakadragande,målning av Wojciech Kossak.

Skrämda kapitulerade kungen och regeringen; majkonstitutionen avskaffades; och ledande patrioter emigrerade. Allt detta hindrade inte Ryssland och Preussen från att ytterligare förminska Polens territorium med den andra delningen 1793. 1794 höjde Kościuszko, när han återvände från utlandet, upprorets fana i samväldet. Det kan ha varit ett hopplöst åtagande, men polackerna kunde inte se sin stat förstöras utan att ta ett sista ställningstagande. Kościuszko, som antog titeln befälhavare (naczelnik), ignorerade kungen, men folkmassor i Warszawa, inspirerade av det revolutionära Frankrikes exempel, avrättade summariskt ett antal Targowica-ledare. Kościuszko erbjöd befrielseåtgärder till bönderna och förde ett stort antal av dem under sin fana. Efter att ha vunnit slaget vid Racławice och erövrat Warszawa och Wilno, besegrades insurrektionisterna av ryska och preussiska styrkor. Den sårade Kościuszko togs till fånga, och Aleksandr Suvorovs ryska armé genomförde en massaker på befolkningen i Warszawas förort Praga.

Den tredje delningen följde 1795, och liksom i de föregående fallen var den polska sejmen skyldig att ge sitt samtycke. Stanisław abdikerade och reste till St. Petersburg, där han dog. I den slutliga delningen annekterade Ryssland 62 procent av Polens yta och 45 procent av befolkningen, Preussen 20 procent av ytan och 23 procent av befolkningen, och Österrike 18 respektive 32 procent. De tre monarkerna engagerade sig för att inte inkludera Polen i sina respektive titlar och utplånade därmed själva namnet. Men medan Polen försvann föddes den ”polska frågan”, som kontroversen om Polens status kallades, vilket påverkade både europeisk diplomati och tillväxten av en polsk nationalism.

Det delade Polen

De 123 år under vilka Polen endast existerade som ett uppdelat land hade en djupgående inverkan på det polska psyket. Dessutom var stora 1800-talsutvecklingar som industrialisering och modernisering ojämna i Polen och visade sig vara en blandad välsignelse. Den växande polska nationalismen var med nödvändighet en förtryckt nations och uppvisade tendensen ”allt eller inget”. Kompromiss blev ett smutsigt ord, för det innebar samarbete med de erövrande länderna; en misstro mot auktoritet växte. Traditionen med de polska adelsrepubliken talade mot underkastelse och skapade en attityd av revolutionärt trots.

Från och med Kościuszko-upproret arrangerade polackerna uppror 1806, 1830, 1846, 1848 och 1863 och en revolution 1905. Nederlag följdes av ”organiskt arbete” som syftade till att stärka samhället och dess ekonomi med fredliga medel. Denna andra stora trend av nationalistisk strävan var kopplad till positivism, medan den insurrektionära traditionen blev nära förbundna med romantiken, men det är en alltför stor förenkling att identifiera den förra med realism och den senare med idealism.

Henryk Sienkiewicz
Henryk Sienkiewicz

Den polska nationens överlevnad, som under 1800-talet absorberade bondemassorna, berodde i inte ringa grad på en kultur som fortsatte att vara helpolsk och tillägnad den romersk-katolska kyrkan, vars roll i att upprätthålla ”polskheten” var mycket viktig.

Många författare, från de romantiska poeterna till Henryk Sienkiewicz, vinnare av Nobelpriset i litteratur 1905, formade den polska mentaliteten. För en statslös nation fick idéer och oklarheten särskild betydelse. En återfödelse av statsbildningen kunde emellertid endast uppnås under villkoren för en stor europeisk omvälvning, vilket skulle innebära ett sammanbrott av de delande makterna; detta skedde inte förrän 1918.

Stolta och politiskt medvetna polacker försonade sig aldrig med förlusten av självständighet. Konspirationer och försök att utnyttja skillnaderna mellan de uppdelande makterna uppstod.

Emigranter vände sig till det revolutionära Frankrike för att få hjälp, och general Jan Henryk Dąbrowski lyckades 1797 övertala Napoleon Bonaparte, som sedan förde sin italienska kampanj, att skapa polska hjälplegioner. I deras högkvarter sjöngs den framtida polska nationalsången – ”Jeszcze Polska nie zginęła(”Polen har ännu inte gått under”) – för första gången.

Förhoppningar på en fransk seger över Österrike som skulle öppna den polska frågan upphävdes dock av Campo Formio-fördraget. I efterföljande strider anställdes polska legionärer för att utkämpa franska strider i Tyskland och i Santo Domingo, men Polen fick inga politiska åtaganden. Ändå hade polackernas kamp en mening i det långa loppet, att hålla en demokratisk polsk anda vid liv och förse kadrer till en framtida polsk armé under Napoleon.

Adam Jerzy Czartoryskis
Adam Jerzy Czartoryskis

Det pro-franska militära alternativet hade en motsvarighet i prins Adam Jerzy Czartoryskis idéer och politik. Utnämnd till rysk utrikesminister av tsar Alexander I, förespråkade prinsen att kartan över Europa skulle ritas om för att ta hänsyn till nationella känslor och återupprätta Polen i union med Ryssland. Detta tillvägagångssätt misslyckades när Alexander engagerade sig i en kamp mot Frankrike på Preussens sida.

Efter Napoleons segrar över Preussen 1806 gick franska trupper in i den preussiska delen av Polen. Som svar på något vaga löften från Napoleon, uppmanade Dąbrowski polackerna att resa sig och organisera beväpnade enheter. I de fälttåg som följde spelade polska trupper en betydande roll och Napoleon kunde inte undvika att göra någon gest mot polackerna. År 1807, som ett resultat av kompromissfreden med Alexander i Tilsit, Preussen (nu Sovetsk, Ryssland), skapades en liten stat av de preussiska andelarna i de första och andra delningarna och det kallades hertigdömet Warszawa. Dess härskare var kungen av Sachsen, Fredrik Augustus I. Gdańsk gjordes till en fri stad.

Hertigdömet Warszawa, så kallat för att inte förolämpa de tidigare delande parterna, framstod för polackerna som en kärna av ett återupplivat Polen. Det fördubblades i storlek efter ett segerrikt krig mot Österrike 1809, det räknade mer än fyra miljoner människor och hade inom sina gränser Warszawa, Kraków och Poznań. Den konstitution som Napoleon införde var jämförbar med hans andra auktoritära konstitutioner men tog hänsyn till polska traditioner och seder.

Härskaren var absolut men använde sina befogenheter med diskretion och delegerade dem senare till sina ministrar. Napoleoniska koden infördes och konstitutionen avskaffade ”slaveri”. Men detta tolkades så att det endast innebar en personlig frigörelse för bönderna utan att överföra den mark som de odlade till dem. Följaktligen fortsatte servila skyldigheter för dem som vistades på marken i praktiken.

Napoleons invasion av Ryssland 1812
Napoleons invasion av Ryssland 1812
Napoleon
Napoleon

Napoleon betraktade hertigdömet som en fransk utpost i öster, vilket krävde underhållet av en oproportionerligt stor armé. Kostnaderna för att upprätthålla det, tillsammans med de negativa effekterna av det kontinentala systemet, förde hertigdömets ekonomi till ruinens rand. Kejsaren tog sedan några polska trupper på sin lönelista, och de slogs i Spanien, där de vid Somosierra 1808 övergick i en nationell legend.

Napoleons invasion av Ryssland 1812, där nästan 100 000 polska soldater deltog, verkade utlova återskapandet av Polen. Napoleon uppmuntrade polackerna att proklamera återupprättandet av sitt land men förband sig inte till det målet. I verkligheten förde kejsaren krig för att inte förstöra Ryssland utan för att tvinga tillbaka tsaren till en samarbetspolitik med Frankrike.

Först i sin exil vid St. Helena talade Napoleon om Polens nyckelvikt. Hans nederlag i Ryssland förde de segerrika ryska trupperna in i hertigdömet Warszawa. Medan andra allierade till Napoleon övergav det sjunkande skeppet, förblev prins Józef Poniatowski, som ledde den polska armén, lojal och dog stridande i slaget vid Leipzig (1813) som marskalk av Frankrike.

Från Wienkongressen till 1848

Wienkongressen, målning av Jean-Baptiste Isabey, 1819
Wienkongressen, målning av Jean-Baptiste Isabey, 1819.

Segern för den antinapoleonska koalitionen ledde till en omarbetning av Europakartan vid Wienkongressen (1814–15). Kongressen gav Polen en bekännelse genom att de ålägga de uppdelande parterna att respektera sina polska undersåtars nationella rättigheter (i den mån det var förenligt med deras statliga intressen) och genom att tillhandahålla en fri handel och kommunikationer inom det gamla samväldets gränser. Det senare visade sig vara en dödfödd handling.

Den territoriella frågan orsakade oenighet bland makterna, men så småningom lämnade ett kompromissarrangemang det forna hertigdömet Warszawa, minus Poznania (som gick till Preussen) och Kraków (vilket var en fri stad), till tsar Alexander under namnet Konungariket Polen. Tsaren kontrollerade nu ungefär två tredjedelar av det gamla samväldet – både det område som vanligtvis kallas Lilla polen, eller kungariket Polen, och de tidigare samväldesprovinserna (litauiska, ukrainska och vitryska) som hade annekterats under uppdelningarna.

Tidig ryskt styre

Utrustad med en liberal konstitution, som i praktiken alltmer kränktes, tillfredsställde uppgörelsen varken polackerna eller ryssarna. De förstnämnda hoppades på att kungariket skulle förenas med de östliga ”förlorade länderna” och att bli en mindre partner till imperiet. Alexander, som lekte med idén, övergav den under trycket från ryska kretsar som inte var villiga att ge upp någon av de annekterade provinserna. Wilnos utbildningsdistrikt, som omfattade de flesta av dem, hade ursprungligen varit lett av Czartoryski och hade setts som en modell för utbildningsreformer i Ryssland.

Universitetet i Wilno
Universitetet i Wilno

Universitetet i Wilno var det största i imperiet. 1823 kom det under attack; studenter som anklagades för uppvigling fängslades eller förvisades. Ett av offren var den store polske poeten Adam Mickiewicz. Således förstärktes en grundläggande oenighet om den territoriella frågan av den onormala föreningen av ett autokratiskt imperium med ett liberalt kungarike. I det långa loppet skulle en konfrontation ha varit oundviklig, men den påskyndades av en gradvis försämring av polackernas ställning.

Posten som vicekung gick inte till prins Czartoryski, som då var fjärmad från Alexander, utan gick till en servil icke politisk, general, Józef Zajączek. Tsarens bror Konstantin, den brutale och neurotiske storhertigen, blev överbefälhavare. Tillsammans med en speciell representant för tsaren, den fängslande och skrupelfria Nikolay Novosiltsev, dominerade de kungadömet medan de vanligtvis stod i strid med varandra. Alexander, autokratisk till temperament, gjorde uppror mot en liberal opposition i Sejmen, vilket han betraktade som otacksamhet.

Walerian Łukasiński
Walerian Łukasiński

Ur frimureriet, som tsaren först beskyddade, växte det fram ett hemligt polskt patriotiskt sällskap vars syften knappast kunde betecknas som förräderi. Ändå blev dess ledare, major Walerian Łukasiński, en nationell martyr när han kastades i fängelse, där han försvann halvt bortglömd i mer än 40 år fram till sin död.

Andra konspirationer av mer radikal karaktär började spridas. Rikets ekonomi utvecklades emellertid, och dess finanser kom i ordning av den duglige om än hårdhänta prinsen Ksawery Drucki-Lubecki (en viktig polsk politiker, frimurare och diplomat). Han visade att Polen inte var en börda för imperiet.

Decembristupproret i Ryssland 1825, som åtföljde tronföljden av Nicholas I, fick återverkningar i Polen. En offentlig rättegång friade de polska ledarna från medskyldighet men gjorde de rysk-polska relationerna spända. Utbrottet av revolutioner i Belgien och Frankrike 1830 påskyndade ankomsten av novemberupproret.

Efter starten som en konspiratorisk handling vid kadettskolan i Warszawa (29 november 1830) utvecklades detta uppror till ett nationellt uppror, präglat av avsättningen av Romanovs i Polen och början till ett fullfjädrat rysk-polskt krig. Fientligheterna spred sig till Litauen och varade till september 1831.

Rysk seger följdes av svåra repressalier, konfiskationer, arresteringar och deportationer. Rikets konstitution upphävdes, vilket innebar slutet för en separat polsk sejm, regering och armé. Universitetet i Warszawa (grundat 1817) stängdes, liksom universitetet i Wilno. Kulturell förryskning i imperiets tidigare polska provinser involverade likvideringen av Uniate-kyrkan 1839 och avskaffandet av den stadga som hade bevarat den litauiska lagkoden. Uniate-kyrkan fortsatte att existera endast inom kongressriket (fram till 1875) och i Galicien (till 1945).

Emigration och revolt

Flera tusen polacker, inklusive den politiska och intellektuella eliten, emigrerade. När de passerade genom Tyskland hyllades dessa emigranter som frihetsförkämpar, och många av dem kom att tro på idén om nationernas solidaritet. Emigranterna, som huvudsakligen bosatte sig i Frankrike, splittrades upp i många fraktioner men grupperade sig huvudsakligen kring två figurer: de moderata konservativa följde prins Czartoryski, och vänsterpartisterna leddes till en början av den store historikern Joachim Lelewel. Senare tog dessa vänsterpartister en mer radikal hållning som det polska demokratiska samhället.

Karl Marx
Karl Marx

Czartoryski koncentrerade sig på att söka stöd från Storbritannien och Frankrike för den polska saken mot Ryssland. Demokraterna, som misstrodde regeringar och anklagade de konservativa för novemberupprorets nederlag, predikade en nationell och social revolution i samarbete med andra folk som skulle frigöra bönderna.

Det polska demokratiska samhället, vars program förkroppsligades i Poitiers-manifestet från 1836, blev det första demokratiskt styrda, centraliserade och disciplinerade politiska partiet i östra och centrala Europa. Karl Marx betraktade dess koncept om jordbruksrevolution som ett stort polskt bidrag till det europeiska revolutionära tänkandet.

Politiska och filosofiska skrifter och emigranternas skönhetslitteratur var genomsyrade av ett intensivt patriotiskt budskap. De tre största polska romantiska poeternaMickiewicz, Juliusz Słowacki och Zygmunt Krasiński – var de nationella ”barderna” (wieszcz) som påverkade hela generationer av polacker.

De följdes av den mycket senare upptäckta poeten Cyprian Norwid. Inom musiken präglades emigrationen av Frédéric Chopins kompositioner. En messiansk föreställning om den polska nationen uppstod, som i sin mest extrema och mystiska form karakteriserade Polen som nationernas Kristus, som genom sitt lidande och transcendens förlöste alla förtryckta folk.

I det uppdelade Polen inspirerade emigranter till konspiratoriska aktiviteter. Efter att flera andra försök misslyckats planerades ett uppror under 1846. Hämmat av arresteringar i Poznań kom det bara igång i Kraków (där en nationell regering utropades) och i de närliggande distrikten i västra Galicien.

Upproret i Kraków slogs ned av österrikiska trupper
Upproret i Kraków slogs ned av österrikiska trupper.

Upproret i Kraków slogs ned av österrikiska trupper, och staden annekterades; på andra ställen kanaliserades bondemotsättningen mot godsägarna av österrikiska tjänstemän mot de mestadels ädla rebellerna. Ett jacquerie (bondeuppror) utvecklades, under vilken många herrgårdar brändes ner och jordägare dödades. Detta kom som en chock för polska demokrater, som hade prisat folket (lud) som ryggraden och nationens hopp, och för konservativa, som hade varnat för en social omvälvning.

De liberala och demokratiska revolutionerna 1848, som spred sig över större delen av Europa, väckte förhoppningar om återupplivandet av den polska saken. Polacker stod i spetsen för många kamper, och general Józef Bem blev en hjälte under den ungerska revolutionen. Medan tsaren hotade att straffa revolutionärerna i Tyskland och i den habsburgska monarkin såg liberaler i Berlin och Wien fördelen med en polsk buffertstat mot Ryssland. I det preussiska Polen tolererade myndigheterna uppkomsten av ett virtuellt polskt övertagande av Poznania, inklusive bildandet av en väpnad milis. Men när den ryska faran avtog framstod den polska nationalismen som det främsta hotet, och preussiska trupper krossade milisen. Tyskarna hade valt en ”hälsosam nationell egoism”, vilket innebar att den polska striden med det preussiska ämbetet hädanefter skulle bli en nationalistisk tysk-polsk kamp.

Vissa kretsar i det revolutionära Wien verkade överväga möjligheten att ge upp Galicien till ett återupplivat Polen. Galiciens guvernör var främst intresserad av att säkerställa kontrollen över provinsen. Han avskaffade livegenskapen och använde den begynnande rutensk-ukrainska rörelsen i östra Galicien för att motsätta sig nationella strävanden. Ett begränsat polskt motstånd bröts av bombardemanget av Kraków och Lemberg (nuvarande Lviv, Ukraina).

Efter revolutionerna 1848, som avslöjade skärpan i de nationella konflikterna, började polackerna inse att ett Polen inom fördelningsgränserna – en mindre polsk stat var utesluten inte bara för polacker utan även för Marx och Friedrich Engels – kanske måste det bli en federation av distinkta nationaliteter och inte längre ett enhetligt land. Frigörelsen av bönderna i Galicien (redan frigjorda under Preussen cirka två decennier tidigare) gjorde bondefrågan till en central fråga – nämligen om bönderna kunde absorberas i den polska nationella strukturen eller om deras första lojalitet skulle vara till de delande monarkerna. Frågan blev akut i den ryska uppdelningen, som hade förblivit passiv 1848.

Upproret i januari 1863 och dess efterdyningar

Andrzej Zamoyski
Andrzej Zamoyski

Efter ett förödmjukande nederlag i Krimkriget inledde det ryska imperiet under tsar Alexander II stora liberala reformer. För Polen innebar detta politisk amnesti, försonande åtgärder i kulturella och religiösa frågor och skapandet av jordbrukssällskapet för att ta itu med bondefrågan.

Samtidigt varnade Alexander II polackerna för politiskt ”dagdrömmeri”. Lantbrukssällskapet, en förening av reformistiska markägare som ledes av den populära Hrabia (greven) Andrzej Zamoyski, diskuterade förändringar i jordbrukssektorn men hade svårt att undvika politik.

En patriotisk rörelse senare känd som ”de vita” växte upp och delvis ut ur samhället. Det inkluderade godsägare och medlemmar av bourgeoisin* (ofta av tyskt eller judiskt ursprung), som bankiren Leopold Kronenberg. Vid denna tidpunkt främjade en polsk-judisk dialog ett nära samarbete.

*Bourgeoisin: borgerligheten, en sociologiskt definierad social klass , motsvarande den mellersta eller övre mellanklassen.

På den andra sidan av det politiska spektrumet utvecklades ett antal konspiratoriska grupper bestående av studenter, yngre arméofficerare, hantverkare och medlemmar av den lägre adeln. Dessa radikaler, som senare kallades för ”de röda”, agerade som en påtryckningsgrupp på jordbrukssällskapet och arrangerade demonstrationer för att hedra polska patrioter eller historiska händelser. År 1861, året för bondefrigörelsen i det ryska imperiet, drabbade demonstranter i Warszawa samman med ryska trupper och flera dödades eller sårades.

Aleksander Wielopolski
Aleksander Wielopolski

Ryssarna, fast beslutna att vara fasta mot de radikala, sökte en dialog med överklassen. Men Zamoyski, orolig för att han skulle framstå som undergiven ryssarna, krävde en återgång till garantierna i 1815 års konstitution. Sådana krav avvisades och Zamoyski beordrades så småningom att lämna landet.

Den ryska vicekungen vände sig till Zamoyskis rival, Margrabia (markgreve) Aleksander Wielopolski, vars program med begränsade eftergifter (polonisering av utbildning, återställande av lokalt självstyre, omvandling av bönder till arrendatorer och frigörelse av judarna) var acceptabelt för St. Petersburg.

Wielopolskis förakt för den allmänna opinionen och – för upplösningen av jordbrukssällskapet och mot en uppgörelse med den romersk-katolska kyrkan – fjärmade honom från polackerna. Spänningen växte efter en massaker på demonstranter nära slottstorget.

Wielopolski, som utnämndes till regeringschef 1862, införde reformer som inte var obetydliga men som inte innefattade bondefrigörelsen. Han sågs som en fiende av både de röda, som skapade en underjordisk nationell kommitté, och de vita, som också skapade en hemlig organisation.

Wielopolski bestämde sig för att knäcka de röda genom att ta in ett stort antal av dem till den ryska armén. I januari 1863 uppmanade den nationella kommittén, som inte hade något annat val än att anta utmaningen, folken i Polen, Litauen och Ryssland (Ukraina) att resa sig, beslutade om bondefrigörelse och vädjade om stöd från judarna.

Romuald Traugutt
Romuald Traugutt

Tusentals svarade på uppropet; Men eftersom upprorsmakarna hade misslyckats med att erövra någon stad eller territorium, var den nationella kommittén, förvandlad till den nationella regeringen, tvungen att arbeta anonymt under jorden.

Under våren anslöt sig de vita till upproret, bidrog med ekonomi och internationella kontakter men försökte också kontrollera rörelsen. Striderna sträckte sig till litauiska och vitryska länder men inte till Ukraina. I vissa fall deltog bönderna i kampen och i andra samarbetade de med ryssarna.

Frankrike gav uppmuntran och antydde att upprorsmakarnas blod skulle markera gränserna för ett självständigt Polen. Men i praktiken gick Frankrike, Storbritannien och Österrike inte längre än till gemensamma diplomatiska åtaganden i St. Petersburg.

Preussen ställde sig på Rysslands sida. Upprorsmännen, utrustade med primitiva vapen, kämpade envist som partisaner i små avdelningar och lyckades hålla igång upproret fram till hösten 1864, då dess siste och mest framstående ledare, Romuald Traugutt, tillfångatogs och avrättades.

Decennierna som följde efter januariupproret öppnade en ny fas i det uppdelade Polens historia. Hårda repressalier i kungariket – nu kallat Vistula-landet – var utformade för att reducera det till en ren provins i Ryssland, förnekade även fördelarna med efterföljande reformer i själva Ryssland. Stora garnisoner och nödlagstiftning höll polackerna nere. Många personer som var inblandade i upproret avrättades eller deporterades till Sibirien; tusentals jordegendomar konfiskerades. Uniatekyrkan avskaffades och den romersk-katolska hierarkin trakasserades. En enorm ortodox kyrka uppstod i centrala Warszawa.

Mikhail Muravyov
Mikhail Muravyov

Regeringen trodde att den kunde lösa den polska frågan genom att vinna över bönderna (frigjorda 1864) och ställa dem mot adeln och den katolska kyrkan, samt genom att utrota de historiska banden mellan de ”västra provinserna” och Polen. Katoliker kunde inte längre köpa mark där. I Litauen fick den brutale guvernören Mikhail Muravyov smeknamnet ”bödeln”.

Perioden efter 1863 markerade början på en slutlig skilsmässa mellan polackerna och litauerna och ukrainarna (de senare genomgick också en nationell väckelse), men i det långa loppet uppnådde inte den ryska politiken sina mål.

De frigjorda bönderna, som kom i direkt kontakt med de ryska ämbetsmännen och antagoniserades av anti-katolsk politik och förryskningspolitik, blev mer självmedvetet polska. Den fördrivna adeln flyttade till städer och överförde sina värderingar till en växande intelligentsia, som tog på sig ett nationellt ledarskap. När den industriella revolutionen trängde in i Polen påskyndades tillväxten av en borgarklass och ett industriproletariat.

Den snabbaste och största utvecklingen skedde inom textilier och centrerades till Łódź – det polska Manchester – vars befolkning ökade tio gånger mellan 1865 och 1897. Gruv-, metallurgi- och livsmedelsindustrin följde efter. Vistula Land* blev den mest utvecklade delen av det ryska imperiet, men dess utveckling var ojämn och dess modernisering partiell. Dessutom gjorde landets beroende av de östliga marknaderna landet beroende av Ryssland.

Socioekonomiska framsteg stod i kontrast till en politisk stagnation. Den polska frågan försvann i stort sett från den europeiska agendan efter 1870. Genom att skylla romantisk idealism för det katastrofala upproret, avvisade folk politiska aktiviteter och hyllade värdet av ”organiskt arbete”, framsteg och modernisering. Warszawapositivismen, som hämtar sitt namn och sin inspiration från Auguste Comtes tanke, gav motiveringen för dessa åsikter.

*Vistula Land (polska: Kraj Nadwiślański) var det namn som användes på kongresspolens länder från 1867, efter nederlagen i novemberupproret (1830–31) och januariupproret (1863–1864) eftersom det alltmer fråntogs autonomi och införlivades in i det kejserliga Ryssland.

Anpassning till den styrande regeringen

Upproren fördömdes också som dårskap av konservativa i Galicien, där Krakóws historiska skola kritiskt omtolkade Polens historia. De konservativa var villiga att samarbeta med Wien i utbyte mot eftergifter, och när den habsburgska monarkin förvandlade sig till ett dubbelt österrikisk-ungerskt imperium 1867, fick Galicien ett lokalt självstyre. Från 1860-talet var provinsen till stor del poloniserad. Förföljd på annat håll kunde den polska kulturen blomstra där; universiteten i Kraków och Lwów (Lemberg) och Akademin för konst och vetenskap blev kulturella vägledare över skiljegränserna. Det var mindre framsteg på det socioekonomiska området. Styrt av konservativa markägare förblev Galicien en fattig och efterbliven provins. I dess östra del krockade den begynnande ukrainska nationalismen med polackernas.

Situationen för polacker i Preussen verkade ibland kritisk. Tysklands förbundskansler Otto von Bismarcks antipolska politik kulminerade i Kulturkampf, utformad för att stärka sammanhållningen i det nyskapade tyska imperiet. Dessutom hotade politiken för kulturell och språklig germanisering och tysk bosättning i provinserna kontinuerligt Poznanias och Västpreussens polska och romersk-katolska karaktär. En kolonisationskommission tillsattes 1886. Åtta år senare uppstod ett sällskap för främjande av tyska intressen i öst. Polackerna kallade det Hakata, efter initialerna av dess grundare. Det polska svaret tog formen av kreditföreningar, kooperativa föreningar och självhjälpsinstitutioner. Genom att visa stor solidaritet och organisatoriska talanger, arbeta hårt och höja socioekonomiska standarder, utvecklade preussiska polacker egenskaper som skilde dem från sina landsmän under ryskt eller österrikiskt styre.

Under decennierna efter 1863 tog de rådande politiska attityderna formen av trippel lojalism, tron ​​att materiella och kulturella framsteg i varje del av det delade Polen var baserad på lojalitet mot de styrande regeringarna. Denna politik verkade ge positiva resultat endast under Österrike. Jakten på rikedomar framställdes som väsentligen patriotisk även om den förverkligades under den tidiga kapitalismens hårda förhållanden. För massorna, med sin snabba befolkningstillväxt, var levnadsvillkoren bedrövliga. Detta ledde till deras radikalisering å ena sidan och till en betydande emigration å andra sidan. Under perioden 1870–1914 emigrerade omkring 3,6 miljoner människor, mestadels bönder, från polska länder till USA.

En reaktion på den situationen utvecklades under 1890-talet som hade både en nationalistisk och socialistisk karaktär. Den nationaldemokratiska rörelsen uppstod med ett polskt förbund organiserat i Schweiz; 1893 hade organisationen förvandlats till den hemliga ”nationella ligan”, baserad i Warszawa. Den betonade sin helt polska karaktär, avvisade lojalitet och främjade nationellt motstånd, till och med uppror, när det var lämpligt. Dess nationalistiska ideologi färgad av populism utvecklades gradvis till väsentlig nationalism, som satte nationellt intresse och nationell egoism över allt annat.

Roman Stanisław Dmowski
Roman Stanisław Dmowski

Påverkad av socialdarwinistiska teorier om de starkastes överlevnad och naturligt urval, förespråkade den polska nationalismen en kamp inte bara mot delningsmakterna utan också mot ukrainarna och judarna, vars intressen sågs som motsatta mot polackernas. Fadern till denna integrerade nationalism var Roman Dmowski, vars skrifter betonade behovet av att skapa en modern polsk nation som hämtar sin styrka från de etniskt polska massorna.

Den polska socialismen, som i sina tidiga manifestationer enbart var en klassrörelse med betoning på internationalism, började på 1890-talet att betona ett oupplösligt samband mellan social revolution och Polens självständighet. Vid en konferens i Paris 1892 bildades det polska socialistpartiet (PPS). Olagligt under ryskt styre hade det en motsvarighet i Galicien i det polska socialdemokratiska partiet lett av Ignacy Daszyński. Den dominerande gestalten i PPS var Józef Piłsudski, som såg socialismens historiska roll i Polen som en förstörare av det reaktionära tsardömet.

Det polska proletariatet, dubbelt förtryckt (nationellt och socialt), skulle vara kraften för att föra kampen för social rättvisa och nationell befrielse. Mot sådana åsikter stod socialdemokratin i kungariket Polen och Litauen, den polska kommunismens föregångare. Dess ledande teoretiker, Rosa Luxemburg (polsk-tysk socialist av judisk härkomst), hävdade att nationellt oberoende inte skulle främja proletariatets intressen, som var ekonomiskt integrerade i de tre delande staterna.

Det rysk-japanska kriget

Utbrottet av det rysk-japanska kriget 1904 skapade en spänd atmosfär och skärpte de grundläggande skillnaderna mellan de stora politiska trenderna. Medan Dmowski och hans anhängare försökte utvinna eftergifter från tsarregimen, främjade Piłsudski en revolutionär nationalistisk taktik. Båda politikerna åkte till Tokyo, där de presenterade sina motsatta program för japanerna. I början av 1905, precis när revolutionen började svepa över Ryssland, svarade Polens kongress på händelserna med en skolstrejk och en allmän arbetarstrejk, medan Piłsudskis PPS-grupper kämpade med ryska trupper och poliser. Regeringen erbjöd begränsade eftergifter till polackerna i kongresspolen och de västra provinserna.

Dmowskis större förhoppningar, bundna med skapandet av den ryska duman – där polackerna huvudsakligen representerades av nationaldemokrater – visade sig vara ogrundade. PPS led i sin tur av interna splittringar, Piłsudski rörde sig alltmer i en upprorisk (nationell), i motsats till en revolutionär (social), riktning.

Under 1900-talets första decennium utvecklades en politisk masskultur i polska länder. Den ryska revolutionen 1905 bidrog till framväxten av ett civilt samhälle i kongresspolen (med lagliga politiska partier och fackföreningar), även om det ständigt undergrävdes av ryskt styre. I Österrike vidgade införandet av allmän manlig rösträtt 1907 massornas politiska engagemang. Den polska bonderörelsen som hade uppstått i Galicien på 1890-talet var behäftad med schismer. År 1913 uppstod det polska bondepartiet lett av Wincenty Witos. I den tyska uppdelningen påverkade en polsk nationell väckelse i Övre Schlesien ledd av Wojciech Korfanty och en i mindre skala i Östpreussen för första gången regioner som inte hade varit en del av fördelningssamväldet.

Polens återfödelse

Józef Piłsudski
Józef Piłsudski

Med utbrottet av första världskriget uppstod två stora politiska trender bland polackerna. Józef Piłsudski, som tog avstånd från socialistisk politik, blev militär ledare och befälhavare för en brigad som stred på den österrikiska sidan. Hans samarbete med centralmakterna var taktiskt, en del av hans strävan var målet om en fullständig självständighet. Han förväntade sig en kollaps av de tre uppdelande länderna och förberedde sig på ett polskt fullbordat faktum.

1915 drev tyskarna och österrikarna ut ryssarna från kongresspolen, och den 5 november 1916 utfärdade de två kejsarmanifestet som proklamerade skapandet av det polska kungariket. Dess status och gränser förblev odefinierade, men dokumentet internationaliserade den polska frågan.

Piłsudski, som vägrade att upprätta polska trupper utan bindande politiska åtaganden från centralmakterna, hamnade i konflikt med dem och fängslades 1917 i Magdeburg, Tyskland.

Roman Dmowskis alternativa politik att koppla ihop den polska saken med den fransk-ryska alliansen verkade lovande när det första formella erbjudandet om polsk autonomi och enande kom från den ryske överbefälhavaren, storfursten Nicholas, den 14 augusti 1914.

Roman Dmowskis
Roman Dmowskis

Efterföljande drag från den ryska regeringen avslöjade dock hur ihåliga dessa löften var. Ryska eftergifter till polackerna, som kulminerade i tsarens order på juldagen 1916, gjordes endast som en reaktion på centralmakternas initiativ och segrar.

Chanserna till en polsk självständighet ökade radikalt 1917 när USA gick in i kriget och två revolutioner skakade Ryssland. USA:s president Woodrow Wilson, som den store polske patrioten och pianisten Ignacy Paderewski hade fått kontakt med genom överste Edward M. House, talade redan om ett enat och autonomt Polen i ett tal i januari 1917. Den ryska provisoriska regeringen, något tvetydigt, och Petrograds (S:t Petersburg) sovjet av arbetar- och soldatdeputerade, mer uttryckligen, förklarade sitt erkännande av Polens rätt till självständighet i mars 1917.

Vid Brest-Litovsk-konferensen (22 december 1917–3 mars 1918) fördömde bolsjevikerna centralmakternas hantering av den polska frågan. Den 8 januari 1918 kom Wilsondoktrinen (även känd som de fjorton punkterna). Punkt 13 förklarade att en självständig polsk stat skulle upprättas, bestående av otvivelaktigt polska invånare och med en säker tillgång till havet. Den interallierade konferensen (juni 1918) stödde en polsk självständighet, vilket krönte Dmowskis ansträngningar, som hade främjat den polska saken i väst sedan 1915. I augusti 1917 hade han inrättat en polsk nationell kommitté i Paris, som fransmännen såg som en kvasi-regering. Under dess överinseende ställdes en polsk armé som huvudsakligen bestod av volontärer från Förenta staterna under general Józef Hallers befäl.

Efter krigets slut den 11 november 1918 återvände Piłsudski, frigiven av de tyska revolutionärerna, till Warszawa. Det tyskt utsedda regentsrådet överlämnade sina befogenheter till honom, och Piłsudski förhandlade framgångsrikt fram en tysk evakuering av kungariket. En vänsterregering i Lublin ledd av Daszyński avgick till hans fördel, men Dmowskis polska nationella kommitté, som representerar den polska politiska högern, gjorde det inte. Faran för två rivaliserande regeringar undveks genom Paderewskis medling. Enligt en kompromiss genomförd i januari 1919 förblev Piłsudski statschef och överbefälhavare; Paderewski, som blev premiärminister och utrikesminister, och Dmowski representerade Polen vid fredskonferensen i Paris.

Vid det skedet kontrollerade den polska regeringen endast kongresspolen och västra Galicien. I öst kämpade ukrainarna, efter att ha utropat sin egen republik, mot polackerna. Längre österut drabbade polackerna samman med bolsjevikerna, som ryckte fram till vitryska och litauiska länder. Ett polskt uppror i Poznania ledde till ett partiellt beslag av provinsen, men det preussiska Polens öde låg i händerna på fredsstiftarna, som också hade sista ordet om den territoriella uppgörelsen.

Från Versaillesfördraget till Rigafördraget

Versaillesfördraget
Versaillesfördraget

Det polska programmet vid fredskonferensen i Paris påverkades av Piłsudski-Dmowski-dualismen. Piłsudskis tillvägagångssätt var ”federalistisk”, Dmowskis ”inkorporationistisk*”. Den förstnämnde strävade efter att upprätta ett block av stater som motsvarade fördelningen av Polen, men han var flexibel i frågan om dessa staters gränser. Den senare postulerade en centraliserad polsk stat, med dess östra gräns bestämd av den andra delningen men även med Övre Schlesien och delar av Östpreussen överförda från Tyskland i väster. Frankrike förespråkade att stärka Polen på Tysklands bekostnad, men Storbritannien motsatte sig det tillvägagångssättet. Wilson hade en mittenposition.

*Inkorporationistisk: En sammanslagning eller konsolidering, i politisk eller administrativ mening, är en kombination av två eller flera politiska eller administrativa enheter, såsom kommuner (med andra ord städer, tätorter etc.), län, distrikt etc till en enda enhet. Denna term används när processen sker inom en suverän stat.

Gränserna som drogs under Versaillesfördraget (juni 1919) motsvarade ungefär de polsk-tyska gränserna före delningarna, förutom att Gdańsk blev den fria staden Danzig, och folkomröstningar hölls i delar av Östpreussen och Övre Schlesien för att avgöra vilken nation dessa regioner ville tillhöra. Den östpreussiska folkomröstningen i juli 1920 (under höjdpunkten av det rysk-polska kriget) vanns av Tyskland. I den schlesiska folkomröstningen i mars 1921 – som föregicks och följdes av tre polska uppror – röstade 682 kommuner för Polen och 792 för Tyskland. Regionen delades formellt i oktober 1921.

Dragningen av den södra gränsen enligt Saint-Germain-fördraget (september 1919) föregicks av en väpnad tjeckisk-polsk sammandrabbning i januari 1919 i hertigdömet Cieszyn. I juli 1920 delades området, vilket lämnade en ansenlig polsk minoritet kvar i Tjeckoslovakien. När det gäller det stridande östra Galicien, godkände de allierade en polsk administration och militär ockupation 1919. Det slutliga erkännandet av polsk suveränitet kom först 1923, förseningen berodde på den ryska situationen.

En väpnad kamp mellan bolsjevikerna och Polen inleddes på grund av ryska försök att föra revolutionen västerut och från Piłsudskis federalistiska politik. Stormakterna misslyckades med att fullfölja vare sig en total intervention mot bolsjevikerna eller en fredspolitik. Ett allierat förslag om en tillfällig gräns mellan det bolsjevikiska Ryssland och Polen (kallad Curzonlinjen) var oacceptabelt för båda sidor. Förutom en allians i april 1920 med den ukrainske ledaren Symon Petlyura, vars trupper följde med polackerna när de intog Kiev i maj, kämpade Polen isolerat.

En offensiv av Röda armén drev polackerna tillbaka till utkanten av Warszawa, men Piłsudskis motattack den 16 augusti (”Vistelans mirakel”) räddade landet från katastrof. I kompromissen ”Freden i Riga” i mars 1921 (på polska Traktat Ryski) övergav bolsjevikerna sina planer på att nationalisera Polen, men polackerna var tvungna att överge sina federalistiska koncept. Den nya gränsen, som ungefär motsvarade 1793 års gräns, gick över blandade ukrainska och vitryska territorier. I norr inkluderade den Wilno, erövrad av general Lucjan Żeligowski, ett drag som öppnade en klyfta mellan Litauen och Polen.

Den andra republiken

Med en yta på cirka 389 000 kvadratkilometer och mer än 27 miljoner invånare (mer än 35 miljoner år 1939) var Polen under mellankrigstiden det sjätte största landet i Europa. Förstört av åren av fientligheter, var staten tvungen att rekonstrueras tre delar med olika politiska, ekonomiska och rättsliga system och traditioner. Mer än tre femtedelar av befolkningen var beroende av jordbruk som var i stort behov av strukturförändringar: jordbruksreformer och omfördelning av mark som skulle lindra det demografiska trycket (t.ex. dold arbetslöshet) och modernisering av produktionen som skulle kunna mildra skillnaderna mellan jordbruks- och industripriser. Industrialiseringen var nödvändig, men det lokala kapitalet var otillräckligt och utländska investerare verkade inte alltid i Polens intresse.

Władysław Grabski
Władysław Grabski

Icke desto mindre gjorde den polska ekonomin viktiga framsteg i mitten av 1920-talet genom reformerna av Władysław Grabski. Den stora depressionen på 1930-talet hade en förödande effekt på Polens ekonomi, men den började återhämta sig under ledning av Eugeniusz Kwiatkowski, vars tidigare prestationer inkluderade byggandet av en ny hamn och stad i Gdynia.

Trängande politiska problem, som frågan om minoriteter, förvärrade de ekonomiska svårigheterna. Ukrainare (omkring 16 procent av den totala befolkningen, enligt uppskattningar), judar (cirka 10 procent), vitryssar (cirka 6 procent) och tyskar (cirka 3 procent) levde i en stat som, även om den var multietnisk, var baserad på en enda nationsideologi.

Ukrainarna accepterade aldrig helt polskt styre, och ukrainska extremister engagerade sig i terrorism som polackerna svarade på med brutala ”pacifikationer”. När det gäller den stora och icke-assimilerade judiska befolkningen, koncentrerad till vissa områden och yrken, florerade antisemitismen, särskilt på 1930-talet, även om Polen aldrig införde en antijudisk lagstiftning.

Gabriel Narutowicz
Gabriel Narutowicz

Mellankrigstidens politik centrerades till stor del på sökandet efter en konstitutionell modell som skulle förena traditionella polska strävanden efter frihet med behovet av en stark regering. Piłsudski gav upp sina provisoriska befogenheter till en sejm vald i januari 1919 men fortsatte som statschef under en provisorisk ”liten konstitution”.

Sejmen blev snabbt en arena för mellanpartistridigheter, med högern grupperad kring nationaldemokraterna, vänstern grupperade kring PPS och radikala populister, och mitten representerade främst av det polska bondepartiet. Det illegala kommunistpartiet, som bildades 1918, var av marginell betydelse.

Konstitutionen 1921 gjorde parlamentet suveränt gentemot den verkställande makten. Det proportionella systemet med allmän rösträtt (som inkluderade kvinnor) nödvändiggjorde koalitionskabinetter, och förutom i tider av nationell kris samarbetade vänstern och högern knappast. År 1922 mördade en nationalistisk fanatiker republikens första president, Gabriel Narutowicz, en händelse som underströk omfattningen av blind partiskhet.

I maj 1926 återkom Piłsudski (som hade haft titeln marskalk sedan 1920) som då varit pensionerad under tre år. Han krävde en moralisk och politisk rensning (sanacja) och arrangerade en väpnad demonstration avsedd att tvinga president Stanisław Wojciechowski att avsätta regeringen. Stridigheter i Warszawa följde och slutade med seger för Piłsudski. Hans kandidat, Ignacy Mościcki, blev president och förblev på posten fram till andra världskriget. Piłsudski avvisade fascism och totalitarism men främjade en auktoritär regim där hans tidigare legionärer spelade en nyckelroll.

Tillbedd av sina anhängare och hatad av sina motståndare blev han en fadersgestalt för stora delar av befolkningen. Det pro-Piłsudski icke-partiska blocket i samarbete med regeringen (BBWR) blev hans politiska instrument, som först användes mot oppositionens högerorienterade nationaldemokrater. 1930 svarade Piłsudski på utmaningen från center-vänsteroppositionen (Centrolew) genom att beordra arrestering och rättegång av dess ledare, inklusive trefaldige premiärminister Witos. Den brutala Brześć-affären (uppkallad efter fästningen där de inblandade politikerna satt fängslade) sågs som en fläck på Piłsudski-regimen, även om straffen var milda och några av de anklagade fick emigrera.

Efter valet 1930 hade BBWR en majoritet i Sejmen. I april 1935 kunde man driva igenom en ny konstitution, som satte presidenten över alla andra regeringsgrenar. En vallag undergrävde de politiska partierna som bojkottade 1935 års parlamentsval. I maj dog Piłsudski och lämnade landet som en diktatur utan en diktator. Han var en legend och ingen annan kunde efterträda honom. En upplösning av sanacjaregimen följde. Försöken att föra över Piłsudskis mantel till den nye överbefälhavaren, marskalk Edward Śmigły-Rydz misslyckades, liksom det konstgjorda skapandet av ett regeringsparti – lägret för nationell enhet. Bondepartierna (nu förenade); det alltmer chauvinistiska Nationalpartiet (som Nationaldemokraterna då kallades), med dess fascistiska splittringsparti, (ett Nationellt radikalt läger) och socialisterna var alla emot regimen och nådde framgång i kommunala val. Socioekonomiska spänningar ledde till bondestrejker på landsbygden och upplopp i städerna.

Politiska och socioekonomiska svårigheter stod i kontrast till rikedomen av det intellektuella, konstnärliga och vetenskapliga livet under perioden. Tjugo år av självständighet hade gett polackerna ett nytt självförtroende som visade sig vara avgörande i prövningarna under andra världskriget. Polens internationella ställning mellan ett fientligt och revisionistiskt* Tyskland (som ständigt fördömde ”korridoren” som skiljde det från Östpreussen) och Sovjetunionen var farlig från början. Den polska diplomatins uppgifter under mellankrigstiden var oerhört svåra. Det enda alternativet var att förbli neutral i förhållande till sina två gigantiska grannar samtidigt som man ingick allianser (1921) med Frankrike och Rumänien. En allians med Tjeckoslovakien, som kan ha stärkt båda länderna, grundade sig på grundläggande skillnader i inställning till internationella relationer, särskilt när överste Józef Beck blev Piłsudskis utrikesminister 1932.

*Historisk revisionism, den kritiska omprövningen av förmodade historiska fakta och existerande historieskrivning.

1932 lyckades Polen underteckna en icke-angreppspakt med Sovjetryssland, och 1934 gjorde det en deklaration om icke-angrepp med Nazityskland. Nazisternas fiendskap mot sovjeterna verkade utesluta ett närmande (som det rysk-tyska avtalet i Rapallo, Italien, 1922). Polen behöll sin allians med Frankrike, även om fördragen i Locarno (1925) och efterföljande fransk-tyska samarbete minskade värdet av alliansen. Warszawa försökte förgäves att uppmuntra Paris – genom trotsiga gester i Danzig och vaga krigsförebyggande insatser – att anta en stark linje mot Nazityskland. Men fransmännen reagerade inte med våld ens på den tyska remilitariseringen av Rhenlandet (1936).

Adolf Hitler
Adolf Hitler

Polen fortsatte sin balanspolitik, men genom att dra nytta av den tyska aktionen mot Tjeckoslovakien och genom att vinna den omtvistade delen av Cieszyn (oktober 1938), gav de intrycket av att vara i maskopi med Adolf Hitler. Men när de konfronterades med tyska krav på en extraterritoriell väg genom ”korridoren” och annekteringen av Danzig, samt med en inbjudan att gå med i Antikominternpakten, visste Beck att hans lands självständighet stod på spel.

Genom att acceptera den brittiske premiärministern Neville Chamberlains garanti från mars 1939 och förvandla den till en fullfjädrad allians med Storbritannien, avvisade Warszawa alla tyska krav. Den 1 september 1939 inledde Hitler, efter att ha säkrat ett sovjetiskt samarbete genom den tysk-sovjetiska (Molotov-Ribbentrop) ickeangreppspakten en vecka tidigare, en total attack mot Polen.

Polackerna, som kämpade ensamma mot Wehrmachts överväldigande makt, särskilt i luften och mot pansartrupper, var dömda. Den 17 september 1939 invaderade Röda armén Polen från öster och den 28 september kom Hitler och Josef Stalin överens om en slutlig delning, sovjeterna tog östra Galicien och landområden öster om floden Bug (dvs mer än hälften av landet, där polackerna utgjorde ungefär två femtedelar av befolkningen).

Efter farsartade folkomröstningar i oktober och november införlivades dessa territorier i Sovjet-Ukraina och Vitryssland. Mellan 1940 och 1941 deporterades cirka 1,5 miljoner människor till U.S.S.R. Wilno överlämnades till Litauen, som 1940 hade blivit en av sovjetrepublikerna. Medan sovjeterna pekade ut klassfiender, betonade tyskarna – som delade upp området de ockuperade i en central region som kallas generalguvernementet och territorier annekterade till riket – efter ras.

Władysław Sikorski
Władysław Sikorski

Förintelsen krävde omkring tre miljoner polska judars liv, då de vallades in i getton och dödades i förintelseläger, av vilka Auschwitz (Oświęcim) bara var ett. Tusentals judar dog i strider, som i Warszawas gettouppror 1943. Nazisterna ägnade sig också åt massterror, deporterade och avrättade icke-judiska polacker i ett försök att förstöra intelligentian och utplåna den polska kulturen. Präster och politiker dödades; barn till framstående medborgare kidnappades; och många polacker tvingades till ett hårt arbete.

Från 1939 gjorde en polsk underjordisk rörelse, en av de största i det ockuperade Europa, motstånd mot nazisterna genom en veritabel hemlig stat och en hemarmé (AK) lojal mot den polska exilregeringen. Den senare var en juridisk efterträdare till den regering som den 17 september 1939 hade tagit sig över till Rumänien och internerades där. Den grundades i Paris och flyttade till London efter Frankrikes kollaps, och leddes av premiärministern och överbefälhavaren, general Władysław Sikorski. Under hans befäl kämpade polska trupper, organiserade i väst, på alla fronter i Europa och Nordafrika. Polska piloter spelade en oproportionerligt stor roll i slaget om Storbritannien (1940–41), och den lilla polska flottan utmärkte sig också. Ett stort polskt bidrag till krigsinsatsen låg i att upptäcka och föra vidare till de allierade hemligheten bakom den tyska chiffermaskinen Enigma.

Chiffermaskinen Enigma
Chiffermaskinen Enigma
Winston Churchill
Winston Churchill

Den tyska attacken mot Sovjetunionen i juni 1941 förändrade Polens position drastiskt, för en av dess fiender blev nu medlem i den allierade alliansen. Under brittiskt tryck återupprättade den polska exilregeringen förbindelserna med Sovjetunionen genom Sikorski-Maysky-avtalet, och accepterade annulleringen av Ribbentrop-Molotovfördraget utan ett uttryckligt sovjetiskt avstående från annekterat polskt territorium.

Sovjet lovade att släppa de deporterade polackerna – mer än 230 000 polacker hade varit krigsfångar sedan 1939 – och gick med på skapandet av en polsk armé under befäl av general Władysław Anders.

Men svårigheterna dök upp nästan från början. Sovjeterna sökte brittiska och amerikanska godkännande för sina territoriella vinster. Friktion utvecklades angående den polska armén i Ryssland, som 1942 evakuerades till Mellanöstern. Samtidigt främjade sovjeterna en polsk kommunistisk aktivitet både i U.S.S.R. och i det ockuperade Polen, där ett polskt arbetarparti (PPR) uppstod 1942 med sitt eget lilla folkgarde, även om denna styrka var mycket mindre än AK.

Franklin D. Roosevelt
Franklin D. Roosevelt

Den brittiske premiärministern Winston Churchill, som inte fullt ut uppskattade Stalins hegemoniska planer, trodde att tidiga territoriella eftergifter till U.S.S.R. skulle bevara efterkrigstidens Polska interna självständighet.

Under tre besök i Washington, D.C. (1941–42), beskrev Sikorski sina idéer om efterkrigstidens säkerhet i östra och centrala Europa, inklusive en tjeckoslovakisk-polsk konfederation; USA:s president Franklin D. Roosevelt betraktade dock polska frågor som sekundära. För honom, liksom för Churchill, var betydelsen av Sovjetunionen som allierad avgörande, och ingen av ledarna var beredd att se relationerna med Stalin som ett problem för Polen.

Detta blev uppenbart när de inte avskräcktes av det tyska tillkännagivandet den 13 april 1943 om upptäckten i Katynskogen av massgravar med mer än 4 000 polska officerare som hade tillfångatagits och avrättats av den Röda armén. Det polska sökandet efter cirka 15 000 försvunna män hade tidigare helt ignorerats av Soviet som inte visat något som helst intresse om deras öde.

Stanisław Mikołajczyk
Stanisław Mikołajczyk

Stalin anklagade Sikorski-regeringen – som hade bett Internationella Röda Korset att utreda försvinnaandet – för delaktighet i nazistisk propaganda och hade brutit alla diplomatiska förbindelser med exilregeringen. Först 1992 erkände det postkommunistiska Moskva offentligt sin skuld och lämnade till Warszawa stödjande dokument, som också angav var andra gravar efter massavrättningar fanns.

Sikorskis död i en mystisk flygolycka i Gibraltar (juli 1943) var ett stort nederlag för polackerna vid en tidpunkt då sovjetiska offensiver efter Stalingrads och Kursks segrar hade fört Röda armén närmare de polska gränserna än före kriget.

Den nye premiärministern och bondepartiets ledare, Stanisław Mikołajczyk, kunde inte konkurrera med Sikorskis ställning och var på kant med den nye överbefälhavaren, general Kazimierz Sosnkowski. Sovjeterna krävde, som priset för att återupprätta förbindelserna med den polska regeringen, territoriella eftergifter och avskedande av flera av dess medlemmar.

Bolesław Bierut
Bolesław Bierut

Sovjeterna gav också stöd till polska kommunistiska organisationer som ”Unionen av polska patrioter” i Moskva och ”Hemlandets nationella kommitté”, ledd av Bolesław Bierut och upprättad i Polen i december 1943. Vid Tehrankonferensen sent 1943 kom Churchills förslag att den sovjet-polska gränsen sammanfaller med Curzonlinjen (ungefär liknande Ribbentrop-Molotov-linjen) och att Polen skulle kompenseras på Tysklands bekostnad vilket accepterades av Roosevelt och Stalin. Mikołajczyks regering, som var emot en sådan territoriell överenskommelse informerades inte.

Roosevelt föreslog för Mikołajczyk, när han besökte Washington, D.C. i juni 1944, att AK skulle visa sin välvilja genom att samarbeta med Röda armén. Sådant samarbete följdes emellertid, när det försökte göras i områden som hade varit en del av förkrigstidens östra Polen, av arresteringar och deportationer eller av uttagning som värnpliktiga till den sovjetsponsrade polska Kościuszko-divisionen under befäl av general Zygmunt Berling. Den 1 augusti 1944, precis när Mikołajczyk, uppmanad av britterna, reste till Moskva, reste sig AK, under general Tadeusz Bór-Komorowskis högsta befäl, i Warszawa mot de retirerande tyskarna.

Warszawaupproret

Warszawaupproret
Warszawaupproret

Warszawaupproret utgör en av krigets mest tragiska och kontroversiella händelser. AK planerade att erövra huvudstaden och agerade på uppdrag av Mikołajczyks regering som värd för den inträdande Röda armén. Man antog att sovjeterna inte skulle våga bortse från denna demonstration av den polska rätten till självbestämmande. I avsaknad av sovjetisk militär hjälp var utgången dömd, men om AK inte hade rest sig skulle det ha anklagats för inaktivitet av kommunisterna.

Upprorsmännen kämpade ensamma i 63 dagar, eftersom sovjeterna inte bara stoppade sin egen offensiv utan också vägrade att tillåta allierade plan att hjälpa till att återförsörja AK. När Warszawa kapitulerade hade staden nästan totalförstörts och 200 000 civila och mer än 10 000 kombattanter hade omkommit.

Joseph Stalin
Joseph Stalin

Stalin hade inget intresse av att hjälpa den polska underjordiska rörelsen och tvekade inte att trotsa den allmänna opinionen i världen när han i mars 1945 lät arrestera 16 ledare för rörelsen och ställa dem inför rätta i Moskva. Deras eliminering var kopplad till processen att bygga en kommunistiskt dominerad polsk stat.

I juli 1944 inrättades en polsk kommitté för nationell befrielse i Moskva (”officiellt” i Chełm), utfärdade dess Lublin-manifest (22 juli) och Mikołajczyk undertecknade ett hemligt territoriellt avtal med Sovjetunionen, fångad mellan brittiska påtryckningar och motståndet från hans egen regering gjorde dock att han avgick i november 1944.

Tomasz Arciszewski
Tomasz Arciszewski

Genom att ignorera socialisten Tomasz Arciszewski, som efterträdde Mikołajczyk som premiärminister, kom Roosevelt och Churchill överens med Stalin vid Jaltakonferensen (februari 1945) om att skapa en provisorisk polsk regering för nationell ening.

Dess kärna var Lublins polska kommitté för nationell befrielse (redan erkänd av Stalin som regeringen), till vilken några politiker från Polen och utomlands även ingick. Storbritannien och USA erkände den regeringen den 5 juli 1945 och drog samtidigt tillbaka erkännandet från regeringen i London.

En stor polsk politisk emigration uppstod som en röst för ett fritt Polen och den förblev aktiv under de följande 40 åren.

Kommunistiska Polen

Efterkrigstidens polska republik, som 1952 döptes om till den polska folkrepubliken, ockuperade ett område som var cirka 20 procent mindre än Polen under förkrigstiden, och dess befolkning på nästan 30 miljoner ökade till nästan 39 miljoner under de följande fyra decennierna. Förintelsen, tillsammans med utvisningen av flera miljoner tyskar och befolkningsöverföringar med U.S.S.R., gjorde Polen praktiskt taget homogen i sin etniska sammansättning. Utvisningen av tyskarna godkändes av Potsdamkonferensen, men det slutgiltiga beslutet angående den nya tysk-polska gränsen längs Oder-Neisse-linjen överlämnades till en framtida fredskonferens. U.S.S.R. utnyttjade skickligt sin status som den enda garanten för denna gräns, vilket gav Polen en lång kust, med sådana hamnar som Szczecin och Gdańsk, och sådana naturresurser som kol och zink i Schlesien.

Potsdamkonferensen
Potsdamkonferensen

Polens territorium efter andra världskriget.

Trots potentialen för rikedom som skapades av de omdragna gränserna kvarstod faktumet att kriget hade ödelagt Polen. Warszawa, Wrocław och Gdańsk låg i ruiner och de sociala förhållanden gränsade till kaos. Enorma migrationer, främst till de före detta tyska ”västra territorierna”, bidrog till instabiliteten. Kampen mot resterna av den ukrainska befrielsearmén följdes av massförflyttningen av ukrainarna (Operation Vistula) 1947. Förföljelser av AK och politiska motståndare (Nationalpartiet förbjöds) av kommunisterna ledde till väpnade sammandrabbningar som fortsatte under flera år. Det var under dessa förhållanden som en judisk pogrom inträffade i Kielce i juni 1946, som krävde mer än 40 liv.

Polskie Stronnictwo Ludowe
Polskie Stronnictwo Ludowe

Bierut, som formellt var partipolitiskt obunden men i själva verket var en gammal kommunist, övertog presidentposten. I ett kabinett lett av en socialist och dominerat av kommunister och liktänkande blev Mikołajczyk vice premiärminister.

Han återskapade framgångsrikt ett genuint polskt bondeparti (PSL; Polskie Stronnictwo Ludowe, senare även kallat det polska folkpartiet), som var större än PPR och dess socialistiska och demokratiska satellitpartier (PPS respektive SD).

Med stöd av alla fiender till kommunismen, försökte Mikołajczyk utmana PPR i de ”fria och obundna” val som föreskrevs av Jalta-avtalet. Hans motståndare inkluderade den hänsynslösa generalsekreteraren för PPR, Władysław Gomułka, en ”hemkommunist”, och de män som ansvarade för säkerheten (Jakub Berman) och för ekonomin (Hilary Minc), som hade återvänt från Ryssland.

Polska Zjednoczona Partia Robotnicza logo
Polska Zjednoczona Partia Robotnicza logo

Sovjetiseringen av Polen, åtföljd av terror, innefattade förstatligandet av industrin och exproprieringen av privatägda markområden större än 50 hektar. Men inom vissa områden (nämligen frågor som rörde kyrkan och utrikespolitiken) trampade kommunisterna lätt under denna övergångsperiod.

Styrkeprovet mellan Mikołajczyk och PPR inträffade först under folkomröstningen 1946 – vars resultat, som var gynnsamt för Mikołajczyk, men utsatt för valfusk – och sedan i de allmänna valen 1947, som knappast var ”fria och obundna”.

Mikołajczyk, som fruktade för sitt liv, flydde landet. De segerrika kommunisterna fullbordade sitt maktmonopol 1948 genom att absorbera det allt mer beroende PPS för att bli det polska Förenade arbetarpartiet (Polska Zjednoczona Partia Robotnicza – PZPR).

Under de närmaste åren följde Bierut-regimen i Polen noga den stalinistiska modellen inom politik (antagande av den sovjetiska konstitutionen från 1952), ekonomi (med betoning på tung industri och kollektivisering av jordbruket), militära angelägenheter (utnämnde den sovjetiske marskalken Konstantin Rokossovsky till befälhavare för Polska styrkor och anslutning till Warszawapakten från 1955), utrikespolitik (anslöt sig till den kommunistiska informationsbyrån, byrån för internationell kommunism), kultur och den hemliga polisens styre.

Stefan Wyszyński
Stefan Wyszyński

Den politiska terrorn i Polen inkluderade dock inte, som på andra ställen, uppvisningsrättegångar mot fallna partiledare – Gomułka, fördömd som ”titoist” och fängslad 1951, besparades från en sådan rättegång. Dessutom kunde ärkebiskopen i Polen, Stefan Wyszyński, fortfarande förhandla fram ett modus vivendi 1950, men när trycket på kyrkan ökade arresterades han i september 1953 (då han hade utsetts till kardinal).

Stalins död i mars 1953 öppnade en period av kamp för succession och förändring i U.S.S.R. som fick återverkningar i hela sovjetblocket. Det mellanspel av liberalisering som följde kulminerade i den sovjetiska ledaren Nikita Chrusjtjovs fördömande av stalinismen vid den 20:e partikongressen i februari 1956.

Med Bieruts plötsliga död höjde antistalinisterna i Polen sina huvuden; en våldsamt undertryckt arbetarstrejk i Poznań i juni 1956 skakade hela landet. Gomułka, som trodde på en ”polsk väg till socialism”, blev en kandidat för partiets ledarskap.

Vad som framstod som hans konfrontation med Chrusjtjov och andra sovjetiska toppledare som kom ner till Warszawa i oktober och hotade med ingripande gjorde Gomułka populär i hela Polen. I verkligheten övertygade den polske ledaren Chrusjtjov om sin hängivenhet för kommunismen och om behovet av en reformistisk strategi för att stärka dess doktrin.

Viktiga förändringar följde, bland annat polsk-sovjetiska överenskommelser om handel och militärt samarbete (Rokossovsky och de flesta sovjetiska officerare lämnade landet), en betydande minskning av politisk terror, ett slut på tvångskollektivisering, frigivningen av kardinal Wyszyński (följt av några eftergifter i den religiösa sfären), och ökade kontakter med väst, inklusive friare resor. Gomułkas mål var dock att överbrygga klyftan mellan folket och partiet och därigenom legitimera det senare. Därför visade sig inte reformperioden känd som ”polska oktober” vara början på en utveckling av kommunismen som revisionister på hemmaplan och politiskt motiverade emigranter hade hoppats på.

Inom ett decennium avtog den ekonomiska reformen, kyrkans verksamhet begränsades och intellektuella utsattes för påtryckningar. Demonstrationer från studenter till förmån för en intellektuell frihet ledde till repressalier i mars 1968 som gjorde ett slut på den så kallade ”lilla stabiliseringen” som Gomułka hade lyckats uppnå. Allt mer autokratisk i sitt beteende blev Gomułka involverad i en ”antisionistisk” kampanj som resulterade i utrensningar inom partiet, administrationen och armén. Tusentals människor av judiskt ursprung emigrerade.

Sen under 1968 anslöt sig polska trupper till den sovjetledda interventionen i Tjeckoslovakien. 1970 registrerade Gomułka en utrikespolitisk framgång genom att underteckna ett fördrag med Västtyskland som innebar ett erkännande av Oder-Neisse-gränsen. I december 1970 ledde dock stora strejker på varven i Gdańsk, Gdynia och Szczecin, provocerade av prishöjningar, till blodiga sammandrabbningar med polis och trupper där många dödades. Gomułka var tvungen att avgå och ersattes som förste sekreterare av den mer pragmatiske partiledaren i Schlesien, Edward Gierek.

Edward Gierek
Edward Gierek

Gierek-decenniet (1970–80) började med ambitiösa försök att modernisera landets ekonomi och höja levnadsstandarden. Genom att utnyttja öst-västlig avspänning lockade han till sig stora utländska lån och investeringar.

De första framgångarna misslyckades dock när den globala oljekrisen och misskötseln av ekonomin gav enorma budgetunderskott, som Gierek försökte täcka genom en ökad upplåning. Konsumentpolitiken misslyckades med att stärka systemet, och nya prishöjningar 1976 ledde till arbetarupplopp i Ursus och Radom, som återigen brutalt undertrycktes.

En arbetarförsvarskommitté (KOR) uppstod de och försökte överbrygga klyftan mellan intelligentian, som hade isolerats 1968, och arbetarna, som inte hade fått något stöd 1970. Namnen på sådana dissidenter som Jacek Kuroń och Adam Michnik blev internationellt kända.

Andra kommittéer dök upp som hävdade att deras verksamhet var laglig och protesterade mot repressalier som stred mot 1975 års Helsingforsavtal. PUWP svarade med åtgärder för en selektiv skrämsel.

Karol Kardinal Wojtyła
Karol Kardinal Wojtyła

Valet 1978 av Karol Kardinal Wojtyła, ärkebiskopen av Kraków, till påve Johannes Paulus II gav polackerna en fadersgestalt och en ny inspiration. Koalitionen av arbetare och intellektuella, som till stor del verkar under kyrkans skyddande paraply, byggde i själva verket upp ett civilt samhälle. Påvens besök i Polen 1979 gav det samhället nationella, patriotiska och etiska dimensioner.

En strejk på Gdańsk-varvet ledd av en karismatisk elektriker, Lech Wałęsa, tvingade fram en överenskommelse med regeringen den 31 augusti 1980. Ur strejken uppstod den nästan 10 miljoner starka oberoende självstyrande fackföreningen Solidaritet (Solidarność), som regeringen tvingades erkänna. Här fanns en aldrig tidigare skådad arbetarrevolution riktad mot en ”socialistisk” stat, ett exempel för andra folk i sovjetblocket.

En enorm rörelse som inte försökte regera utan snarare säkerställa frihet genom en ”självbegränsande revolution”, Solidaritet kunde inte ha varit homogenare. Motståndarna till kommunismen sträckte sig från de som motsatte sig systemet som stridande mot frihet och demokrati till de som såg det som skadligt mot nationella och kristna värderingar och till de som ansåg att det inte hade levt upp till sina socioekonomiska löften. Dessa tre attityder återuppstod efter kommunismens fall och förklarar en hel del av utvecklingen i Polen under 1990-talet.

Wojciech Jaruzelski
Wojciech Jaruzelski

Gierek överlevde inte politiskt födelsen av Solidaritet, och han ersattes av Stanisław Kania, som följdes av general Wojciech Jaruzelski. Hösten 1981 innehade Jaruzelski posterna som premiärminister, partiets förste sekreterare och överbefälhavare.

Hans beslut att försöka bryta ner Solidaritet genom införandet av krigslagar i december 1981 kan mycket väl ha härrört från en övertygelse om att den ständiga dragkampen mellan Solidaritet och regeringen ledde landet mot anarki, något som måste förhindras av polska eller sovjetiska händer. Det är troligt att han inte kunde tänka sig något annat än Polen som kommunistiskt.

Krigslagar bröt effektivt ner Solidaritet genom att förlama landet och fängsla praktiskt taget hela rörelsens ledarskap, inklusive Wałęsa. Det förstörde dock inte rörelsen. Efter upphävandet av krigslagen 1983 kunde regeringen, trots sina bästa försök, inte fastställa sin legitimitet.

Jerzy Popieluszko
Jerzy Popieluszko

Allvarliga ekonomiska problem förvärrade det politiska dödläget. 1984 mördades en populär präst, Jerzy Popieluszko, av den hemliga polisen, men för första gången i ett sådant fall arresterades statliga agenter och anklagades för brottet.

1985 när Mikhail Gorbatjov kom till makten som ledare för Sovjetunionen startade hans reformpolitik (glasnost och perestrojka) en process som så småningom ledde till kommunismens kollaps i östra Europa och Sovjetunionens upplösning. Jaruzelski-regimen insåg att breda reformer var oundvikliga och att ett återupplivat Solidaritet måste vara en del av dem.

Rundabordsförhandlingarna under kyrkans överinseende – Józef kardinal Glemp efterträdde Wyszyński som ärkebiskop – resulterade i en ”förhandlad revolution”. Solidaritet återställdes och deltog i delvis fria val i juni 1989 som gav dem en överlägen seger.

Åt helvete med censur! Graffiti gjord av medlemmar av Solidaritetsrörelsen, Gdańsk, september 1981
”Åt helvete med censur!” Graffiti gjord av medlemmar av Solidaritetsrörelsen, Gdańsk, september 1981

Övergång från kommunismen

Wałęsa frigjorde satellitpartierna (populistiska och demokratiska) från PUWP och förhandlade fram en kompromiss i kraft av vilken Jaruzelski valdes till president, med Wałęsa som rådgivare, den kända katolske politikern Tadeusz Mazowiecki, blev premiärminister. Detta var den första regeringen ledd av en icke-kommunist sedan andra världskriget. Uppgifterna den stod inför var enorma. 1990 antog regeringen ett ”chockterapi”-program för ekonomisk reformering, kallat Balcerowicz-planen efter dess författare, finansminister Leszek Balcerowicz. Det var tänkt att stoppa Polens finansiella och strukturella kris och snabbt omvandla den kommunistiska ekonomiska modellen till ett frimarknadssystem, och därigenom återintegrera Polen i den globala ekonomin.

Även om det visade sig vara en framgång var de sociala kostnaderna höga. Svårigheterna att omdirigera handeln som tidigare var kopplad till sovjetblocket var stora. Den nya regeringen uppnådde dock två stora framgångar: ett formellt erkännande av Oder-Neisse-gränsen av det återförenade Tyskland och, efter upplösningen av Warszawapakten 1991, evakueringen av sovjetiska trupper från landet 1992.

Polens återinträde i Västeuropa

Nordatlantiska Fördragsorganisationen NATO
Nordatlantiska Fördragsorganisationen NATO

Polens återinträde i Västeuropa, från vilket det hade skilts med tvång sedan andra världskrigets slut, var en långsam process. Ändå hade landet 1996 blivit medlem i Europarådet, etablerat ekonomiska band med Europeiska unionen (EU) och blivit upptaget i Organisationen för ekonomiskt samarbete och utveckling.

1999 blev Polen medlem av Nordatlantiska Fördragsorganisationen (NATO) trots ryskt motstånd. Rysslands ostadiga politiska situation under 1990-talet kastade en skugga över polsk utrikespolitik och komplicerade dess alternativ.

Visegradgruppen
Visegradgruppen

Icke desto mindre undertecknade Polen överenskommelser med Ukraina och Litauen och etablerade ett begränsat regionalt samarbete med bildandet av Visegradgruppen, vars övriga medlemmar var Tjeckien, Slovakien och Ungern.

I mitten av 1990-talet gjorde den polska ekonomin – varav mer än hälften hade privatiserats – viktiga framsteg, inklusive betydande minskningar av den årliga inflationen och budgetunderskottet. Dessutom var den årliga tillväxttakten för Polens bruttonationalprodukt den högsta i Europa.

Men framstegen var ojämna geografiskt, och ekonomiska sektorer som kolgruvor och byggindustri upplevde svackor. Klyftan mellan de rika och de fattiga ökade, vilket ökade bitterheten och frustrationen som återspeglades i ett politiskt liv som var mycket mindre stabilt än väntat.

Upplösning av Solidaritet

Solidaritets upplösning, påskyndad av politiska sammandrabbningar och personlighetskonflikter, blev uppenbar i valet 1990, där Wałęsa besegrade Mazowiecki för presidentposten. Väljarna uttryckte sitt missnöje genom att stödja den oväntade kandidaten Stanisław Tyminski, en polsk emigrantaffärsman från Kanada som slutade tvåa i omröstningen. Kabinettet i början av 1990-talet omfattade en regering ledd av Jan Olszewski, som föll som ett resultat av ett klumpigt försök att ta fram en lista över tidigare högt uppsatta kommunistiska kollaboratörer, och en annan ledd av Polens första kvinnliga premiärminister, Hanna Suchocka, som oväntat besegrades i en något oseriös misstroendeomröstning.

Den centeristiska frihetsunionen (UW), som bar den största delen av övergången till demokrati, misslyckades med att kommunicera sin vision till massorna och förblev till stor del ett parti av intelligentsia. Högermännen, splittrade i flera grupper, anklagade Wałęsa och rundabordsförhandlarna för att sälja ut till kommunister.

Samtidigt kunde kommunisterna tjäna ekonomiskt på ekonomins kollaps och omorganiserades till Republiken Polens socialdemokrati (Socjaldemokracja Rzeczypospolitej Polskiej – SdRP). Faktum är att SdRP utnyttjade den ökade frustrationen över ojämlikheterna i en kapitalistisk ekonomi och de politiska striderna inom Solidaritetslägret. 1991 bildade SdRP en koalition med Rikstäckande Alliansen av fackföreningar (Ogólnopolskie Porozumienie Związków Zawodowych – OPZZ) under den demokratiska vänsteralliansens (SLD) fana.

Aleksander Kwaśniewski
Aleksander Kwaśniewski

Välorganiserad och disciplinerad tog koalitionen, tillsammans med det polska bondepartiet (PSL), flest platser i parlamentsvalet 1993, och de två bildade en koalitionsregering. I november 1995 erövrade SLD presidentskapet när Wałęsa besegrades av den unge, dynamiske före detta kommunisten Aleksander Kwaśniewski, vars kampanj bad väljarna att se till framtiden snarare än till det förflutna.

Hans val kan ha varit symptomatiskt för ett generationsskifte som också syntes i inställningen till kyrkan, vars höga prestige blev lidande då dess ansträngningar att påverka politiken och att vara en nationell samlingspunkt i det alltmer sekulariserade postkommunistiska samhället då och då slog tillbaka.

Efter det lagstiftande valet 1993 fortsatte SLD-PSL-koalitionsregeringarna – under premiärskap av Waldemar Pawlak (PSL, 1993–95), Józef Oleksy (SLD, 1995–96) och Włodzimierz Cimoszewicz (SLD, 1996–97), om än försiktigt, deras föregångares marknadsvänliga politik. De misslyckades dock med att reformera välfärdsstatens föråldrade strukturer som hade ärvts från den kommunistiska regimen och som var otillräckliga i en marknadsekonomi.

Konstitutionen 1997

Det parlament som valdes 1993 avslutade sin mandatperiod med att anta den nya konstitutionen i april 1997. Konstitutionens innehåll återspeglade kompromissen mellan den regerande vänsterkoalitionen och den centeristiska UW, samtidigt som den tog upp flera farhågor som kyrkan tagit upp. Den utomparlamentariska högern, sedan 1996 förenad i en lös koalition känd som Solidaritets valallians (Akcja Wyborcza Solidarność – AWS), ifrågasatte dock förslaget som lagts fram av nationalförsamlingen och krävde att det skulle avvisas i en nationell folkomröstning. I maj 1997 godkände folkomröstningen utkastet med liten marginal. Konstitutionen trädde i kraft i oktober 1997.

Leszek Balcerowicz
Leszek Balcerowicz

Det knappa nederlaget i folkomröstningsuppgörelsen stärkte AWS. I parlamentsvalet den 27 september 1997 triumferade de och bildade en styrande koalition med UW. Den nya regeringen för premiärminister Jerzy Buzek från AWS inkluderade bland andra ledaren för UW och arkitekten bakom chockterapireformerna, Leszek Balcerowicz, som vice premiärminister och finansminister.

Regeringen fortsatte med sina föregångares ekonomiska politik sedan 1989 och fokuserade på ytterligare privatisering av industrier och tjänster. Den lanserade också en rad stora reformer som syftade till att se över den statliga förvaltningen och välfärdstjänsterna.

Reformen av den statliga strukturen, som trädde i kraft den 1 januari 1999, införde ett tredelat system för administration och lokalt självstyre. Hälsovårds-, pensions- och utbildningssystemen började också genomgå reformer 1999.

Regeringens politik möttes ofta av stort folkligt motstånd, eftersom de hotade några tidigare privilegierade grupper. Förändringar av jordbrukspolitiken var bland de mest omtvistade. Utformade för att underlätta Polens anslutning till EU, sågs reformerna av vissa som att äventyra det föråldrade jordbrukssystemet som råder i många regioner i Polen.

Polen under 2000-talet

Aleksander Kwaśniewski
Aleksander Kwaśniewski

Aleksander Kwaśniewski omvaldes 2000, medan Wałęsa, som bara fick 1 procent av rösterna som den fjärde mest populära kandidaten, tillkännagav sin pensionering från politiken.

I parlamentsvalet 2001 var en koalition av kandidater från SLD och Arbetarförbundet (Unia Pracy, UP) majoritetsvinnare, med Leszek Miller från SLD som blev premiärminister.

I nästa uppsättning val föll SLD till mitten-högerpartiet Lag och rättvisa (Prawo i Sprawiedliwość, PiS), med dess grundare, enäggstvillingarna Lech och Jarosław Kaczyński, och uppnådde posterna som president (2005) och premiärminister (2006), respektive.

Samoobrona Rzeczpospolitej Polskiej
Samoobrona Rzeczpospolitej Polskiej

2007 övergav PiS sina koalitionspartners – det skandaldrabbade ”Självförsvarspartiet” (Samoobrona Rzeczpospolitej Polskiej – SRP) och förbundet för polska familjer (Liga Polskich Rodzin – LPR)– och krävde ett tidigt parlamentsval.

I ett fantastiskt resultat besegrades PiS av mitten-högerpartiet Medborgarplattformen (Platforma Obywatelska, PO), som under Donald Tusks premiärskap bildade en koalitionsregering med PSL.

Platforma Obywatelska
Platforma Obywatelska

Huruvida de relativt frekventa regeringsbytena i slutändan skulle leda till uppkomsten av en verklig och ansvarsfull vänster, mitten och höger och om den nya konstitutionen skulle tillhandahålla en mekanism för en väl fungerande demokrati berodde i inte ringa grad på den växande sofistikeringen och erfarenheten av väljarna.

I en rikstäckande folkomröstning 2003 godkände de polska väljarna EU-medlemskap för sitt land, som trädde i kraft 2004, en vittnesbörd om dess framgångsrika postkommunistiska övergång.

Även om en plan att placera ut ett stort nytt missilförsvarssystem i Polen skrotades av USA 2009, var Polens vilja att acceptera systemet en nagel i ögonen på Ryssland, liksom pressen. Lech Kaczyńskis aggressiva stöd för att utöka NATO-medlemskapet till Georgien och Ukraina. Å andra sidan vände årtionden av ansträngda relationer mellan Polen och Ryssland över Katynmassakern, där tusentals polska officerare dödades av sovjetiska trupper under andra världskriget, den 7 april 2010, när premiärminister Vladimir Putin blev den första ryska ledaren att delta i minnesceremonier på massakerplatsen.

Jarosław Kaczyński
Jarosław Kaczyński

Tre dagar senare, den 10 april, på väg till en annan minnesceremoni, kraschade ett plan med Kaczyński nära Smolensk, nära Katyn-platsen, och dödade presidenten, hans fru, arméns stabschef, chefen för den nationella säkerhetsbyrån, president för nationalbanken och ett antal polska regeringstjänstemän vilket framkallade en utbredd sorg i Polen.

I juni, i det särskilda valet för att ersätta Lech Kaczyński, valde interimspresident Bronisław Komorowski från Civic Platform-partiet Jarosław Kaczyński i spetsen för ett tiofaldigt kandidatfält, men ingen av dem fick de 50 procent som var nödvändiga för att förhindra ett omval mellan dem. I det valet som hölls i juli, vann dock Komorowski presidentposten med 53 procent av rösterna.

Polen klarade av den globala ekonomiska nedgången som började 2008 bättre än de flesta av dess EU-partner, och de polska väljarna återförde partiet Medborgarplattformen (PO) till makten i parlamentsvalet 2011, vilket gjorde Tusk till den första premiärministern sedan kommunismens slut att tjäna en andra på varandra följande mandatperiod. Medborgarplattformen tog ungefär två femtedelar av platserna i Sejmen och var redo att fortsätta koalitionsregeringen med sin juniorpartner, PSL.

Donald Tusk
Donald Tusk

Mycket av den politiska debatten i Polen 2012 kretsade kring Tusks plan för att reformera pensionssystemet, som – efter mycket tjafs mellan Medborgarplattformen och dess yngre koalitionspartner, bondepartiet – antogs det av Sejmen, vilket höjde pensionsåldern till 67. Flera skandaler bidrog till en övergripande nedgång i folkligt stöd för Medborgarplattformen och koalitionsregeringen. I mars 2013 överlevde regeringen Kaczyńskis försök att få ner den med hjälp av ett iPad-meddelande. Under debatten om vad som blev en misslyckad misstroendeomröstning använde PiS-ledaren enheten för att spela upp ett förinspelat tal av den potentiella premiärministern Piotr Glinski, som inte kunde tala till sejmen personligen eftersom han inte var medlem.

I augusti stod Tusk inför en utmaning för partiledningen direkt genom att utlysa tidiga val, där han besegrade den tidigare justitieministern Jarosław Gowin. Ett år senare röstade Europeiska unionens ledare enhälligt för att välja Tusk som efterträdare till Herman Van Rompuy som ordförande för Europeiska rådet. Med sin mandatperiod i spetsen för Europeiska rådet som skulle börja i december, avgick Tusk som premiärminister i september och ersattes av Ewa Kopacz, talmannen för Sejmens underhus.

Komorowski ställde upp för omval den 10 maj 2015 och slutade nära, som tvåa (med nästan 34 procent av rösterna) efter PiS-kandidaten Andrzej Duda (med nästan 35 procent). Eftersom ingen av föregångarna lyckades fånga de 50 procent plus som krävs för en vinst i första omgången – till stor del som ett resultat av den överraskande showen med den oberoende kandidaten Paweł Kukiz, en rockstjärna och skådespelare som fick cirka 21 procent av rösterna – ett omval mellan Komorowski och Duda krävdes. I den andra omröstningen, den 24 maj, överträffade Duda Komorowski med 51,55 procent mot 48,45 procent för att vinna presidentposten.

Andrzej Duda
Andrzej Duda

Dudas framgångsrika kampanj sköttes skickligt av den hittills närmast okända Beata Szydło, som belönades för sina insatser genom att utnämnas som PiS-kandidaten till premiärminister i det nationella parlamentsvalet i oktober.

Till synes utnyttjade frustrationen hos många polacker som kände att de inte hade delat i sitt lands ekonomiska välstånd under åtta år av Medborgarplattformens ledning, gav PiS en dominerande seger och de tog nästan 38 procent av rösterna, medan Medborgarplattformen slutade tvåa med cirka 24 procent. Szydło var positionerad för att bli premiärminister, men Kaczyński förblev partiets drivande kraft, som intog en euroskeptisk hållning men anammade Nato och förespråkade social konservatism samtidigt som de framförde en till stor del vänsterinriktad ekonomisk politik.

PiS-regeringen stångades med EU halvvägs genom 2016 efter att regeringen vägrade att acceptera ett författningsdomstolsutslag som hade avvisat regeringens förslag om att begränsa den domstolens befogenheter. EU-tjänstemän anklagade PiS-regeringen för att ha åsidosatt rättsstatsprincipen. Likaså fick regeringen kritik från inhemska och utländska observatörer för att ha utökat sin kontroll över media och för att ha tystat oppositionens röster.

Nato har alltid agerat enligt en enkel princip: det är inte värt att attackera någon som är stark.
Andrzej Duda

Den utan tvekan mest kontroversiella aspekten av PiS försök att påtvinga konservativa, romersk-katolska, familjeorienterade värderingar på det polska samhället var införandet av lagstiftning som syftade till att allvarligt begränsa landets redan stela abortlagar. I början av oktober röstade Sejmen överväldigande (352–58) ned en lagstiftning som skulle ha begränsat legal abort till fall där moderns liv var hotat. Tiotusentals polacker – mestadels kvinnor klädda i svart – hade gått ut på gatorna över hela landet tidigare under månaden för att protestera mot lagstiftningen.

Lech Kaczyński
Lech Kaczyński

I juli 2017 gick polackerna återigen ut på gatorna i massor runt om i landet under ett antal dagar när PiS drev igenom tre lagförslag som syftade till rättsliga reformer som karakteriserades av oppositionen som ett hot mot demokratin, rättsväsendets oberoende och styret av lagen i Polen.

Som svar på det offentliga upproret och på hotet om sanktioner från Europeiska unionen trotsade president Duda, Kaczyński och lade in sitt veto mot två av lagförslagen: lagförslaget som skulle ha tvingat alla sittande domare i Högsta domstolen att avgå och skulle ha gett justitieministern befogenhet att ersätta dem; och lagförslaget som skulle ha upplöst det nationella rådet för rättsväsendet, det organ som nominerar domare, och som skulle ha gett parlamentet makten att bestämma sammansättningen av dess efterträdare.

Duda meddelade att han inte skulle lägga in sitt veto mot det tredje lagförslaget, som gav justitieministern befogenhet att utse cheferna för lokala domstolar.

I början av december 2017 antog Sejmen reviderade versioner av de två första lagförslagen som hade utformats av Duda. Den nya lagstiftningen sänkte pensionsåldern för domare i högsta domstolen till 65, vilket resulterade i omedelbar tvångspensionering för cirka 40 procent av högsta domstolen. Sen i december genomförde Kaczyński en dramatisk ombildning av kabinettet där Mateusz Morawiecki, vice premiärminister och finansminister, ersatte Szydło som premiärminister.

Under Morawiecki fortsatte PiS-regeringen att fokusera på kultur- och identitetspolitik, och kontrasterade Kaczyńskis vision om ett polskt samhälle grundat på traditionella familjeorienterade romersk-katolska värderingar med vad den karakteriserade som oppositionens strävan efter ett sekulärt, alltför migrantvänligt, genusböjande agenda. PiS-driven lagstiftning begränsade pressfriheten ytterligare och konsoliderade partiets kontroll över rättsväsendet, vilket drev landet i en alltmer autokratisk riktning som liknade den ”illiberala” demokratin i Viktor Orbáns Ungern. Ändå, när den polska ekonomin blomstrade, skapade PiS också ett allt bredare socialt välfärdsnät som utan tvekan minskade välståndsgapet mellan de som ursprungligen hade gynnats av landets övergång från kommunismen och partiets landsbygds- och småstadsbefolkning.

Sojusz Lewicy Demokratycznej
Sojusz Lewicy Demokratycznej

Inför parlamentsvalet 2019 gick de tre främsta oppositionspartierna, Medborgarplattformen (PSL) och Demokratiska vänsterförbundet (Sojusz Lewicy Demokratycznej, SLD) informellt samman i ett försök att förebygga vad de såg som en urholkning av demokratin i landet.

Deras ansträngningar misslyckades med att hindra PiS från att återta sin solida majoritet i Sejmen, där den upprepade sin uppvisning i valet 2015 och återigen tog 235 av 460 platser; emellertid var historien annorlunda i senaten.

Genom att begränsa fältet till en oppositionskandidat per senatordistrikt, och på så sätt förhindra uppdelningen av oppositionsstöd, kunde koalitionen få kontroll över senaten genom att säkra 51 av dess 100 platser (inklusive tre platser som vunnits av koalitionens godkända oberoende kandidater). Genom att störa PiS:s monopol på nationell makt kunde oppositionen åtminstone lägga till några farthinder på regeringens väg för att förvandla Polen.

Presidentvalet 2020, planerat till maj, sköts upp som svar på hälsoriskerna som den globala pandemin SARS-CoV-2 med coronaviruset utgjorde. Förseningen gav Medborgarplattformen en chans att ersätta sin underpresterande presidentkandidat, Małgorzata Kidawa-Błońska, som hade lett på partiets lista i parlamentsvalet 2019, med Warszawas populära liberala borgmästare, Rafał Trzaskowski.

Donald Trump
Donald Trump

Duda försökte dra nytta av ett hjärtligt möte med USAs president Donald Trump i februari och tog bland annat en stark hållning mot hbtq-rättigheter och samkönade äktenskap; Trzaskowski, en högljudd förespråkare för hbtq-rättigheter, anklagade Duda för att underblåsa hat. De två kandidaterna slutade i toppen av fältet i den första omröstningen i slutet av juni, Duda fick nästan 44 procent av rösterna och Trzaskowski cirka 30 procent. Eftersom ingen av dem fick mer än 50 procent möttes de igen i ett omval i juli, som vanns knappt av Duda, som tog drygt 51 procent jämfört med nästan 49 för Trzaskowski.

I oktober 2020 beslutade Polens författningsdomstol att en lag som tillåter ett avbrytande av graviditeter i fall av allvarliga fosteravvikelser var grundlagsstridig – ett beslut som införde ett nästan totalt förbud mot aborter i landet, eftersom majoriteten av det lilla antalet aborter som utförs i Polen inträffade under dessa omständigheter. Än en gång gick hundratusentals polacker ut på gatorna som en del av en ”kvinnostrejk” för att protestera mot domen, som fördömdes allmänt i hela EU.

När slutet av året närmade sig införde andra EU-medlemsländer, som försökte hålla tillbaka vad de såg som Polens och Ungerns tillbakafall mot demokratisk praxis, lagstiftning som skulle knyta fördelningen av EU-medel till medlemsländernas efterlevnad av rättsstatsprincipen – i synnerhet, i fallet med Polens och Ungern, angående rättsväsendets oberoende, pressfrihet, statliga kontroller och avvägningar och ett starkt ramverk mot korruption.

Morawiecki anslöt sig till Orbán och hotade att lägga in sitt veto mot EU:s föreslagna budget på 1,8 biljoner euro och återhämtningspaketet för coronaviruset SARS-CoV-2 om den så kallade villkorsmekanismen inte eliminerades. En kompromiss nåddes i december, då man kom överens om att mekanismen inte skulle användas förrän EU-domstolen hade uttalat sig om dess laglighet. Det gav ett politiskt andrum för Morawiecki och särskilt Orbán (som står inför val 2022), som drog tillbaka sina vetohot och tillät budgeten och räddningsplanen att passera.

Dessa räddningsmedel behövdes för att stödja Polens ekonomi. Det hade klarat av de låsningar och restriktioner som pandemin nödvändiggjorde bättre än många av dess europeiska grannar, men för första gången på cirka tre decennier sjönk landets BNP och krympte med 2,8 procent 2020. Med mer än 75 000 dödsfall kopplade till covid -19 (sjukdomen orsakad av coronaviruset) som rapporterades i mitten av juli 2021, hade Polen en av världens högsta pandemirelaterade dödstal per capita.

Det politiska landskapet förändrades i juni 2021, när PiS förlorade sin majoritet i Sejmen efter att tre lagstiftare drog sig ur den regerande koalitionen som ett svar på beslutet att börja fasa ut kolproduktionen. Trots deras avhopp verkade Morawiecki ha tillräckligt med villkorat stöd från allierade partier och oppositionen för att behålla makten under överskådlig framtid. Sedan slutet av september 2020 hade han fått mer synlig hjälp av Kaczyński, makten bakom tronen, som en del av en regeringsombildning, formellt hade gått in i regeringen som en vice premiärminister med ansvar för försvars-, justitie- och inrikesministerierna. I juli 2021 mötte de återigen sin långvariga fiende, före detta premiärminister Tusk, som hade återvänt till polsk politik för att återigen leda Medborgarplattformen efter sin tid som ordförande för Europeiska rådet.

Regeringen och samhället i Polen

Konstitutionen

Konstitutionen för efterkrigstidens Polska socialistiska stat, den polska folkrepubliken, trädde i kraft 1952 men ändrades flera gånger, mest markant i början av 1989, när konstitutionella reformer som utarbetades mellan regeringen och Solidaritet antogs av Sejmen (den lagstiftande församlingen). Bland ändringarna var ersättningen av statsrådet med presidentämbetet (en position som hade avskaffats 1952) och återinförandet av senaten, som hade avskaffats 1946 i en påstått, riggad nationell folkomröstning.

Republiken Polen
Republiken Polen

Den befintliga Sejmen, med 460 medlemmar, blev den nya lagstiftarens underhus, och senaten, eller överhuset, tilldelades 100 ledamöter. Ytterligare reformer som antogs senare 1989 av den lagstiftande församlingen inkluderade garantin för fritt bildande av politiska partier och en återgång av statens officiella namn till Republiken Polen.

Den nya konstitutionen från 1997, som ersatte en interimskonstitution från 1992, antogs i april av nationalförsamlingen (Zgromadzenie Narodowe; som Sejmen och senaten kallas för när de träffas i en gemensam session för att diskutera konstitutionella frågor), godkänd i en nationell folkomröstning i maj, offentliggjordes den i oktober.

Konstitutionen bekräftade den blandade president-parlamentariska styrelseform som hade etablerats under perioden 1989–92. Enligt dess bestämmelser väljs presidenten direkt till högst två femårsperioder. Presidenten fungerar som överbefälhavare för de väpnade styrkorna, har makten (om än begränsad) att utropa krigslagar eller undantagstillstånd och kan lägga in sitt veto mot ett beslut av sejmen (som i sin tur kan åsidosätta det vetot med tre femtedelars majoritetsröst).

Sejmens plenisal
Sejmens plenisal

Presidenten nominerar premiärministern, och på premiärministerns rekommendation, kabinettet, med förbehåll för Sejmens godkännande, men presidenten kan inte avsätta regeringen. Deputerade i Sejmen och senatorer väljs av folket för fyraårsperioder. Lagar måste antas av båda kamrarna. Senaten har rätt att ändra eller förkasta en lag som antagits av Sejmen. Sejmen kan åsidosätta senatens beslut med en majoritetsröst.

Sejmen utser medlemmarna i författningsdomstolen, kommissionären för skydd av medborgerliga rättigheter (ombudsmannen), ordföranden för Högsta kontrollkammaren (den statliga revisionskommissionen) och Centralbankschefen för Polens centralbank (Narodowy Bank Polski, NBP). Den huvudsakliga verkställande makten ligger hos premiärministern och ministerrådet, som är ansvariga inför Sejmen. Regeringen kan bara sägas upp av Sejmen genom en konstruktiv misstroendeomröstning. Premiärministern har en roll som är jämförbar med den som en kansler har i det tyska politiska systemet.

Provinser, distrikt och kommuner

Lokalförvaltningen i Polen är organiserad på tre nivåer. De största enheterna på regional nivå är ”województwa” (provinser), som konsoliderades och minskades i antal från 49 till 16 under 1999. På nästa nivå finns cirka 300 powiaty (län eller distrikt), följt av cirka 2 500 ”gminy” (städer och landsbygdskommuner). De sista är de grundläggande territoriella enheterna i Polen. Statusen för huvudstaden Warszawa regleras av en särskild lagstiftning. Både ”powiaty” och ”gminy” styrs av råd, valda för fyraårsperioder. Dessa råd väljer i sin tur cheferna för den lokala förvaltningen. Representanter till ”sejmiki wojewódzkie” (provinslagstiftande församling) väljs också för fyraårsperioder. Chefen för provinsförvaltningen, ”wojewoda”, nomineras av premiärministern.

Rättsväsendet

Rättsväsendet i polen
Rättsväsendet i polen

Konstitutionen garanterar rättsväsendets oberoende. Den högsta representanten för rättsväsendet är rättsväsendets nationella råd. Polen har en högsta domstol och andra särskilda rättsliga organ (inklusive Högsta förvaltningsdomstolen, militärdomstolar och industridomstolar) samt allmänna domstolar, bestående av appellations-, provins- och distriktsdomstolar. Allmänna domstolar behandlar straffrättsliga, civilrättsliga och familjeärenden; handelsdomstolar behandlar civilrättsliga tvister mellan företag. Författningsdomstolen ger rättslig prövning av lagstiftning. Statsdomstolen (Trybunał Stanu) granskar överträdelser av konstitutionen och andra lagar av de högsta statliga tjänstemännen.

Politisk process i Polen

Stronnictwo Demokratyczne
Stronnictwo Demokratyczne

Från och med 1948 styrdes Polen av det polska förenade arbetarpartiet (PUWP; Polska Zjednoczona Partia Robotnicza), landets kommunistiska parti, som hade Sovjetunionens kommunistiska parti som förebild.

Efterkrigstidens regering drevs som ett dubbelt system där statliga organ kontrollerades av parallella organ i PUWP.

Zjednoczone Stronnectwo Ludowe logo
ZSL

Den verkställande grenen av regeringen var därför i praktiken PUWP, med partiets första sekreterare som de facto statschef och den mäktigaste myndigheten. Partiets politiska byrå, eller politbyrå, fungerade som centraladministration, och partiet säkerställde sin kontroll över alla ämbeten och utnämningar genom att använda nomenklaturan, en lista över politiskt pålitliga personer.

Lech Wałęsa
Lech Wałęsa

Två andra partier, ”Förenade folkpartiet” (Zjednoczone Stronnectwo Ludowe; ZSL) och det ”Demokratiska partiet” (Stronnictwo Demokratyczne; SD), tilläts existera men bara som helt underordnade allierade till PUWP.

Men 1989 tvingade ekonomiska och politiska problem regeringen att erkänna det oberoende fackförbundet Solidaritet (som hade förbjudits inte långt efter att det kom till 1980) och tillåta det tävla om åtminstone några platser i ett allmänt val.

PUWP och dess allierade var garanterade 65 procent av platserna i Sejmen, men Solidaritet vann resten och alla utom en av dem i senaten, och fortsatte att bilda Polens första postkommunistiska regering med stöd av SD och ZSL, som bröt deras allians med PUWP. 1990 röstade PUWP för en upplösning och reformation till ”Socialdemokratin i Republiken Polen” (Socjaldemokracja Rzeczypospolitej Polskiej; SdRP).

Samma år valdes Lech Wałęsa, Solidaritets ledare, till president.

Aleksander Kwaśniewski
Aleksander Kwaśniewski

Därefter, när polackerna upplevde kostnaderna för ekonomiska reformer, avtog stödet för Solidaritet, och partiet splittrades i flera mindre grupper. I det första helt fria valet, 1991, fick inget parti mer än en åttondel av rösterna, vilket ledde till en rad kortlivade koalitionsregeringar.

I det lagstiftande valet 1993 vann ”Polska bondepartiet” (Polskie Stronnictwo Ludowe, eller PSL, som ZSL döptes om till) och ”Demokratiska vänsteralliansen” (Sojusz Lewicy Demokratycznej; SLD), en koalition bestående av ”SdRP” och Alla Polens fackföreningsförbund” (Ogólnopolskie Porozumienie Zwiazków Zawodowych; OPZZ), en majoritet av platserna och bildade en koalitionsregering.

I presidentvalet 1995 besegrades Wałęsa av en före detta kommunist, Aleksander Kwaśniewski, som omvaldes 2000. Ändå skedde ingen grundläggande förändring i den ekonomiska och politiska politiken: alla postkommunistiska regeringar gav hög prioritet åt integreringen av Polen i EU och Nato.

Solidaritets högerallians
Solidaritets högerallians

Före parlamentsvalet 1997 enades den splittrade politiska högern under fanan av Solidaritets valallians (Akcja Wyborcza Solidarność; AWS), som senare omorganiserades till Solidaritets högerallians (Akcja Wyborcza Solidarność Prawicy, AWSP).

Under det följande decenniet var andra ledande politiska partier SLD, PSL, det vänsterorienterade arbetarförbundet (Unia Pracy; UP), det liberal-demokratiska frihetsförbundet (Unia Wolności; UW) och mitten-högerns Lag och rättvisa (Prawo i Sprawiedliwość; PiS) och Medborgarplattformen (Platforma Obywatelska; PO).

  • Polen har en allmän rösträtt vid 18 års ålder.

Polens ekonomiska system

Polska Zloty
Polska Zloty

Före andra världskriget var Polen en frimarknadsekonomi baserad till stor del på jordbruk men med några viktiga centra för tillverkning och gruvdrift. Efter det kommunistiska styrets inledning på 1940-talet utvecklade landet en alltmer industriell, statligt styrd kommandoekonomi baserad på en sovjetisk modell. Den verkade inom den stela ramen för ”Comecon” (Rådet för ömsesidigt ekonomiskt bistånd), en organisation av östblocksländer som dominerades av Sovjetunionen.

Från mitten av 1970-talet kämpade den polska ekonomin med en begränsad tillväxt, till stor del som ett resultat av en föråldrad industriell infrastruktur, statliga subventioner som maskerade en ineffektiv produktion och löner som var artificiellt höga i förhållande till produktiviteten. I slutet av 1980-talet orsakade ett växande offentligt underskott och hyperinflation en ekonomisk kris. I och med kommunismens fall och ”Comecons” upphörande blev den polska ekonomin alltmer involverad i den marknadsorienterade globala ekonomin, som den var illa lämpad för.

För att försöka uppnå en ekonomisk stabilitet introducerade den postkommunistiska regeringen ett tillvägagångssätt som kallas ”chockterapi”, som försökte både kontrollera inflationen och påskynda Polens övergång till en marknadsekonomi. Som en del av den planen frös regeringen lönerna, tog bort priskontroller, fasade ut subventioner till statligt ägda företag och tillät storskaliga privata företag.

Som ett resultat sjönk industriproduktionen och bruttonationalprodukten (BNP) avsevärt i början av 1990-talet (jordbruksproduktionen sjönk också, men till stor del på grund av torka). Arbetslösheten ökade och drabbade så många som var sjunde polack. Inflationen började dock falla, från 250 procent 1990 till 10 procent 2000. Produktion och BNP noterade också dramatiska vändningar, med en genomsnittlig årlig BNP-tillväxt på cirka 4 procent från 1990 till 2000. Polens betalningsbalans förbättrades (delvis som resultatet av skuldavskrivning), och landet utvecklade en av de ledande ekonomierna i det före detta östblocket, såväl som en av de snabbast växande i Europa.

Arbetslöshet i Polen
Arbetslöshet i Polen

Arbetslösheten, som hade varit hög i början av decenniet, rättade upp sig i slutet av 1990-talet och föll till nivåer liknande de i Västeuropa 1997–98 (dvs. till cirka 10 procent). Andelen arbetslösa steg dock ännu en gång i början av 2000-talet och klättrade över 18 procent 2003, då en nedgång i den polska ekonomin accelererades av en global ekonomisk avmattning. Ändå var den polska ekonomin snabbt tillbaka på rätt spår och fortsatte att expandera även under den globala finanskrisen 2008–09, då Polen var det enda europeiska land vars ekonomi inte halkade in i en recession. År 2007 hade arbetslösheten sjunkit till under 10 procent. Efter att ha fallit ännu mer under de kommande två åren stabiliserades den i stort sett på cirka 10 procent fram till 2014, då den klättrade igen till 14 procent.

Privatiseringen av några av Polens stora industrier visade sig vara en långsam process. Under kommunismen ägdes de huvudsakliga grenarna av industri, tjänster och handel direkt av staten. Det fanns dock en förvånansvärt stor sektor av lagliga egenföretagare, och småskaliga privata företag – inklusive verkstäder, tjänster och restauranger – vilket spred sig. Dessutom förblev cirka tre fjärdedelar av Polens jordbruksmark privatägd. En statlig kollektiviseringskampanj som inleddes 1949 övergavs 1956. Efter kommunismens fall blev både industri och jordbruk alltmer privatiserade. I början av 1990-talet var mer än hälften av den polska ekonomin i privat ägo, medan mer än fyra femtedelar av de polska butikerna var privatägda.

Polens stora industrier
Privatiseringen av Polens stora industrier visade sig vara en långsam process.

Privatiseringen av större företag var mer komplicerad. Ett antal av dessa ombildades till aktiebolag. För att fördela ägandet i dem introducerades massprivatiseringsprogrammet 1994, som skapade 15 nationella investeringsfonder (NIF) för att fungera som aktiebolag för mer än 500 stora och medelstora företag som privatiserades. Polacker kunde köpa andelar i dessa fonder till ett nominellt pris. NIF:erna, som är noterade på Warszawas börs, omfattade ett brett spektrum av företag – inte bara enskilda företag eller grupper av företag – och detta gjorde det möjligt för medborgarna att ha ett diversifierat innehav i polska nyckelindustrier. År 2001 hade mer än 6 800 statligt ägda företag varit involverade i privatiseringsprocessen, och den privata sektorn stod för mer än 70 procent av BNP. Enligt vissa uppskattningar hade den privata sektorns andel av BNP 2012 ökat till mellan 80 och 85 procent.

Utvecklingen under den kommunistiska regeringen betonade samhällets klasslösa och proletära natur; partieliten åtnjöt dock en rad privilegier som inte var tillgängliga för vanliga arbetare. I det postkommunistiska Polen, när privata företag ökade, blev ett litet antal människor rika, och en medelklass bestående av entreprenörer och urbana yrkesverksamma uppstod. Men många människor, i synnerhet de med fasta inkomster, drabbades av kraftiga minskningar av sin levnadsstandard. Brottslighet, droganvändning och korruption ökade också, men sådana problem är inte ovanliga på andra håll i Europa. Dessutom fanns det större rikedomar i västra provinser nära Tyskland än i östra distrikt nära Vitryssland och Ukraina.

Polen medlem i NATO
Polen medlem i NATO

När Polen övergick till privat ägande och marknadsekonomi blev Polen allt mer involverat i internationella ekonomiska och politiska organisationer. 1991 gick det med i Europarådet; 1995 blev det medlem av Världshandelsorganisationen; och 1996 gick det med i Organisationen för ekonomiskt samarbete och utveckling. Det fick fullt medlemskap i NATO (North Atlantic Treaty Organization) 1999, tillsammans med Ungern och Tjeckien. Polen var associerad medlem i Europeiska unionen (EU) sedan 1994 och blev fullt medlem 2004.

Polens finanssektor

Zloty
Zloty

Under kommunisttiden ägdes alla finansinstitutioner av staten med början 1944–45 och utgjorde en integrerad del av den centraliserade ekonomiska planeringen efter 1949. Polens centralbank (Narodowy Bank Polski) fungerade som huvudagent för regeringens finanspolitik , hanterade allt från valutan och penningmängden till löner och priser, krediter, investeringar och alla statliga företags detaljerade affärer. I slutet av 1980-talet och början av 90-talet omorganiserades bankbranschen. Nationalbanken blev en oberoende centralbank, med ansvar för att reglera banksektorn och valutan. År 2000 fanns det cirka 75 privata banker, även om staten behöll kontrollandelen i cirka en tiondel av dem.

Fram till 1990 genomfördes interna monetära operationer i inkonvertibel lokal valuta, medan externa operationer genomfördes antingen i utländsk valuta, särskilt amerikanska dollar, eller, för sovjetblocket, i särskilda beräkningsenheter som konvertibla rubel. Valutakurserna mot utländsk hårdvaluta var flexibla efter statsbankens behov. År 1990, som en del av ett regeringsprogram för att förändra den polska ekonomin mot ett frimarknadssystem, fick växelkursen för złoty, Polens valuta, sättas fritt på de internationella valutamarknaderna. 1995 introducerades en ny, devalverad złoty; den motsvarade 10 000 av de gamla złotys. Efter att ha gått med i EU 2004 förberedde Polen sig på att gå in i EU:s ekonomiska zon och införa euron som valuta. Men in på 2010-talet fortsatte partiet Lag och rättvisa att arbeta mot Polens antagande av euron, med argumentet att landets levnadsstandard ännu inte var jämförbar med den för zonens starkaste medlemmar och att Polen var bättre betjänt av att behålla sin egen valuta, złoty.

Polen etablerade en börs 1991 i Warszawa och i slutet av 2001 var cirka 230 företag noterade på den. En derivatmarknad inleddes 1998. Vid sekelskiftet var mer än 50 försäkringsbolag i drift, varav det största var det polska nationella försäkringsbolaget (Powszechny Zakład Ubezpieczeń). Under det första decenniet av den postkommunistiska eran fick Polen fler utländska direktinvesteringar än något annat tidigare socialistiskt land i Europa, och det steg från 89 miljoner dollar 1990 till 10,6 miljarder dollar 2000.

Handel

Polens Handel, export och import
Polens Handel, export och import

Kommunismens fall påverkade i hög grad Polens handel, som före sovjetblockets fall hade bedrivits inom Comecon, inklusive export av kol och maskiner till Sovjetunionen och Östeuropa. 1990 slog Tyskland emellertid ut Sovjetunionen som Polens primära handelspartner, och 2001 stod Tyskland för en fjärdedel av Polens import och en tredjedel av dess export. På 2010-talet kom mellan en femtedel och en fjärdedel av Polens import från Tyskland, och Tysklands andel av den polska exporten hade sjunkit till mindre än tre tiondelar. Kina, Italien, Frankrike, Storbritannien, Tjeckien, Ryssland och Nederländerna är också viktiga för den polska handeln.

Maskiner, metaller, textilier och kläder, kol och livsmedel står för huvuddelen av exporten, och maskiner, kemikalier och bränslen är den största importen. Tyskland är den största marknaden för nästan alla kategorier av export, medan Ryssland fortfarande är den överlägset viktigaste källan till energiimport, och Tyskland och Italien fungerar som de främsta källorna till utländska maskiner och kemikalier.

Tjänster

Tjänstebranschen expanderade kraftigt under det sista decenniet av 1900-talet, med en takt på cirka 4 procent av BNP per år. Tillväxten var markant inom sektorerna finansiella tjänster, detaljhandel samt resor och fritid. Vid sekelskiftet av 2000-talet stod tjänsteindustrin för ungefär två tredjedelar av landets BNP och sysselsatte mindre än hälften av den polska arbetsstyrkan. 2005 bidrog turismen med cirka 6 miljarder dollar till den polska ekonomin, med de flesta utländska turister från Tyskland och Tjeckien.

Arbete och beskattning i Polen

Under det kommunistiska systemet måste fackföreningar, organiserade av enskilda industrier, godkännas av staten och partiet. Eftersom regeringen var en monopolarbetsgivare inom alla viktiga branscher och eftersom den fackliga organisationen drevs av partiet, kan man hävda att fackföreningarna var arbetsgivarförbund. Länkar mellan anställda inom olika branscher eller olika företag var inte möjliga, och rätten att organisera sig fritt och strejka förvägrades fram till tillkomsten av den oberoende självstyrande fackföreningen ”Niezależny Samorząd Związków Zawodowych Solidarność”, mer känd helt enkelt som Solidaritet.

Solidaritet
Solidaritet

Fackföreningen Solidaritet

Lech Wałęsa
Lech Wałęsa

Solidaritet grundades i september 1980, kort efter omfattande strejker organiserade av den Interna Strejkkommittén (Międzyzakładowy Komitet Strajkowy), då bröt Solidaritet monopolet för de officiella partiförbunden, och de fick snabbt ett massivt stöd (även bland partimedlemmar) och utökade sin verksamhet långt bortom snäva syndikalistiska angelägenheter. Utbredd arbetsoro under 1981 resulterade i en regeringsförklaring om krigslagar i december och arrestering och internering av Solidaritetsledaren Lech Wałęsa och andra.

Solidaritet och dess satellitorganisationer, såsom Landsbygdens solidaritet, (Wiejska Solidarność), förtrycktes officiellt, och ledarna för den oberoende arbetarrörelsen fördömdes som ”kriminella”. Partiet beordrade sina chefer och ministrar att skapa nya fackföreningar anslutna till den regeringssponsrade ”Polens allierade fackföreningar(Ogólnopolskie Porozumienie Związków Zawodowych; OPZZ) som skulle verka enligt de gamla linjerna för partikontroll.

Det går knappt att bygga något om frustration, bitterhet och en stämning av hjälplöshet råder.
Lech Walesa

En stor del av medlemskåren i de återskapade fackföreningarna bestod dock av tidigare Solidaritetssympatisörer, och de nya fackföreningarna var inte helt okritiska mot partipolitiken. Dessutom, trots sin illegala status, fortsatte Solidaritet att ha ett inflytande som en underjordisk organisation.

Förhandlingar mellan regeringen och Solidaritet
Förhandlingar mellan regeringen och Solidaritet
Ogólnopolskie Porozumienie Zwiazków Zawodowych
Ogólnopolskie Porozumienie Zwiazków Zawodowych

1988 framtvingade förnyade arbetsoroligheter och landsomfattande strejker förhandlingar mellan regeringen och Solidaritet (som hölls i början av 1989) vilket resulterade i legaliseringen av Solidaritet och i Polens första fria val sedan andra världskriget.

Från 1990-talet var både Solidaritet och OPZZ direkt involverade i politiken och blev kärnmedlemmar i stora politiska allianser, Solidaritets valallianser (Akcja Wyborcza Solidarność; AWS) respektive Demokratiska vänsteralliansen (Sojusz Lewicy Demokratycznej; SLD). Efter den politiska legitimeringen av Solidaritet blev Wałęsa, som hade fått Nobelpriset i fred 1983, Polens första direktvalda president (1990–95).

Det polska skattesystemet

Polen gjorde en översyn av sitt skattesystem under början av 1990-talet, främst genom lagstiftning som antogs i januari 1993 som ersatte en omsättningsskatt med en typ av mervärdesskatt (moms). Enligt denna skatt tillkom avgifter för den slutliga köparen vid varje transaktion under en produkts utveckling. Små företag och vissa skattebetalare var befriade från att betala denna moms, och den tillämpades inte på vissa livsmedel, läkemedel och export.

Även 1993 infördes en punktskatt, med högre skattesatser för alkoholhaltiga drycker, tobaksprodukter och bilar. 1994 presenterade Polen tre nivåer av personlig inkomstskatt (21 procent, 33 procent och 45 procent; 2000 minskade den till 19 procent, 30 procent och 40 procent), i ett försök att kompensera den nya bördan med ett samtidigt program för skattelättnader för investeringar. Dessutom bekräftades den befintliga bolagsskattesatsen på 40 procent (men sänktes dock till 19 procent 2003), och en importskatt på utländska varor infördes. Fastighetsskattelagarna i Polen tillåter skattelättnader för ägare av gårdar eller skogsmarker.

Säkerhet i Polen

Polens Militär
Polens Militär

Militär

Polens väpnade styrkor består av tre enheter– armén, flygvapnet och flottan. De är uppdelade i de fyra militärdistrikten Warszawa, Pommern, Kraków och Schlesien. Under den kommunistiska regeringen var de väpnade styrkorna mycket politiserade. Det militära kommandot kontrollerades av partiets politiska huvudadministration, som också övervakade den politiska indoktrineringen och övervakningen av alla enheter. De flesta officerare var partimedlemmar och högre officerare tog normalt examen från sovjetiska akademier. Som en av de grundande medlemmarna av Warszawapakten, en ömsesidigt försvarsorganisation dominerad av Sovjetunionen, var Polen den näst största kontingenten med sina styrkor. Efter att organisationen upplöstes 1991 avpolitiserades Polens styrkor som förberedelse för att gå med i Nato. Polen, tillsammans med Tjeckien och Ungern, gick med i NATO den 12 mars 1999. Det året minskades den obligatoriska militärtjänsten från 18 månader till 12 månader; med början 1988 fick samvetsvägrare utföra ett civilt alternativ till värnplikten.

Polens polis
Polens polis

Polis och underrättelsetjänst

Det regelbundna försvaret av Polens gränser tillhandahölls av gränsbevakningen. Byrån för statens skydd” (Urząd Ochrony Państwa, UOP), som inrättades 1990, ansvarade för landets underrättelsetjänster. 2002 ersattes den av ”Byrån för inre säkerhet” (Agencja Bezpieczeństwa Wewnętrznego, ABW).

Normala civila polistjänster lyder under inrikesministeriets överinseende. Under den kommunistiska regeringen utfördes polistjänster av ”Medborgarmilisen” (Milicja Obywatelska, MO) – av vilka de ”Motoriserade avdelningarna för medborgarmilisen” (Zmotoryzowane Odwody Milicji Obywatelskiej, ZOMO) agerade som en mobil paramilitär kravallgrupp – och Säkerhetstjänsten (Służba Bezpieczeństwa, SB), en hemlig politisk polisstyrka. I början av 1980-talet spelade ZOMO en nyckelroll i att upprätthålla krigslagar och kontrollera demonstrationer. Den paramilitära karaktären hos Policja (”polisen”), som de blev kända efter 1990, har minskat.

Resurser och Energi i Polen

Polens Kolgruvor
Polens Kolgruvor

Kol, olja och naturgas

Polen är relativt välutrustat med naturresurser. Dess huvudsakliga mineraltillgång är bituminöst kol, även om brunkol också bryts. Det mesta av den bituminösa produktionen kommer från det rika kolfältet i Oberschlesien. Under slutet av 1900-talet började dock utvinningskostnaderna i många gruvor överstiga vinsten. Fallande priser och utmaningarna med privatiseringar har bromsat produktionsnivåerna. Andra bränsleresurser inkluderar små mängder petroleum och måttligt stora fyndigheter av naturgas.

Svavel och andra mineraler

Svavel är Polens näst viktigaste mineral, och republiken rankas bland de världsledande i både reserver och produktion. Andra viktiga icke-metalliska mineraler inkluderar baryt, salt, kaolin, kalksten, krita, gips och marmor. Den historiska saltgruvan i Wieliczka, nära Kraków, har varit i kontinuerlig användning sedan 1200-talet; 1978 var det bland de första platserna som utsågs till UNESCO:s världsarv. Polen har också viktiga fyndigheter av metalliska mineraler som zink och är en stor världsproducent av koppar och silver.

Polsk energi

2010-talet tillhandahölls nästan nio tiondelar av Polens energi från termiska anläggningar som eldades med bituminöst kol och brunkol. Förnybara källor bidrog med ytterligare en tiondel av landets energiproduktion. Naturgas har till stor del ersatt tillverkad gas. Polen importerar nästan all sin petroleum och petroleumprodukter. I början av 2000-talet utgjorde mineralbränslen och smörjmedel mellan en tjugondel och en tiondel av all import. Å andra sidan exporterades ungefär en femtondel av den el som producerades i Polen. Huvuddelen av landets vattenkraft kommer från Karpaterna, Sudeterna och floderna Brda och Vistula.

Jordbruk, skogsbruk och fiske

Jordbruk i Polen
Jordbruk i Polen

Jordbruk i Polen

Det polska jordbruket var unikt i sovjetblocket genom att privata gårdar stod för det mesta av den totala produktionen. De flesta av dessa privata gårdar var mindre än 5 hektar. I det postkommunistiska Polen sjönk jordbruksinkomsterna snabbt i reala termer när priserna på industriprodukter steg, och importerade förädlade livsmedel från västra Europa konkurrerade starkt med polska produkter av lägre kvalitet. Många statliga gårdar kollapsade efter 1989, liksom systemet med statliga köp som mycket av den privata sektorn hade förlitat sig på. Under hela 1990-talet minskade andelen sysselsatta inom jordbruket varje år, delvis på grund av avvecklingen av statliga gårdar, åldrandet av jordbruksarbetare och torkan i början av 1990-talet.

Trots det är Polen fortfarande en av världens ledande producenter av råg och potatis. Andra huvudgrödor inkluderar vete och sockerbetor. Polens största bördiga områden är Nedre Schlesien, Lilla Polens lågland, Kujawy, Vistuladeltat och Lublinområdet. Markkvaliteten varierar, och jorden är något sämre i stora delar av centrala och norra Polen. Det mesta jordbruket är blandat och nötkreatur, mjölkkor och grisar föds upp i hela landet. När Polen blev alltmer integrerat i den globala ekonomin under mitten av 1990-talet gick ungefär hälften av dess jordbruksexport till EU.

Skogsbruk och fiske

Skogsbruk i Polen
Skogsbruk i Polen

Även om skogsbruk och fiske fortfarande kämpar med ett arv av miljöskador, kunde förbättringar av naturresurserna ses under hela 1990-talet. I början av 2000-talet hade nästan en tredjedel av de polska trädbestånden fortfarande en avlövning på mer än 25 procent, vilket översteg nivåerna för många av Polens europeiska grannar. Ungefär fyra femtedelar av landets skogsmark upptas av barrträd, där tall, lärk och gran är de ekonomiskt viktigaste. Cirka 42 miljoner kubikmeter rundvirke producerades 2015. Fiskeindustrin i Polen är liten och den totala fiskfångsten är mellan 200 000 och 300 000 ton per år.

Tillverkning i Polen

Under perioden av kommunistiskt styre överskuggades anmärkningsvärda framsteg inom industriproduktionen i viss mån av brister i kvalitet och av organisationsproblem. Dessutom var industriproduktionen i Polen – nästan enbart styrd av kvantitativa krav och beroende av billiga råvaror från Comecon – i stort sett ineffektiv och dåligt förberedd för att konkurrera på den globala marknaden. Industriproduktionen sjönk dramatiskt efter kommunismens fall, särskilt under de första åren av chockterapi. Det skedde nedgångar på en tredjedel eller mer inom nästan alla områden inom tillverkning och gruvdrift efter prisfriheten och Comecons kollaps.

När den polska industrin började minska, förbättrades dock produktionen, och i mitten av 1990-talet stod tillverkningen för cirka två femtedelar av BNP. När andra sektorer växte snabbare uppgick tillverkningen till ungefär en femtedel av BNP i slutet av decenniet, och på 2010-talet hade den minskat till mellan en femtedel och en tiondel av BNP. De huvudsakliga grenarna av tillverkningssektorn är maskiner och transportutrustning, livsmedel, metaller och metallprodukter, kemikalier, drycker, tobak samt textilier och kläder.

Media och publicering i Polen

Markeringar av censor, en del av den så kallade förebyggande censuren
Markeringar av censor, en del av den så kallade förebyggande censuren

Censur under kommunismen

Under den kommunistiska regeringen kontrollerade och censurerade huvudkontoret för kontroll av press, publikationer och offentliga föreställningar (Główny Urząd Kontroli Prasy, Publikacji i Widowisk, GUKPIW), med huvudkontor i Warszawa, media, publicering, filmer, teatrar, utställningar, reklam och relaterade aktiviteter. Byrån hade ett kontor i alla tv- och radiostationer, press- och förlag, film- och teaterstudior och tryckerier över hela landet.

Auktorisation krävdes även för sådana trycksaker som bröllopsinbjudningar, dödsannonser och brevpapper. Regeringen kontrollerade noga tillgången till kopiatorer och tryckpressar, och alla köp av papper i lösvikt krävde tillstånd. Censur av utländsk post var rutin. Ingen informationssfär var immun, hur avlägsen den än var från omedelbara politiska bekymmer; censorer försökte inte bara undertrycka material utan också att utforma all information vid dess källa.

Media under kommunismen

Trybuna Ludu
Trybuna Ludu

Den polska pressen inkluderade partiets och statens officiella organ, såsom ”Folkets Tribune” (Trybuna Ludu), PUWP:s organ och en mängd mindre kontrollerade partitidningar och tidskrifter, såsom ”Życie Warszawy”, ”Polityka” (en veckotidning) och ”Twórczość” (en intellektuell månadstidning). Trots de officiella kontrollerna undertrycktes inte tal generellt i Polen, och de mycket läskunniga polackerna blev mästare på att skriva och läsa ”mellan raderna”.

Dessutom erbjöds alternativa perspektiv i den respekterade och oberoende Kraków-publikationen ”Tygodnik Powszechny” (en polsk romersk-katolsk veckotidning, publicerad i Kraków, som fokuserar på sociala, kulturella och politiska frågor), i de romersk-katolska tidskrifterna ”Znak” och ”Więż” och från den underjordiska rörelsen. Det senare utvecklades på 1970- och 1980-talen till ett stort nätverk, som gav ut allt från böcker som förbjudits av regimen till akademiska tidskrifter och lokala nyhetsblad.

Gazeta Wyborcza
Gazeta Wyborcza

Lättade restriktioner för media

Allegori kommunistisk censurcollage av konstnären Jacek Halicki (1989)
Allegori kommunistisk censurcollage av konstnären Jacek Halicki (1989)

Restriktionerna för media lättade 1989 och Solidaritetsanhängare började publicera ett flertal tidskrifter och tidningar, inklusive dagstidningen ”Gazeta Wyborcza” (en rikstäckande social och politisk opinionsbildande tidskrift med en centerliberal profil). 1990 övergav staten censur av pressen, vilket ledde till uppkomsten av ett brett utbud av nya publikationer.

Även om antalet tidningar halverades under 1990-talet, fördubblades antalet böcker och tidskrifter. Den privata sektorn inom både TV och tryckta medier har vuxit snabbt, till stor del tack vare utländska investeringar.

Det inkluderar tv- och radiostationer, nationella och regionala tidningar och tidskrifter samt förlag. Många samhällen publicerar lokala nyhetsbrev och bulletiner. Rzeczpospolita (en polsk rikstäckande daglig tidning) är en halvofficiell tidning.

Transport i Polen

Järnväg

Järnväg I Polen
Järnväg I Polen

Kommunikationssystemet i Polen utvecklades under 1800-talet och början av 1900-talet, när landet delades mellan Ryssland, Tyskland och Österrike. De tre områdena utvecklades alltså under olika ekonomiska och politiska förhållanden, och de viktigaste järnvägslinjerna var centrerade kring de tre imperiernas huvudstäder. Tätheten av järnvägsnäten i de tre sektorerna var ojämn. 1918 tog det oberoende Polen över järnvägssystemet och gjorde om och byggde om det enligt den europeiska standardspårvidden. Bland de viktigaste järnvägslinjerna som byggdes efter det datumet var de som förbinder Warszawa med Poznań och Kraków och en kolstamlinje som förbinder Övre Schlesien med den nybyggda hamnen Gdynia.

Efter andra världskrigets förödelse byggdes järnvägssystemet om igen, och de mest använda linjerna omvandlades till eldrift. På grund av landets läge var polska linjer viktiga i transporten av transitfrakt mellan de socialistiska länderna i Östeuropa, särskilt mellan Sovjetunionen och Östtyskland och mellan Tjeckoslovakien och Polens hamnar.

Efterfrågan på järnvägstransporter minskade dock kraftigt efter kommunisttiden, för både gods och passagerare. Under 1900-talets sista decennium minskade järnvägstonnaget med 41 procent och antalet passagerares resor med järnväg minskade med 58 procent. Järnvägarna, som administreras av de polska statliga järnvägarna (Polskie Koleje Państwowe), började privatiseringsprocessen i början av 2000-talet. Spårväg är tillgänglig för pendlare i mer än ett dussin städer.

Motorvägar

Motorvägar i Polen
Motorvägar i Polen

Motorvägssystemet visade ursprungligen disproportioner som liknade järnvägarnas; det vill säga det tätaste nätet fanns på mark som tillhörde Tyskland och det minst täta på mark som tillhörde Ryssland. Ett försök att råda bot på denna situation gjordes mellan 1918 och 1938 och igen, men mer intensivt, efter 1945. Moderna flerfiliga motorvägar utformade för höga trafikvolymer har byggts i Warszawa, och projekt har genomförts för att länka Warszawa till provinscentra, men vägsystemet i allmänhet är av låg kvalitet. Ungefär två tredjedelar av dess 424 000 km är asfalterad. På 1990-talet började regeringen bygga motorvägar med begränsad tillgång byggda enligt europeisk standard.

Vattenvägar

Mellanloppet av den polska huvudfloden, Vistula, innehåller många navigeringsrisker, och floden är därför en mindre viktig vattenväg än den mindre Oder. Den moderna Gliwice-kanalen förbinder Oder med den övre Schlesiska industriregionen och transporterar kol till hamnen i Szczecin. Oderbassängen är också kopplad till nedre Vistula av Bydgoszcz-kanalen. Inlandssjöfarten är dock av liten betydelse i Polen, med mindre än 1 procent av den polska frakten på floder och kanaler. Å andra sidan är sjöfarten väl utvecklad och det finns tre stora hamnarSzczecin (den största), Gdynia och Gdańsk – samt mindre fiske- och kusthamnar.

Lufttransport

Passagerarflygtrafiken har mer än fördubblats sedan den polska kommunismen kollapsade. Inrikes och internationella flygtransporter tillhandahålls av LOT (från Polskie Linie Lotnicze), ett statligt ägt företag som avslutade förhandlingarna om partiell privatisering 1999. Det finns många internationella rutter centrerade kring flygplatsen i Warszawa. Andra flygplatser finns i Kraków, Gdańsk, Wrocław, Katowice, Poznań och Szczecin.

Telekommunikation

Telekommunikation i Polen
Telekommunikation i Polen

I början av 2000-talet hade Polen 11,4 miljoner fasta telefonanvändare och mer än 10 miljoner mobiltelefonanvändare. Inom onlinekommunikation översteg antalet Internetanvändare (3,8 miljoner) något antalet persondatorer (3,3 miljoner), vilket återspeglar närvaron av flera användare per terminal och offentliga dator. TV-apparater och radioapparater fanns överallt i Polen, med 15 respektive 20 miljoner enheter.

Etniska grupper i Polen

Etniska grupper i Polen
Etniska grupper i Polen

Före andra världskriget var de polska länderna kända för rikedomen och variationen i sina etniska samhällen. De traditionella provinserna Schlesien och Pommern var hem för en betydande minoritet tyskar. I sydost dominerade ukrainska bosättningar i regionerna öster om Chełm och i Karpaterna öster om Nowy Sącz. I alla städer och städer fanns det stora koncentrationer av jiddischtalande judar. Det polska etnografiska området sträckte sig österut: i Litauen, Vitryssland och västra Ukraina, som alla hade en blandad befolkning, dominerade polackerna inte bara i städerna utan också i många landsbygdsdistrikt. Det fanns betydande polska minoriteter i Daugavpils (i Lettland), Minsk (i Vitryssland) och Kiev (i Ukraina).

Kriget dödade dock ett stort antal människor, utlöste massiva migrationer och förändrade radikalt gränserna. Som en konsekvens blev befolkningen i Polen ett av de mest etniskt homogena länderna i världen. Dessutom odlades minoritetens etniska identitet inte offentligt förrän efter kommunismens kollaps 1989. Så gott som alla av Polens folk hävdar en polsk nationalitet, med polska som modersmål.

Nu, på 2000-talet, är de flesta samhällen av icke-polacker utspridda men bor i gränsprovinserna, främst i söder. Ukrainare är utspridda i olika sydvästra och norra distrikt. Vitryssar och litauer bor i områden som gränsar till Vitryssland respektive Litauen. I Schlesien tenderar en betydande del av befolkningen att förklara sig som schlesisk eller tysk beroende på politiska omständigheter. Kasjuber bor väster om Gdańsk nära Östersjön. Beläget i sydost finns samhällen av romer (zigenare), i Małopolskie województwo (provins) och Ruthenians, i Podkarpackie-provinsen. Det judiska samfundet, som nu nästan helt är poloniserat*, har minskat kraftigt och kan hittas i större städer. Det finns ett litet antal slovaker, tjecker och armenier. Omvänt finns det en stor polsk diaspora, särskilt i USA.

*Polonisering (polonizacja) innebär förvärv eller införing av delar av polsk kultur, särskilt det polska språket. Detta hände under vissa historiska perioder bland de icke-polska befolkningarna i territorier som kontrollerades eller var väsentligen under inflytande av Polen. Liksom andra exempel på kulturell assimilering kan polonisering antingen vara frivillig eller påtvingad; det är mest synligt i fallet med territorier där det polska språket eller kulturen var dominerande eller där deras antagande kunde resultera i en ökad prestige eller social status, vilket var fallet för adeln i Ruthenia och Litauen. Till viss del har politiska myndigheter administrativt främjat polonisering, särskilt under den andra polska republiken och under perioden efter andra världskriget. 

Religion i Polen

Majoriteten av den polska befolkningen är romersk-katoliker
Majoriteten av den polska befolkningen är romersk-katoliker

Den överväldigande majoriteten av den polska befolkningen är romersk-katoliker, och ett stort antal är praktiserande katoliker. Även om landet inte gör anspråk på någon officiell religion, är Polen bland de mest enhetliga katolska länderna i världen, och den romersk-katolska kyrkan i Polen åtnjuter enorm social prestige och politiskt inflytande

Polen: Religiös tillhörighet

Påve Johannes Paulus II
Påve Johannes Paulus II

Efter andra världskriget, under kommunisttiden, blev alla religiösa institutioner underkastade statens kontroll. I praktiken utövade den romersk-katolska kyrkan ett fullt mått av självständighet, dels genom de troendes rena kraft och dels för att den i alla viktiga frågor följde påven i Rom och inte regeringen i Warszawa.

De som motsatte sig kommunismen i Polen uppmuntrades mycket av valet 1978 av ärkebiskopen av Kraków, Karol kardinal Wojtyła, till påve Johannes Paulus II, den första icke-italienske påven sedan 1500-talet. De religiösa minoriteterna, även om de uppmuntrades av den kommunistiska statens anti-romersk-katolska politik, var knappt synliga förutom i lokala områden.

Den katolska kyrkans inflytande blev ännu större efter kommunismens fall i Polen 1989, och detta ledde till dess större engagemang i statliga skolor och till att landets liberala abortlag ersattes 1993 med mycket mer restriktiv lagstiftning.

Andra religioner

Den polska nationella katolska kyrkan, en schismatisk utlöpare av romersk-katolicismen, vann aldrig folkligt stöd, trots starkt regeringsförespråkande efter andra världskriget. Två protestantiska fästen finns kvar i Polen – det för de polska lutheranerna i Masurien och de evangeliska (Augsburgs bekännelse) i Cieszyn, Schlesien. En autocefal polsk-ortodox kyrka är delvis kopplad till den lilla vitryska minoriteten, och ett ukrainskt Uniate-samhälle överlever i sydöstra distrikt. Under den sista fjärdedelen av 1900-talet anlände karismatiker och andra förnyelserörelser till Polen.

Religionsfrihet

Konstitutionen från 1997 garanterar religionsfrihet. Polen har kvarvarande samhällen av polska judar, vars synagogor och religiösa aktiviteter officiellt sanktionerades av den kommunistiska regeringen. Det finns nästan lika många muslimer i Polen, främst belägna i öster, nära Białystok. Små kristna grupper som representerar fundamentalistiska sekter som sjundedagsadventisterna och Jehovas vittnen verkar i några städer.

Det kulturella livet i Polen

Kulturen i Polen
Kulturen i Polen

Kulturmiljö

Kulturen i Polen har närts av en stor variation av folktraditioner, med influenser och lån från Frankrike, Skandinavien, Ryssland och, på senare tid, USA. Polens starka kopplingar till den romersk-katolska kyrkan, med anor från 1000-talet, förde den i nära omloppsbana med Västeuropa. Detta gav Polen tillgång till en kulturell utveckling som hade en mindre inverkan på en del av dess grannar. Till skillnad från Ryssland var Polen djupt involverad i alla stora rörelser inom den västerländska kulturen – som humanismen, renässansen, reformationen, upplysningen och romantiken – och dess kulturella identitet var stark redan innan serien av uppdelningar av polskt territorium började 1772. På grund av sin förlust av politiskt oberoende kännetecknades Polen under 1800- och 1900-talen av en obönhörlig kamp för att bevara sin nationella kultur och sina värderingar påtvingad från utländska erövrare och regeringspolitik.

Den romersk-katolska kyrkan i Polen har spelat en social och kulturell roll långt utanför den religiösa sfären. Efter andra världskriget och statssocialismens ankomst gav katekeslektioner – som genomfördes med stort iver i församlingarna –där  barnen fick en icke-officiell syn på världen. Kyrkan sponsrade sällskap, som de katolska intellektuella klubbarna, och gav de vuxna ett unikt forum för en fri offentlig diskussion. Församlingssalar gav skydd för en mängd ocensurerade utställningar, pjäser, filmer och möten. Och påven Johannes Paulus II:s arbete och exempel gav stöd till den folkrörelse som resulterade i Polens övergång från en kommunistisk satellitstat till en oberoende demokratisk nation under 1900-talets sista år.

Framtiden börjar idag, inte imorgon.
Johannes Paulus II

Vardagsliv och sociala seder i Polen

Vardagsliv och sociala seder i Polen
Vardagsliv och sociala seder i Polen

På grund av en snabb industrialisering och urbanisering, samt en viss misstro mot landsbygdens konservatism under åren av kommunistiskt styre, har Polens traditionella folkkultur allvarligt undergrävts sedan andra världskriget. Regional klädsel, regionala dialekter och talformer, bondekonst och hantverk samt religiösa och folkliga högtider har alla översvämmats av masskultur från städer och media. I ett försök att kompensera det så har den romersk-katolska kyrkan försökt bevara de religiösa delarna av folkkulturen, särskilt i de stora årliga pilgrimsfärderna till helgedomar som Częstochowa, Kalwaria Zebrzydowska (ett UNESCO-världsarv), Lanckorona och Piekary Śląskie.

På samma sätt stödde de kommunistiska myndigheterna folkmusik och folkdans. Den färgstarka och stiliserade repertoaren från Statens Folkensemble, Mazowsze, vann till exempel en internationellt hyllning. Flera regionala samhällen, inklusive Górale (en folkgrupp bosatta i bergskedjan Karpaterna i södra Polen) i Podhale, Kurpie i nordost och invånarna i Łowicz, nära Warszawa, har skapat en autentisk blandning av den gamla och den nya kulturen.

Klassiska musikfestivaler är också ganska så populära, särskilt de som firar den romantiska pianisten och kompositören Frédéric Chopin (Fryderyk Franciszek Szopen), även om Beethovens musik firas i Kraków på våren och Mozarts i Warszawa under sommaren.

Det polska köket

Det polska köket
Det polska köket

I det traditionella polska köket ingår rejäla rätter som anksoppa (Czarnina), rödbetssoppa (Barszcz), dumplings (Pierogi, fyllda dumplings gjorda genom att linda osyrad deg runt en välsmakande eller söt fyllning som sen tillagas i kokande vatten), rökt lax och ål, korv och surkål samt fläsk- och fågelrätter, varav de senare ofta serveras med en söt sås. Produkter från både trädgårdar och skogar, som pepparrot, vinbär, kål, krusbär och svamp, finns med i många polska rätter, som Bigos, som tillreds med kål och nyskördade svampar, och den traditionella svampsoppan som kallas Grzybowa. Pączki är fruktfyllda friterade bakverk som serveras på de kristna festdagarna före fastetidens fasta.

Den polska flaggan

Den polska flaggan
Den polska flaggan

Polens nationella flagga, som antogs 1919, består av ett vitt horisontellt band ovanför ett rött horisontellt band. Det polska vapnet har en vit örn på en röd bakgrund. Nationalsången är Jeszcze Polska nie zginęła (”Polen har ännu inte gått under”).

Stora polska helgdagar

Stora helgdagar är antingen kristna till sin natur (påsk, jul, Kristi himmelsfärdsfest, Corpus Christi,”Kristi lekamens högtid”, en katolsk högtid, och Alla helgons dag) eller firar nationsbyggandet, som konstitutionsdagen den 3 maj och självständighetsdagen den 11 november. Traditionella helgdagar inkluderar Topienie Marzanny (23 mars), när barn kastar dockor som symboliserar vintern i nyflödande floder.

Kultur i Polen

Litteratur i Polen
Litteratur i Polen

Litteratur

Henryk Sienkiewicz
Henryk Sienkiewicz

Polsk litteratur utvecklades för länge sedan till det främsta nationella uttrycksmedlet. För många polacker står litteratur och religion som tvillingpelarna i deras arv. Litteratur tillhandahåller en av deras mest omhuldade kopplingar till den västerländska civilisationen och är en av de viktigaste garantierna för deras nationella identitet. Det nära förhållandet mellan lokala politiska händelser och litterära trender, tillsammans med en nödvändig utväg till utarbetade allegorier, anspelningar och symboler under den kommunistiska perioden, gjorde dock många utmärkta polska verk otillgängliga för den utländska allmänheten.

Den första hälften av 1800-talet producerade de tre mest kända polska poeterna: Adam Mickiewicz, Juliusz Słowacki och Zygmunt Krasiński. Under andra hälften av 1800-talet och början av 1900-talet verkade stora polska prosaförfattare – inklusive Bolesław Prus, Eliza Orzeszkowa, Stefan Żeromski och Nobelpristagarna Henryk Sienkiewicz (1905) och Władysław Reymont (1924) av vilka några var en del av Unga Polen-rörelsen (Unga Polen: ”Młoda Polska” var en modernistisk period inom polsk bildkonst, litteratur och musik mellan 1890 och 1918).

Józef Teodor Konrad Korzeniowski
Józef Teodor Konrad Korzeniowski

Verksam under denna period bör särskilt nämnas den enastående romanförfattaren Joseph Conrad (Józef Teodor Konrad Korzeniowski), vars mogna skrifter var på engelska men som förde in en distinkt icke-engelsk, tragisk sensibilitet i engelsk litteratur.

Den underjordiska litteraturen som började under andra världskriget men som inte börjadde uppskattas förrän på 1950- och 60-talen exemplifieras av Bruno Schulz, en novellförfattare som dödades av nazisterna 1942. Viktiga poeter under efterkrigstiden var Zbigniew Herbert, Tadeusz Różewicz, och nobelpristagarna Czesław Miłosz (1980) och Wisława Szymborska (1996).

Under senare delen av 1900-talet fick dramatikerna Witold Gombrowicz och Sławomir Mrożek, science fiction-författaren Stanisław Lem och reportern och essäisten Ryszard Kapuściński internationellt rykte, liksom den utflyttade romanförfattaren Jerzy Kosinski och utflyttade poeten Adam Zagajewski uppmärksamhet. Den polska litteraturen, som skrevs i utkanten av Europa under större delen av 1900-talet, har erkänts som en exceptionellt viktig kraft, inte bara i landets kulturliv utan också i världslitteraturen i allmänhet.

Polsk musik

Polsk musik, liksom polsk litteratur, har en kontinuerlig tradition som sträcker sig tillbaka till medeltiden. Som den minst öppet politiska av konsten, led den mindre av officiella begränsningar. De inhemska egenskaperna hos denna musik som grundades på folkmusikens oefterhärmliga rytmer och melodier – krakowiak, mazurka och polonais – utvecklades tidigt, och en distinkt skola för polsk kyrkomusik hade blivit väl etablerad under renässansen. Den första stora polska operan, Cud mniemany, czyli Krakowiacy i Górale (”Det låtsade miraklet, eller Krakovianer och högländare”) av Jan Stefani och Wojciech Bogusławski, sattes upp 1794. På 1800-talet skrev Stanisław Moniuszko en rad populära operor, inklusive Halka, Straszny dwór (”Den hemsökta herrgården”) och Hrabina (”Grevinnan”).

Frédéric Chopin
Frédéric Chopin

Frédéric Chopin anses ha skapat kvintessensen av polskhet i musiken. Förutom sitt rykte som en av de största mästerkompositörerna, var han den förste i en ständig ström av instrumentalister från polska länder som har vunnit en internationellt hyllning. Pianister som Ignacy Paderewski och Artur Rubinstein och violinister som Henryk Szeryng vittnar om vitaliteten i det polska musiklivet.

Bach är en astronom som upptäcker de mest fantastiska stjärnorna. Beethoven utmanar universum. Jag försöker bara uttrycka människans själ och hjärta.
Frederic Chopin

Samtida polsk komposition har dominerats av Karol Szymanowski, Witold Lutosławski, Henryk Górecki och Krzysztof Penderecki. Alla grenar av klassisk musik – opera, symfoni, kammare och kör – är väl representerade i Polen, och flera orkestrar och körer dyker upp regelbundet på den internationella scenen.

Det är vårt dilemma i Polen. Vi gillar inte att styras av öst.
Krzysztof Penderecki

Populärmusiken i Polen härstammar till stor del från västerländska stilar, även om polsk jazz, officiellt undertryckt under de första två decennierna av kommunistiskt styre, har fått ett rykte för experiment och excellens, delvis tack vare det banbrytande arbetet av musiker som Michał Urbaniak, Tomasz Stanko, och Leszek Możdżer. Välbesökta festivaler som ”Warsaw Jazz Jamboree” och ”Jazz on the Oder” lockar artister och åskådare från hela världen.

De visuella konsterna

Det stora slottet i rött tegel i Malbork (Marienburg)
Det stora slottet i rött tegel i Malbork (Marienburg)

Många fina exempel på medeltida romansk och gotisk arkitektur, både sekulär och religiös, har bevarats, tillsammans med enastående skulpturer, bland vilka träaltaret ”Wit Stwosz”, i Sankta Mariakyrkan (Kościół Mariacki) i Kraków, är den mest berömda. Det stora slottet i rött tegel i ”Malbork” (Marienburg), som en gång var de germanska riddarnas högkvarter, är bland de mest imponerande i Europa; det väl restaurerade slottet utsågs till ett världsarv av UNESCO 1997.

Arkitekturen och skulpturerna från renässans- och barockperioderna skapades under italienskt inflytande men utvecklade ändå individuella polska former, som man kan se i stadshuset i Poznań eller de dekorerade spannmålsmagasinen på Kazimierz Dolny. ”Zamość” (i äldre svenska texter ofta Zamoisk, en historisk, planerad stad), en renässansstad som byggdes på 1580-talet, och som har överlevt praktiskt taget intakt. Liksom den medeltida staden Toruń utsågs den till ett världsarv.

Den bäst bevarade stadsarkitekturen från senmedeltiden och renässansen är Gamla stan och slottet Wawel i Kraków. Klassicismen från slutet av 1700-talet och början av 1800-talet lämnade sina mest värdefulla monument i några av de stora palatsen, som Radziwiłłs i Nieborów eller i Łazienki i Warszawa. Dessutom finns det många exempel på imperialistisk tysk och rysk arkitektur från 1800-talet, särskilt Lublins Slott.

Polsk konst

Jan Matejko, Bitwa pod Grunwaldem
Jan Matejko, Bitwa pod Grunwaldem

Polsk målning nådde sin största utveckling under andra hälften av 1800-talet, och omfattade västeuropeiska stilar men återigen med specifika nationella särdrag. Henryk Siemiradzki, Jan Matejko (skaparen av monumentala, romantiska, historiska dukar) och ett antal landskaps- och genremålare uppnådde den största berömmelsen. Stor känslighet visades i porträtt av Stanisław Wyspiański, en målare som var verksam inom drama och design. Med sina vävda textilskulpturer fick Magdalena Abakanowicz en stor betydelse för modern textilkonst i slutet av 1900-talet.

Teater

Den polska nationalteatern, till skillnad från framförandet av tidigare religiösa, hov- och utländska pjäser som hade cirkulerat sedan medeltiden, härstammar från slutet av 1700-talet. Den store pionjären var Wojciech Bogusławski, en skådespelare, regissör och dramatiker. Politiska förhållanden under uppdelningsperioden (1772–1918) hämmade dock den teatrala utvecklingen, och de flesta av de romantiska mästerverken av Mickiewicz eller Słowacki, som skrev drama utöver poesi, sattes aldrig upp under deras livstid.

Polsk Teater
Polsk Teater

Komikern och satirikern Aleksander Fredro fick ett mindre upphöjt men inte mindre varaktigt rykte. Kraków, i österrikiska Galicien, blev ett centrum för livlig teater vid sekelskiftet. Mellan första och andra världskrigen lanserade Juliusz Osterwa i Warszawa och Leon Schiller i Lwów (nu Lviv, Ukraina), Warszawa och Łódź (efter 1945) den experimentella traditionen. Efter 1956, när den socialistiska realismens era hade passerat, kom avantgardet till sin rätt. Absurd teater utforskades tillsammans med återupplivandet av den klassiska repertoaren.

Under 1960-talet fick Jerzy Grotowskis laboratorieteater (vars teorier och metoder betonade de ickeverbala aspekterna av teater) en internationell hyllning, och hans arbete fick ett brett genomslag, särskilt i USA. Henryk Tomaszewskis mimteater upplevde parallella framgångar. Tadeusz Kantor, en målare, designer och regissör, ​​har också varit en viktig influens.

Polsk biograffilm

Ursprunget till den polska biografen går till 1909. Den kommunistiska regeringen stödde krigsfilmer och teman med anknytning till den nazistiska ockupationen men tillät och subventionerade projekt om ett brett spektrum av samtida frågor. Många konstnärer som var kritiska mot den kommunistiska regimen uttryckte sig i innovativa dokumentärfilmer. Historiska epos har också åtnjutit stor popularitet. Under slutet av 1950-talet började polska filmer väcka uppmärksamhet över hela världen.

Precis som den statliga filmskolan i Łódź fick högt anseende inom filmskaparyrket, fick också arbetet av enskilda regissörer som bröt sig loss från officiella preferenser. Den ledande gestalten var utan tvekan Andrzej Wajda, vars filmer och teaterproduktioner skapade prejudikat för oberoende och förträfflighet när det gäller att utforska konflikterna i det polska samhället.

Rosemary’s Baby av Roman Polanski
Rosemary’s Baby av Roman Polanski

Roman Polanski, som arbetade internationellt, regisserade de klassiska Hollywood-filmerna Rosemary’s Baby (1968) och Chinatown (1974) och vann en Oscar för sin regi av The Pianist (2002). Krzysztof Kieślowski, känd för sin filmtrilogi,  Trikoloren (Trzy kolory), arbetade också utanför Polen. Bland andra framstående regissörer finns Andrzej Munk, Aleksander Ford, Tadeusz Konwicki, Wojciech Has, Jerzy Kawalerowicz, Krzysztof Zanussi och Agnieszka Holland.

Kulturinstitutioner

Polacker har alltid gjort stora ansträngningar för att bevara och vårda det förflutnas historia och artefakter. Arkiv och museer för konst, etnografi, arkeologi och naturhistoria finns i många polska städer. Czartoryski-museet i Kraków dateras till början av 1800-talet, det arkeologiska museet i Poznań till 1857 och Nationalmuseet i Warszawa till 1862.

Czartoryski-museet i Kraków
Czartoryski-museet i Kraków

Efter andra världskriget koncentrerades den officiella politiken på skapandet av nya regionala museer i städer som återhämtat sig från Tysk ockupation, på museer med anknytning till den kommunistiska rörelsens historia, tidigare privata palats och samlingar som förvärvats av staten och på platser med anknytning till nazistiska krigsförbrytelser, såsom koncentrations- och förintelselägren i Oświęcim (Auschwitz) eller Majdanek. Regeringen stödde också traditionella museer och gallerier för modern konst (t.ex. det Nationella konstmuseet Zachęta, ett museum för samtida konst i Warszawa, grundat 1900). Den romersk-katolska kyrkan är aktiv med att bevara och ställa ut konstskatter och dokument som är kopplade till Polens religiösa arv. Fredskyrkorna i Jawor och Swidnica, som har utsetts till UNESCO:s världsarv, byggdes för protestanter i Schlesien på 1600-talet.

Språk i Polen

Språk i Polen, "Pratar du polska".
Språk i Polen, ”Pratar du polska”.

Landets officiella språk, polska (tillsammans med andra lechitiska språk, tjeckiska, slovakiska och övre och nedre sorbiska), tillhör den västslaviska grenen av slaviska språk. Den har flera dialekter som i huvudsak motsvarar de gamla stamindelningarna; de mest betydande av dessa (i termer av antal talare) är storpolska (talas i nordväst), lilla polska (talas i sydost), Mazoviska och Schlesiska (Śleżanie). Mazovian delar vissa drag med kasjubiskan, vars återstående talare bara är några tusen, vilket är en liten andel av de etniska kasjuberna i landet.

På andra håll har det polska språket påverkats av kontakt med främmande språk. I Schlesien innehåller den oefterhärmliga regionala dialekten en blandning av polska och tyska element. Efter 1945, som ett resultat av massutbildning och massmigrationer, blev standardpolskan mycket mer homogen, även om regionala dialekter kvarstår. I de västra och norra territorierna, som till stor del återbosattes under andra hälften av 1900-talet av polacker från Sovjetunionen, kom den äldre generationen att tala ett språk som var karakteristiskt för de tidigare östliga provinserna. Ett litet antal människor talar också vitryska, ukrainska och tyska samt flera varianter av romska.

Litterär polska utvecklades under medeltiden och framåt, på grundval av dialekterna i Stora Polen och Lilla Polen. På 1800-talet var polska väletablerat både som litterärt språk och som det dominerande språket för det vanliga talet i Polen, trots försök från uppdelningsmakterna att germanisera eller förryska befolkningen. I själva verket hände precis tvärtom, och det polska språket blev det viktigaste kriteriet för den nationella identiteten.

Polens bosättningsmönster

Det polska samhället sedan andra världskriget har förvandlats av två inbördes relaterade stora rörelser: tillväxten av en dominerande urbana, industrialiserad arbetarklassen och böndernas fortsatta förflyttning från landsbygden till städer och tätorter. Medan det 1946 fanns nästan dubbelt så många människor på landsbygden som i städerna, var de i slutet av 1960-talet lika många. Cirka tre femtedelar av landets befolkning är nu urbana. Så kallade bondearbetare, som tenderade att leva i utkanten av industriregioner, lyckades dra nytta av båda rörelserna: medan en del av familjen upprätthöll gården, tjänade andra familjemedlemmar sitt uppehälle i lokala fabriker.

Landsbygdsbebyggelse

Fram till mitten av 1900-talet skilde sig mönstret för bebyggelse på landsbygden mycket från en del av Polen till en annan. I mitten och öster av landet var många byar små och oregelbundna till formen, vilket återspeglade deras ursprung som självförsörjande kluster av odlare med nomadiserande boskapsskötsel i skogsgläntor. I bergen sträckte sig byar längs dalarna, i vissa fall flera mil. I Nedre Schlesien var de större och mer ordnade, förknippade med den planerade bosättningen av området av tyska folk under medeltiden.

Polsk Landsbygdsbebyggelse
Polsk Landsbygdsbebyggelse

I norr dominerades landsbygdsbebyggelsen av stora gods, som hade tillhört de preussiska junkrarna. Många hus i centrum, öster och söder var av trä. Sedan 1950-talet har det dock skett markanta förändringar. Vissa försök har gjorts för att behålla traditionella byggnadsstilar i bergen, men många äldre enplanshus i alla delar av landet har ersatts med två till tre våningars höghusbyggnader. Dessutom har många byar expanderat, särskilt de som ligger nära större städer och i regioner som är populära bland turister.

Stadsbebyggelse

Warszawa är den största staden i Polen, med en befolkning som är dubbelt så stor som Łódź, den näst mest folkrika staden. Warszawa består av en liten historisk kärna på västra stranden av floden Vistula. Den förstördes praktiskt taget av tyska nazister under Warszawaupproret i augusti 1944 och restaurerades till en stor del. Detta område omfattar både den medeltida staden – Gamla stan (Stare Miasto) – och dess 1700-talsförort – Nya stan (Nowe Miasto) i norr och Krakowskie Przedmieście i söder.

Warszawa är den största staden i Polen
Warszawa är den största staden i Polen.

Cirka 85 procent av stadens byggnader, inklusive många av de i kärnan, lämnades i ruiner under andra världskriget; mycket av staden härstammar därför från perioden efter 1950. Kultur- och vetenskapspalatset, en skyskrapa byggd i sovjetisk stil på 1950-talet, dominerar fortfarande silhuetten. Många av Warszawas invånare bor i stora oattraktiva flerfamiljshus som byggdes runt utkanten av staden på 1960- och 70-talen. På 1990-talet upplevde centrala Warszawa en byggboom då flera höghushotell och kontorsbyggnader lades till dess skyline samtidigt som många enfamiljshus och villor uppfördes i förorterna.

Kraków (den ursprungliga huvudstaden i Polen), Gdańsk,Poznań och Wrocław delar många egenskaper med Warszawa, alla har mer eller mindre omfattande medeltida och tidigt moderna kärnor omgivna av 1800- och särskilt 1900-talsförorter som innehåller en blandning av tillverkningskomplex och bostäder i lägenhetsstil av dålig kvalitet, såväl som nyare (efter 1990) områden med småhus. De historiska medeltida stadskärnorna i både Warszawa och Kraków har utsetts till världsarv av FN:s organisation för utbildning, vetenskap och kultur (UNESCO). Däremot härstammar Łódź, Polens näst största stad, från 1800-talet, då den snabbt växte till att bli ett av de viktigaste centra för textilindustrin i det ryska imperiet. Det andra stora stadsområdet är det i södra Övre Schlesien, en storstadsområde med gruv- och industribosättningar som sträcker sig cirka 48 km från Dąbrowa Górnicza till Gliwice.

Bostäder i Polen

Bostäder i Polen
Bostäder i Polen

Som ett resultat av det urbaniseringsprogram som började på 1940-talet blev polska städer överväldigade av migrantarbetare från landsbygden, och efterfrågan på bostäder översteg vida utbudet. I tätortsområden satte de lokala myndigheterna olika bostadsrätter i drift, men standardlägenheten var otillräcklig för många familjer. Som ett resultat av den låga prioritet som byggandet av bostäder hade under kommuniststyret var bostadsbristen extrem på 1980- och 90-talen. I det postkommunistiska Polen ökade det privata ägandet av bostäder avsevärt. År 2001 färdigställdes cirka 106 000 bostäder, något fler än som byggdes under femårsperioden 1991–1995 (101 000).

Polens demografiska trender

Polens demografiska trender
Polens demografiska trender

Polens befolkning förändrades under och omedelbart efter andra världskriget. Nästan 35 miljoner människor bodde inom de polska gränserna 1939, men 1946 bodde bara cirka 24 miljoner inom landets nya gränser. Minskningen med cirka 11 miljoner kan främst förklaras av krigsförluster men också delvis av förändringar av gränserna.

Polska krigsförluster är föremål för en viss kontrovers. Den officiella siffran, utfärdad 1947, var 6 028 000 (ungefär 3 000 000 av dem polska judar), även om den uteslutande avsåg förluster inom efterkrigstidens gränser. Som ett resultat av gränsförändringarna tvångsutvisades miljontals tyskar från 1946 till 1947. Å andra sidan överfördes miljontals polacker från tidigare polska hemländer som införlivades med Sovjetunionen under samma period. Uppskattningsvis 500 000 ukrainare och vitryssar överfördes också till Sovjetunionen. Samtidigt skedde stora interna rörelser in i de nya nordliga och västra territorierna annekterade från Tyskland.

Befolkningsförluster och rörelser på denna skala introducerade långsiktiga snedvridningar i demografiska strukturer och trender. I slutet av kriget fanns det enorma brister i vissa kategorier, särskilt män, stadsbor och utbildade som helhet. Emellertid hade den omedelbara efterkrigsgenerationen ett aldrig tidigare skådat födelsetal, och befolkningen växte snabbt igen, särskilt i de norra och västra delarna av landet, och återgick till sin nivå innan kriget 1977. Födelsetalen sjönk kraftigt efter det tidiga 1980-talet, och befolkningstillväxten avtog, även om dödligheten närmade sig världsgenomsnittet. I början av 2000-talet var den naturliga ökningstakten (balansen mellan födslar och dödsfall) praktiskt taget noll.

Emigration var ett permanent inslag i det polska livet under större delen av 1800- och 1900-talen, och ungefär en av tre polacker bor utomlands. Våg efter våg av politiska emigranter har lämnat Polen sedan mitten av 1700-talet. Det överlägset största antalet människor lämnade dock landet av ekonomiska skäl. Från och med mitten av 1800-talet flyttade polska emigranter in i de nya industriområdena i Europa och senare till USA och Kanada.

Hälso- och sjukvård i Polen

Hälso- och sjukvård i Polen
Hälso- och sjukvård i Polen

Hälso- och sjukvården i Polen har till stor del skötts av ministeriet för hälsa och social välfärd, som övervakar de regionala regeringarnas hälsoavdelningar. Faciliteter inkluderar kliniker; sjukhus; sanatorier, vilohem och spa; och ambulanstjänster. Privata läkar- och tandläkarmottagningar ökade efter kommunismens fall, och läkemedelsindustrin privatiserades också. Generellt sett befann sig hälso- och sjukvården i ett omställningstillstånd under 1990-talet och sjukvården var allvarligt ansträngd under perioder av allmän ekonomisk kris. 1999 lanserade regeringen en stor reform av det universella hälsovårdssystemet.

Under kommunismen

Under kommunismen gav socialförsäkringen för hälso- och sjukvård gratis behandling för alla arbetare och deras familjemedlemmar, såväl som för pensionärer, invalider, studenter och andra. Därutöver fanns en socialtjänst vars syfte var att säkerställa ett lämpligt stödmedel för äldre och handikappade. Tjänster för arbetslösa inrättades som en del av de ekonomiska reformerna 1989–90. Under mitten av 1990-talet stiftades dock ett antal lagar som minskade den tidigare omfattande täckningen av arbetslöshetsprogrammet. Under 1990–2000 minskade förekomsten av många sjukdomar snabbt, inklusive mässling, påssjuka, könssjukdomar och salmonellainfektioner, men andra sjukdomar, såsom influensa och psykiska störningar och beteendestörningar, ökade under denna period.

Utbildning i Polen

Utbildning i Polen
Utbildning i Polen

Skolor av alla slag och på alla nivåer är gratis; skolsystemet är standard; och närvaro från 7 till 18 år är obligatorisk. Systemet, som reformerades 1999, innehåller förskolor, grundskolor (sex årskurser) och gymnasieskolor. Det finns två nivåer av gymnasieskolor, Gimnazjum (årskurs 7 till 9) och Liceum (två till fyra ytterligare år). Flera typer av gymnasieskolor erbjuder yrkesutbildning, teknisk utbildning och allmän högskoleförberedande utbildning. I allmänhet lyder alla skolor under ministeriet för nationell utbildning, men medicinska skolor och högskolor lyder under ministeriet för hälsa och social välfärd, arméhögskolor under ministeriet för nationella försvaret och högre konsthögskolor under kulturministeriet och Konst. Ett stort antal privata skolor på alla nivåer (inklusive högskolor) uppstod på 1980- och 90-talen.

Framstående universitet inkluderar Warszawas universitet (grundat 1818)Jagellonska universitetet (Uniwersytet Jagielloński, grundat 1364) i Kraków, Adam Mickiewicz universitet (Uniwersytet im. Adama Mickiewicza, grundat 1919) i Poznań och Johannes Paulus II katolska universitetet i Lublin (Katolicki Uniwersytet Lubelski Jana Pawła II, grundat 1918; från 1945 till 1989 det enda privata universitetet i Sovjetunionen). Den högsta akademiska institutionen är den polska vetenskapsakademin, som har många forskningsinstitut och representerar polskt lärande utomlands.

Sport och rekreation i Polen

Lagsporter och publiksporter frodas i Polen. Professionella fotbollslag lockar stora folkmassor i städerna, och lokala myndigheter tillhandahåller faciliteter för friidrott och simning. Skidåkning och bergsklättring i Tatras och segling på Östersjön eller Masuriska sjöarna är populära. Dessutom gillar många polacker cykling, ridning och grottutforskning. Det finns ett stort antal fritidsklubbar som ägnar sig åt fotboll, volleyboll, bordtennis, friidrott, basket och kampsport.

Olympiska spelen

Polen i Olympiska spelen, Robert Korzeniowski
Polen i Olympiska spelen, Robert Korzeniowski

Sedan 1924 har Polen deltagit i alla olympiska sommar- och vinterspel, med undantag för spelen 1984 i Los Angeles, som bojkottade av kommunistregimen tillsammans med regeringar i sovjetblocket. Bland Polens mest framgångsrika olympier är Irena Kirszenstein-Szewińska, som deltog i de olympiska spelen från 1964 till 1980 och vann sju medaljer (tre guld) i friidrott; Józef Szmidt, en trestegshoppare som dominerade tävlingen i sex år och vann två guldmedaljer; och Robert Korzeniowski, som vid de olympiska spelen 2000 i Sydney, Australien, blev den första mannen att vinna båda tävlingarna i 50 km gång och 20 km gång.

Det polska fotbollslandslaget vann OS-guldet 1972 och fick en tredje plats vid VM 1974. 1982 nådde laget, ledd av stjärnforwarden Zbigniew Boniek, återigen VM-semifinalen.

Turistattraktioner i Polen

Polen är ett historiskt land med 14 Unesco världsarv och en hisnande, varierad natur – berg, nationalparker, oländiga kustlinjer och några oväntade naturliga underverk, som världens äldsta saltgruva.

Med sin medeltida arkitektur, otroliga krigshistoria och många byar som verkar ha fastnat i tiden är Polen det perfekta resmålet för historieintresserade och arkitekturälskare. Polens städer sjuder av konstens och kulturens historia och är en utmärkt utgångspunkt för att upptäcka allt landet har att erbjuda.

Oavsett om du är ute efter historia, konst eller natur så finner du det i Polen. Här följer några av de mest populära turistmålen i Polen men det finns många fler så listan är långt ifrån komplett.

Saltgruvorna i Wieliczka

Wieliczka saltgruva
Wieliczka saltgruva

Saltgruvorna i Wieliczka från 1200-talet är lika viktig för lokalbefolkningen idag som för hundratals år sedan, men av en helt annan anledning. En av världens äldsta och längst aktiva saltgruva, stoppade den kommersiella verksamheten 1996 och har sedan dess blivit en konstnärlig turistattraktion.

Saltgruvan i Wieliczka är nu hem för fyra kapell, korridorer och statyer – alla uthuggna ur stensaltväggarna. Gruvans ursprungliga schakt och passager – några så djupa som 327 meter under jorden – har återöppnats och låter besökare utforska gropar och kammare, gå förbi statyer tillsammans med fantastiska arkitektoniska underverk. Djupt in i gruvan skimrar en underjordisk sjö mot väggarna med levande ljus.

Den främsta turistattraktionen inne i gruvan är dock kapellet Sankt Kinga, en 12 meter hög kammare där allt – inklusive de utarbetade ljuskronorna och möblerna – är gjorda av salt. Turen fortsätter till Erazm Baracz-kammaren, där du hittar en sjö som är saltare än Döda havet, och slutar på ett museum som förklarar saltbrytning och hur livet i gruvorna var.

Koncentrationsläger

Ingång till Koncentrationslägret Auschwitz
Ingång till Koncentrationslägret Auschwitz

Koncentrationslägren Auschwitz I och Auschwitz II–Birkenau är en annan typ av plats man måste se. Beläget cirka en timme väster om Krakow, erbjuder lägren en nykter inblick i det fruktansvärda förflutna.

Mellan 1942 och 1944 fördes över 900 000 judar till lägren här från tyskockuperade länder. Hit skickades också politiska fångar, romer och en rad andra etniciteter. Mindre än 10 procent av de som fördes hit överlevde sin vistelse.

I slutet av kriget, när sovjetiska styrkor avancerade in i Polen, förstörde nazisterna gaskamrarna och krematorierna innan de flydde. Även om de lyckades förstöra och bränna ner en del av lägret, står många strukturer kvar än i dag.

Lägren, som omfattar över 300 baracker och hundratals andra byggnader och krematorier, kan endast utforskas som en del av en guidad tur.

Warszawas gamla marknadsplats

Warszawas gamla marknadsplats
Warszawas gamla marknadsplats

Den äldsta delen av Warszawa, den gamla marknadsplatsen, har anor från 1200-talet. Även om 85 procent av området förstördes av nazisterna under andra världskriget, har det sedan dess restaurerats för att se ut precis som det gjorde när det först byggdes.

En blandning av medeltida arkitektur, gotisk och färgglada renässansbyggnader och handelshus samexisterar på stadens populäraste torg. Bronsstatyn från 1800-talet av en sjöjungfru med svärd – en symbol för Warszawas sedan medeltiden – överlevde kriget och står fortfarande på torget.

Idag är marknadstorget hem för många kaféer och restauranger, samt gatukonstförsäljare och många souvenirstånd. Huvudgrenen till Warszawas historiska museum ligger också här – hem till en enorm konstsamling men också en titt genom stadens och landets historia.

Adam Mickiewicz Litteraturmuseum, bara några steg bort, hyllar Polens mest kända poet och författare.

Malbork slott

Malbork slott
Malbork slott

Detta germanska slott från 1200-talet byggdes ursprungligen av de germanska riddarna, en religiös orden som fungerade som en korstågsmilitär enhet. Även om slottet började som en liten befästning, utökades det sedan under århundradena och blev så småningom en massiv struktur. En gång den största gotiska byggnaden i Europa, är slottet Malbork fortfarande världens största slott till ytan.

Idag fungerar slottet som ett museum, med många av sina ursprungliga rum perfekt bevarade. Höjdpunkter inkluderar ett medeltida kök med en sex meter bred öppen spis, en samling rustningar och vapen och riddarnas privata toalett på toppen av ett torn.

Förutom historiska samlingar, rymmer slottet också ett antal utställningar, inklusive en som visar upp de konserveringstekniker som används för att restaurera slottet.

Lazienkiparken, Warszawa

Palatset på ön i Lazienki Park
Palatset på ön i Lazienki Park

Lazienki Park täcker 76 hektar av stadens centrum, vilket gör den till en av Polens största stadsparker. Lazienki startade livet som en badpark för en adelsman på 1600-talet. Idag är Łazienkipalatset på ön öppet för allmänheten, liksom trädgårdarna runt omkring.

En ö-scen med klassisk teater (där föreställningar fortfarande hålls), ett antal mindre palats och strukturer som nu fungerar som museer eller gallerier och till och med ett klassicistiskt tempel tillägnat gudinnan Diana ligger i trädgårdarna.

En stor staty av den klassiska polske kompositören Frederic Chopin står också i parkens område. Statyn förstördes avsiktligt av tyska styrkor när de invaderade Polen under andra världskriget och rekonstruerades 1958 med den ursprungliga formen. Varje söndag eftermiddag hålls gratis pianokonserter vid foten av statyn.

Schindlers fabrik i Krakow

Oskar Schindlers skrivbord i Schindlers Fabrik
Oskar Schindlers skrivbord i Schindlers Fabrik

Oskar Schindlers emalj- och metallfabrik – som gjordes känd av Steven Spielbergs film från 1994 – är nu hem för två museer. En del av byggnaden har omvandlats till Museet för samtidskonst, medan Schindlers tidigare kontor – och mycket av det tidigare fabriksgolvet – nu är en filial till det historiska museet i staden Krakow.

Schindlers tidigare kontor, som har bevarats intakt sedan krigstiden, är nu en utställning tillägnad hans liv och livet för de människor han räddade i just denna fabrik. På kontoret fungerar en vägg av glas känd som ”Schindlers ark” som en tidskapsel, full av emaljkrukor som de som byggdes på fabriken.

Resten av fabriken presenterar ett antal filmiska utställningar som visar Krakow under kriget och vilken inverkan nazisterna hade på stadens historia och de liv som bebodde den. Det finns också ett antal uppslukande scenliknande rekonstruktioner av 1940-talsutrymmen – från en typisk gata till sätena i en spårvagn till en typisk judisk lägenhet på den tiden.

Den krokiga skogen i Gryfino

Den krokiga skogen i Gryfino
Den krokiga skogen i Gryfino

Den krokiga skogen ligger strax utanför den lilla staden Gryfino och är ett (kanske) naturligt underverk som trotsar alla förklaringar. Här står ett antal tallar för sig själva och växer med 90 graders vinkel vid basen, alla böjda norrut.

Tallarna planterades ursprungligen här på 1930-talet, men det tog cirka 10 år innan stammarna började visa sin karaktäristiska böjning. Trots många teorier finns det en stående hetsig debatt om huruvida krökningen skapades på konstgjord väg genom att manipulera träden – eller om det bara hände naturligt eller av misstag.

Oavsett orsak så är den kusliga närvaron av träden svår att förneka, särskilt som resten av skogen är full av friska, helt raka tallar. Det är ett bra ställe för en lugn vandring i skogens tystnad.

Warszawas upprorsmuseum

Warszawas upprorsmuseum
Warszawas upprorsmuseum

Detta är ett museum tillägnat 1944 års Warszawauppror, där det polska underjordiska motståndet bekämpade den tyska ockupationen av sin stad. Upproret varade i 63 dagar, med massiva offer på båda sidor.

När de polska styrkorna väl omringade dem förstörde nazisterna systematiskt ett stort antal historiska byggnader och strukturer som vedergällning. Upproret var en massiv insats av en dåligt utrustad och knappt beväpnad grupp civila som försökte besegra fienden – och museet har gjort ett anmärkningsvärt jobb med att väcka den andan till liv.

Utställningarna här inkluderar många rum och evenemang som väckts till liv genom filmer, artefakter, rekreationer och interaktiva visningar, inklusive kopior av avloppstunnlarna som användes för att röra sig runt i staden i hemlighet, ett upprorssjukhus och ett tryckeri där du kan se affischer och underjordiska tidningar.

Flera rum visar originalbilder av händelserna, och det finns en särskild avdelning tillägnad den nazistiska ockupationen och de grymheter som begicks under upproret.

Kungliga slottet Wawel i Kraków

Flygfoto över det kungliga slottet Wawel
Flygfoto över det kungliga slottet Wawel

Wawel är ett arkitektoniskt eklektiskt slott – konstruktionen har medeltida inslag blandat med barock- och renässansdetaljer. Slottet är en av de första platserna som som hamnade på Unescos världsarvslista i Polen, och slottet har alltid varit en viktig del av landets historia.

Kung Sigismund I den gamle, som bodde i slottet på 1500-talet, var en ivrig konstsamlare — så det är logiskt att slottet nu är ett viktigt konstmuseum, främst inriktat på målningar och kuratorarbete.

Ytterligare samlingar inkluderar vapen och rustningar, porslin och keramik, massor av textilier och tryck och en betydande mängd tidstypiska möbler. Museet har också en ovanligt stor samling ottomanska tält, den största i sitt slag i Europa.

Hitlers varghåla

Hitlers varghåla
Hitlers varghåla

Hitlers topphemliga militära högkvarter är gömt djupt inne i de masuriska skogarna. När den var aktiv hade den tre befästa säkerhetsområden runt sig, försvarade av landminor förutom tungt beväpnade enheter.

På den tiden omfattade området över 80 byggnader, inklusive flera bunkrar och vakttorn. Nazisterna sprängde komplexet 1945 innan de flydde från de annalkande sovjetiska styrkorna, men några av byggnaderna var så kraftigt förstärkta att många av dem inte kunde förstöras.

Besökare kan nu ta sig till området som en dagsutflykt från Warszawa. Även om det finns planer på att så småningom lägga till historiska utställningar eller till och med ett museum till området, är det för närvarande mer en samling ruiner att gå igenom och upptäcka en del av historien som utvecklades här.

Sjön Morskie Oko, Tatra nationalpark

Bergen reflekteras i sjön Morskie Oko
Bergen reflekteras i sjön Morskie Oko

Sjön ligger djupt inne i nationalparken Tatra och är omgiven av höga berg och schweiziska tallar, och är en favoritdestination för människor i alla åldrar. För att nå dit krävs en lätt men lång asfalterad vandring genom skuggiga skogar. Sjön ändrar färg under hela året och förvandlas från en djup nyans av blått till en mjukare turkos nyans.

Tatras nationalpark sträcker sig genom både Polen och Slovakien. I Polen är den hem för över 600 grottor; snötäckta toppar; och ett antal vattenfall, inklusive det 70 meter höga Wielka Siklawa.

Det mesta av parken är vandringsbar, med över 270 kilometer stigar av alla längder och svårigheter.

Krakows tyghall

Krakow tyghall
Krakow tyghall

Hallen, som går tillbaka till renässansen, har alltid varit hjärtat för den internationella handeln i Polen. Under 1400-talet var det den främsta platsen för utländska köpmän att samlas på för att sälja exotiska kryddor från öst.

Hit kom även handlare från hela Europa för att köpa salt från saltgruvan i Wieliczka. Här handlades det också med textilier, läder och siden – importerade från andra länder för försäljning och producerade lokalt.

Hallen renoverades på 1800-talet och användes i flera år som ett evenemangscenter, där formella baler för att hedra besökande kejsare och kungar hölls. Huvudvåningen är nu återigen ett handelscentrum, med små stånd och gallerier som säljer souvenirer, samlarföremål och små konstverk.

Sukiennice-museet har tagit över andra våningen – hem till en stor samling av polsk 1800-talskonst.

Nöjesliv i Polen

Unsound festival
Unsound festival

Polen är inte bara känt för sina vackra slott, historiska monument och soliga stränder, utan det har också ett pulserande nöjesliv som måste upplevas.

Musikfestivaler

Polska musikfestivaler hålls allt oftare och är några av de bästa Europa har att erbjuda. Från Krakóws experimentella ”Unsound” till Płocks electroniskfokuserade ”Audioriver” och ”Festiwal Tauron Nowa Muzyka” i en övergiven kolgruva i Katowice, så finns det något för alla. Men med internationella storstjärnor som resulterar i dyra biljettpriser, kan evenemangen vara oöverkomliga för lokalbefolkningen och en kostsam attraktion för turister på besök från utlandet.

Nattklubbar

Mer prisvärda, och lika lockande är landets många nattklubbar. Medan några av klubbarna hyllar Polens 1980-tals elektroniska musikscen, lockar andra till sig klubbkulturens mest eftertraktade stjärnor. Och, med flera av de större städerna sammankopplade med höghastighetståg, är det möjligt att besöka många olika klubbar inom loppet av en Polenresa. Under de soliga sommarmånaderna är också utomhusbarer värdar för DJ:s och livemusik, vilket tar med lite av festivalatmosfären till landets permanenta arenor.

Det finns cirka femton klubbar med kasinon i Polen. De finns i städerna Krakow, Lodz, Warszawa, Poznań och Gdynia. Ett av de största och lyxigaste är Olympic Sunrise Casino på Hilton Hotel i Warszawa, som har hundratals spelautomater och 30 olika spelbord med de flesta av de klassiska spelen, allt på 3 nivåer och 1 700 m2.

Nöjesparker

Energylandia

Energylandia är den största nöjesparken i Polen, och erbjuder ett imponerande antal olika attraktioner på en yta av 43 hektar, designade med alla åldersgrupper i åtanke: barn, tonåringar och vuxna.

Nöjesparken ligger i den polska staden Zator, mindre än en halvtimmes bilresa från Katowice eller Krakow, och mindre än 20 km från Wadowice eller Oświęcim. Även om Energylandia inte har funnits så många år så uppfyller de många attraktionerna och den höga nivån av service och gästkomfort de högsta kraven. Varje år besöks parken av tusentals turister som vill uppleva förstklassig underhållning.

Energylandia är den största nöjesparken i Polen
Energylandia är den största nöjesparken i Polen

Det som verkligen är viktigt är det faktum att för priset av bara en biljett till Energylandia får du praktiskt taget obegränsad tillgång till alla åkattraktioner. Du behöver inte oroa dig för att mitt i det roliga; du får slut på pengar för ännu en åktur för dig eller dina barn.

Kolejkowo Park

Kolejkowo är en underbar nöjespark som ligger i Wroclaw med Polens största miniatyrjärnväg. Parken har miniatyrer av olika fantastiska arkitektoniska byggnader i Polen, livliga städer, järnvägsspår, etc. Det är en nöjespark där människor kan njuta av en underbar eftermiddag i närheten av underbara museer och miniatyrbyggnader.

Silesian nöjespark

Denna nöjespark anses vara en av de största nöjesparkerna i hela Polen. En annan park som heter Legendia ligger i närheten av denna park. Det finns totalt 58 attraktioner i denna park, inklusive tre underbara berg-och dalbanor. Men det finns också andra attraktioner såsom vattenparker för rekreation samt underhållning för turister och lokala besökare.

Plopsa nöjespark

Denna nöjespark ligger i Kownaty, en stad i Polen. Parken täcker en yta på över 10 hektar. Den anses också vara den första äkta nöjesparken i Polen. Plopsa park består av olika fritidsaktiviteter såväl som roliga aktiviteter för både vuxna och barn. Denna park är också känd som Majaland Kownaty.

Aqua Park Wroclaw

Denna park består av olika pooler samt vattenrutschbanor inklusive spa- och massagetjänster för besökarna. Det finns även en tävlingsbassäng samt ett fitnesscenter i närheten av parken. Det finns en barnzon samt en vågbassäng inne i parken för besökarnas rekreationsaktiviteter. Det finns också ett kafé, en restaurang och en bar för besökarna i vattenparken Wroclaw. Barnen kan njuta av en tur på piratskeppet eller leka i parkens plaskdammar. Det är en av de bästa och mest besökta vattenparkerna i Polen sedan den öppnades år 2008. De som är roade av all slags skoj i vatten bör definitivt besöka denna park åtminstone en gång i livet.

Polens klimat

Polens klimat
Polens klimat

Olika typer av luftmassor kolliderar över Polen, vilket påverkar karaktären på både väder och klimat. De viktigaste elementen som är involverade är oceaniska luftmassor från väster, kall polarluft från Skandinavien eller Ryssland och varmare, subtropisk luft från söder. En serie barometriska lågtryck rör sig österut längs polarfronten året runt, som skiljer den subtropiska från den kallare luften vilket ger Polen, liksom till andra delar av norra Europa, molniga, våta dagar. På vintern är polar-kontinental luft ofta dominerande, vilket ger krispigt, frostigt väder, med ännu kallare arktisk luft som följer i dess kölvatten. Varm, torr, subtropisk-kontinental luft ger ofta trevliga dagar på sensommaren och hösten.

Det övergripande klimatet i Polen har en övergångs- och mycket varierande karaktär mellan maritima och kontinentala typer. Sex årstider kan tydligt urskiljas: en snörik vinter på en till tre månader; en tidig vår på en eller två månader, med omväxlande vinter- och vårliknande förhållanden; en övervägande solig vår; en varm sommar med mycket regn och solsken; en solig, varm höst; och en dimmig, fuktig period som betyder att vintern närmar sig. Solskenet når sitt maximum över Östersjön på sommaren och Karpaterna på vintern, och medeltemperaturen under året sträcker sig från 8°C i sydvästra låglandet till 7°C i det kallare nordost. Klimatet i bergen bestäms av höjden.

Den årliga genomsnittliga nederbörden är cirka 610 mm, men i bergen närmar sig siffran 787 till 1 194 mm, och sjunker till cirka 457 mm i det centrala låglandet. På vintern utgör snön ungefär hälften av den totala nederbörden på slätten och nästan allt i bergen.

Landskapet i Polen

Landskapet i Polen
Landskapet i Polen

Det naturliga landskapet i Polen kan grovt delas in i tre omväxlande grupper: låglandet, höglandet och bergen. De östra ytterligheterna av Polen uppvisar egenskaper som är gemensamma för Östeuropa, men resten av landet är kopplat till Västeuropa genom sin struktur, klimat och karaktären på dess vegetation. Låglandets egenskaper dominerar: den genomsnittliga höjden av hela landet är bara 173 meter över havet, medan mer än tre fjärdedelar av landet ligger under 198 meter.

Polens landskap bildades av istidens glaciärer, som drog sig fram och drog sig tillbaka över den norra delen av landet flera gånger under Pleistocen-epoken (från cirka 2 600 000 till 11 700 år sedan). De stora och ofta monotona vidderna av det polska låglandet, en del av den nordeuropeiska slätten, är sammansatta av geologiskt nya avlagringar som ligger över en stor strukturell bassäng.

I den södra delen av landet är däremot äldre och mer varierande geologiska formationer exponerade. Karpaternas bergiga båge, med anor från de bergsbyggande Paleogen- och Neogene-perioderna (från cirka 65 till 2,6 miljoner år sedan), dominerar topografin. Runt den norra kanten av Karpaterna ligger en serie strukturella bassänger, som skiljer själva bergsbältet från en mycket äldre strukturell massa, eller förland, som framträder i reliefmönstren i regionen som Böhmermassivet, Sudeterna och Lilla Polens högland (Wyżyna Małopolska).

Reliefstrukturen kan mer specifikt delas in i en serie öst-väst-trendande zoner. I norr ligger Östersjökustens träsk och sanddyner; söder om dessa finns ett bälte av moränterräng med tusentals sjöar, vars södra gräns markerar gränsen för den sista inlandsisen. Den tredje zonen består av det centrala låglandet, vars minimala relief skapades av strömmar från de retirerande glaciärerna. Denna zon är det polska hjärtat, platsen för jordbruk på platser där avlagringar har avsatts över de relativt infertila, fluvioglaciala områdena. Den fjärde zonen består av de äldre bergen och höglandet i söder; även om det är begränsat i omfattning, så erbjuder det spektakulära landskap. Längs landets södra gräns finns Sudeterna och Karpaterna och deras fot.

Kustslätten

Den baltiska kustslätten
Den baltiska kustslätten

Den baltiska kustslätten sträcker sig över norra Polen från Tyskland till Ryssland och bildar en låglänt region byggd av olika sediment. Det är till stor del ockuperat av den antika provinsen Pommern (Pomorze), vars namn betyder ”längs havet”. Den knappt indragna Östersjökusten bildades av vågverkan efter inlandsisens reträtt och höjningen av havsnivån. Pommerska (Pomorska) bukten i väster och Gdańskbukten i öster är två stora vikar. I den södra delen av den förstnämnda blockerar två öar Szczeciński-lagunen (Zalew Szczeciński), i vilken floden Oder rinner ut med sitt vatten. I Gdańskbukten bildar floden Vistula (Wisła) ett stort delta. Sandbanker, på vilka vindarna har skapat stora sanddyner, kantar stora delar av kusten och skiljer kustsjöarna och lagunerna från havet.

De viktigaste stadskärnorna är hamnarna i Szczecin på nedre Oder, Gdańsk och Gdynia i öster. Den centrala delen av den baltiska kustslätten är knappt befolkad – det finns bara små fiskehamnar, av vilka Kołobrzeg är den viktigaste – och landskapet har en ödslig skönhet.

Sjöregionen och det centrala låglandet

Bältet omedelbart söder om kustslätten är ett varierat landskap med sjöar och kullar av glacialt ursprung. Breda floddalar delar regionen i tre delar: Pommerska sjölandet (Pojezierze Pomorskie); det masuriska sjölandet (Mazurskie), öster om nedre Vistula; och det Stora Polens sjödistrikt (Wielkopolskie). De större bosättningarna och de huvudsakliga kommunikationsvägarna i denna zon ligger i och längs floddalarna; resten av området är mestadels trädbevuxet och glesbefolkat. Endast den östra delen av det stora Polens sjödistrikt har ett utvecklat jordbruk.

Det centrala låglandet i Polen
Det centrala låglandet i Polen

Det vidsträckta centrala låglandet innehåller isolerade reliefdrag formade av de äldsta glaciärernas nedisning, men deras karaktär är i allmänhet platt och monoton. De postglaciala sjöarna har för länge sedan fyllts ut och glacial ursköljning maskerar de svagt utvecklade smältvattenkanalerna. De huvudsakliga flodernas bassänger delar upp området i det schlesiska (Śląska) låglandet, som ligger i övre Oder; södra Storpolens lågland, som ligger i Wartaflodens mellersta bassäng; och det Mazoviska (Mazowiecka) och Podlasiska (Podlaska) låglandet, som ligger i den mellersta Vistula-bassängen. Nedre Schlesien och Stora Polen är viktiga jordbruksområden, men många delar av det centrala låglandet har också stora industricentra. Warszawa, huvudstaden, belägen i mitten av Vistula, är den mest framstående.

Lilla Polens högland

Söder om det centrala låglandet sträcker sig Lilla Polens högland från öst till väst, men det är vikt på tvären. I väster finns Schlesien-Kraków-uppstötningen, med rika avlagringar av kol. De gamla klipporna i Świętokrzyskiebergen (”Heliga korset”), som når en maximal höjd av 612 meter, bildar en andra upphöjning. Mellan dessa två regioner ligger Nidaflodens bassäng, med en genomsnittlig höjd på 198 till 305 meter. Öster om Świętokrzyskie-bergen skärs höglandet av Vistuladalen, bortom vilken Lublinska (Lubelska) höglandet ligger. I söder förekommer det fläckvis områden där bördiga brun- och svartjordar har utvecklats.

De gamla klipporna i Świętokrzyskiebergen
De gamla klipporna i Świętokrzyskiebergen

De äldre geologiska regionerna innehåller värdefulla mineraler; i Schlesien-Krakóws högland finns kol-, järn-, zink- och blyavlagringar. Dessa mineraltillgångar har möjliggjort uppkomsten av Polens viktigaste industriregion, och landskapet i Övre Schlesien är mycket urbaniserat. Katowice är det största centrumet och regionen är nära förbunden med regionen kring Kraków. Lilla Polens högland skyddar Lilla Polens lågland, där Kraków ligger, från den kallare luften i norr. I norr har Staropolski ”gamla polska” bassängen, belägen vid foten av Świętokrzyskie-bergen, en lång historia av industriell produktion. Kielce är områdets stadscentrum.

Sudeterna i Polen

Sudeterna och deras förland, en del av det större bergmassivet ”Bohemian Massif”,som  har en lång och komplex geologisk historia. Det har dock sin nuvarande robusta form att tacka för jordrörelser som följde med höjningen av Karpaterna, och den högsta delen, Karkonosze (”Jättebergen”) når 1 602 meter över havet. Regionen innehåller rika mineralfyndigheter, särskilt kol, som har föranlett framväxten av ett industricentrum runt Wałbrzych. Regionen har många små städer. Resorter och spa finns i mer avskilda områden. Sudeternas förland, skilt av en stor förkastning från den större massan, innehåller många granitbrott.

Karpaterna

Karpaterna i Polen
Karpaterna i Polen

Den sydligaste och mest natursköna delen av Polen omfattar Karpaterna och deras tillhörande bergskedjor och bassänger, skapade under paleogen- och neogenperioderna. Inom de polska gränserna ligger bassängerna Oświęcim och Sandomierz, en del av Beskidbergen, Orawka-Podhalebassängen och Tatrabergen (Tatry). Bassängerna under Karpaterna innehåller avlagringar av salt, svavel och naturgas och lite petroleum. Regionen har en stor landsbygdsbefolkning, men det finns också många medelstora städer.

Den högsta toppen av Beskidbergen, Mount Babia, når 1 725 meter; Tatras, med en maximal höjd av 2 499 meter, är den högsta delen av de polska Karpaterna. Zakopane, den största turist- och semesterorten i Polen, ligger vid deras fötter. Bieszczady-bergen – böljande, med mattor av bokskogar och glest bebodda – ligger i det extrema sydost.

Dränering och jordar

Så gott som hela Polens område dräneras till Östersjön, ungefär hälften via floden Vistula och en tredjedel via floden Oder. Polska floder upplever två perioder av högvatten varje år. På våren rinner smält snö ner i låglandets floder. Förekomsten av isdammar (som blockerar floderna i en till tre månader) och det faktum att tjällossningen först träffar de övre delarna av de norrflytande floderna förstärker effekten. Sommarregnet ger ett andra maximum i början av juli.

Polska sjöar

Polska sjöar
Polska sjöar

Det finns cirka 9 300 polska sjöar med områden på mer än 2 1/2 tunnland (1 hektar), och deras totala yta är cirka 3 108 kvadratkilometer, eller 1 procent av det nationella territoriet. Majoriteten finns dock i det norra isglacierade bältet, där de upptar mer än 10 procent av ytan.

Polska jordar är varierande och utan tydligt markerade regionala typer. Det största området täcks av podzol- och pseudopodzoltyper, följt av de mindre utbredda brunjordarna, som är rikare på näringsämnen. I söder finns omfattande områden med bördiga jordar. Rendzinorna, bildade på kalkstensklippor, är en unik typ. De alluviala jordarna i älvdalarna och de torviga sumpjordarna som finns i sjöområdet och i dåligt dränerade dalar är också utmärkande.

Växt- och djurliv i Polen

Vegetation

Den växtlighet i Polen som har utvecklats sedan den senaste istiden består av cirka 2 250 arter av fröväxter, 630 mossor, 200 levermossar, 1 200 lavar och 1 500 svampar. Holarktiska element (dvs de som hör till det tempererade bältet på norra halvklotet) är dominerande bland fröväxterna.

De nordöstra gränserna för vissa träd – särskilt bok, gran och ekvariationen som kallas pedunculate – löper genom polskt territorium. Det finns få endemiska arter; den polska lärken (Larix polonica) och Ojcówbjörken (Betula oycoviensis) är två exempel. Vissa reliker av tundravegetation har bevarats i torvmossar och berg. Mer än en fjärdedel av landet är trädbevuxet, med majoriteten avsatt som allmän egendom. Polen ligger i zonen med blandskogar, men i sydost tränger ett fragment av skogs-stäppvegetationszonen in. I nordost finns delar av den östeuropeiska subtaigan, med gran som en karakteristisk komponent. I bergen bestäms växtligheten, liksom klimatet, av höjden. Gran- och bokskogar ger vika för de övre skogarnas gran, som i sin tur bleknar till subalpin, alpin och snökants vegetation.

Vilda djur och växter

Polens djurliv
Polens djurliv. ”Den europeiska bisonen”.

Polens djurliv tillhör den europeiska-västsibiriska zoogeografiska provinsen, som själv är en del av den palearktiska subregionen, och är nära förknippad med vegetationstäcket. Bland ryggradsdjurens fauna finns nästan 400 arter, inklusive många typer av däggdjur och mer än 200 inhemska fåglar. Rådjur och vildsvin strövar omkring i skogen; älg bor i barrskogarna i nordost; och stäppgnagare som lever i söder. Vildkatter lever i bergsskogarna, och stenget och murmeldjuren finns på de högsta nivåerna. Brunbjörnar lever i Karpaterna. Den europeiska bisonen, eller wisenten, som en gång strövade brett över kontinenten men dog ut i naturen efter första världskriget, strövar återigen omkring i den stora Białowieża-skogen i nationalparker på båda sidor om den polsk-vitryska gränsen, där den har återinförts genom att använda uppfödda djur.

Miljön i Polen

Miljön i Polen
Miljön i Polen

Snabb industrialisering efter andra världskriget i Polen, såväl som i grannländerna Tjeckien, Slovakien och östra Tyskland, förorenade allvarligt många områden i landet. I slutet av 1900-talet hade den polska vetenskapsakademin beskrivit Polen som ett av de mest förorenade länderna i världen. I synnerhet Övre Schlesien och Kraków hade drabbats av några av de högsta nivåerna av luft- och grundvattenföroreningar i Europa. Flera områden i centrala Polen, där cement produceras och brunkol förbränns, var också drabbade av luftföroreningar.

Landets stora floder är fortfarande hårt förorenade av industri- och stadsavlopp, och Polens städer och större orter är stora föroreningskällor. Mycket högre nivåer av luftvägssjukdomar, onormala graviditeter och spädbarnsdödlighet har rapporterats i områden med miljöförstöring. Föroreningar har också minskat skördarna och påverkat trädtillväxten negativt i många av skogarna i Sudeterna och de västra Karpaterna.

Problemen med miljöförstöring erkändes inte officiellt förrän i början av 1970-talet och åtgärdades inte förrän Solidaritetsrörelsen började agitera i början av 1980-talet. En betydande minskning av utsläppen av föroreningar skedde dock som en konsekvens av den snabba nedgången i industriproduktionen i början av 1990-talet, efter kommunismens övergivande och införandet av ekonomiska reformer. Under hela decenniet genomförde regeringen antiföroreningspolitik, som att stänga de mest skadliga industrianläggningarna.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.